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Brontosaurus Vs Brachiosaurus: Was ist der Unterschied?

Inhaltsübersicht

Brontosaurus und Brachiosaurus entsprechen den Standardmerkmalen eines Sauropoden-Dinosauriers mit ihren langen, massiven Hälsen, kleinen Köpfen, robusten Körpern und pflanzenfressenden Nahrungsmitteln. Aufgrund ihrer ähnlichen Morphologie und ihres Verhaltens werden die beiden leicht miteinander verwechselt.

Wie ist Brontosaurus unterscheidet sich von Brachiosaurus?

Der Hauptunterschied zwischen einem Brontosaurus und einem Brachiosaurus liegt in der Größe, der Körperhaltung und den Ernährungsgewohnheiten - neben einigen anderen Merkmalen. Der Brontosaurus ist im Durchschnitt länger und nimmt eine tiefere Nackenhaltung ein, um die niedrige Vegetation abzugrasen, während der Brachiosaurus größer und viel schwerer ist, einen aufrechten Hals und höhere Vorderbeine hat, um die Blätter auf hohen Bäumen abzugrasen, und einen kürzeren Schwanz.

Was ist ein Brontosaurus?

Rekonstituiertes Skelett von Brontosaurus excelsus

Die Brontosaurus gattung umfasst drei Arten: B. excelsus, B. yahnahpin, und B. parvus. Wie andere Sauropoden aus der Familie der Diplodocidae gehörten sie zu den längsten Dinosauriern der Erdgeschichte, was auf ihre langen Hälse und Schwänze, ihren relativ schlanken Körperbau und ihre kurzen Beine zurückzuführen ist.

Brontosaurus hatte kurze und stämmige Beine, die im Gegensatz zu ihren langen und tief liegenden Hälsen standen, was ihnen unter anderen Riesendinosauriern den Titel "Dackel" einbrachte. Die Länge des Schwanzes und seine einzigartige Struktur erlaubten es, ihn als Peitsche zu benutzen.

Die Zähne waren lang und schlank und endeten in einer stumpfen, dreieckigen Spitze, was darauf hindeutet, dass sich Brontosaurus vor allem dadurch ernährten, dass sie mit ihren Zahnreihen Blätter von Ästen abrissen.

Was ist ein Brachiosaurus?

Replik des Altithorax-Skeletts von Brachiosaurus, ausgestellt vor dem Field Museum in Chicago

Brachiosaurus ist eine Gattung mit derzeit nur einer Typusart: B. altithorax. Er gehört zu einer anderen Sauropodenfamilie, der er seinen Namen gegeben hat: Brachiosauridae. Wie die anderen Mitglieder dieser Familie zeichnet sich auch der Brachiosaurus durch seine Größe aus.

Während ihre Hälse an sich lang waren, waren sie bei seitlichen Bewegungen ausgesprochen unflexibel, während sie in der Vertikalen flexibel waren, was zu einer höheren und aufrechteren Halshaltung führte

Brachiosaurier hatten im Vergleich zu anderen Sauropoden höhere Vorderbeine, was ihnen einen giraffenähnlichen Gang verlieh.

Ihre Zähne waren, wie bei anderen Brachiosauridae-Arten, dick und breit und ermöglichten es ihnen wahrscheinlich, ihre Nahrung zu zerschneiden, anstatt sie von den Bäumen zu kratzen.

Unterschiede zwischen Brontosaurus und Brachiosaurus

Physische Abmessungen

Der Brontosaurus hatte einen längeren Körper als der Brachiosaurus; im Gegensatz dazu war der Brachiosaurus größer und deutlich schwerer.

Die Typusart des Brontosaurus, B. excelsus, hatte eine geschätzte Länge von etwa 22 Metern vom Kopf bis zum Schwanz, ein Gewicht von etwa 15 Tonnen (13,6k kg) und eine Höhe von 8,5 m.

Seine größere Statur verdankt derBrachiosaurus seinem aufrechten Hals: Paläontologen glauben, dass er bis zu 9,4 m hoch war und eine Länge von 18-21 m hatte. Für einen Dinosaurier hatte er ein enormes Gewicht; es wird auf etwa 35 Tonnen (35k kg) geschätzt.

Nackenhaltung

Bei der Betrachtung der Silhouette oder des zusammengesetzten Skeletts von Brontosaurus und Brachiosaurus wird ein deutlicher Unterschied deutlich: Der Brontosaurus hatte einen Hals, der tiefer und näher am Boden lag und etwas kürzer war. Seine Halsknochen hatten paarweise Stacheln, um die kolossale Struktur zu stützen.

Der Brachiosaurus hingegen hielt seinen größeren und längeren Hals hoch, ähnlich der Haltung einer modernen Giraffe. Ihre Halswirbel ermöglichten es ihnen, ihren Kopf leichter zu neigen und anzuheben, um an hohen Baumkronen zu grasen.

Gliedmaßen und Gangart

Die Vorderbeine des Brontosaurus waren etwas kürzer als die Hinterbeine, so dass die Wirbelsäule zum Hals hin abfiel.

Zusammen mit anderen Diplodociden hat sich der Brontosaurus aufgrund seiner kurzen Gliedmaßen bei anderen Riesendinosauriern den liebevollen Spitznamen "Dackel" verdient.

Im Vergleich dazu waren die vorderen Gliedmaßen eines Brachiosaurus länger als die hinteren und trugen auch viel mehr von seinem Körpergewicht. Dadurch konnten sie weiter gehen, obwohl Wissenschaftler glauben, dass dies auch zu einem ungleichmäßigen Gang führte.

Zähne

Die Zähne des Brachiosaurus waren hart und breit und ähnelten Löffeln oder Spateln. Die Struktur ihrer Zähne ermöglichte es ihnen, im Vergleich zu anderen Sauropoden effizienter Pflanzenteile abzuschneiden und Laub zu kauen.

Dies steht in scharfem Kontrast zu Diplodociden wie Brontosaurus, deren Zähne die Form von Bleistiften oder Pflöcken hatten - lang, schlank, mit stumpfen dreieckigen Enden. Diese kammartige Anordnung deutet darauf hin, dass Brontosaurus nicht in der Lage war, zähes Pflanzenmaterial abzureißen und stattdessen das Laub von den Zweigen abkratzte.

Zeitraum

Sowohl Brachiosaurus als auch Brontosaurus lebten in der gleichen Zeitspanne - sie existierten während der späten Jurazeit vom Kimmeridgium bis zum Tithonium.

Es gibt Hinweise darauf, dass Brachiosaurus-Dinosaurier vor 154 bis 150 Millionen Jahren existierten. Im Gegensatz dazu wurden Spuren von Brontosaurus über einen etwas längeren Zeitraum entdeckt, nämlich von vor 156 bis 146 Millionen Jahren.

Fressgewohnheiten

Die beiden Dinosaurier waren obligate Pflanzenfresser, die sich ausschließlich von der damals verfügbaren Flora ernährten, mit ein paar kleinen Unterschieden.

Die größere Statur des Brachiosaurus, sein vertikal flexibler und aufrechter Hals und seine größeren Vordergliedmaßen ermöglichten es ihm, sich an den Blättern in den Baumkronen und an hoch gelegenen Orten zu laben. Seine breiten und widerstandsfähigen Zähne durchtrennten die Pflanzen vollständig und zerkleinerten Stücke der Nahrung.

Der Brontosaurus hatte eine eher waagerechte Halshaltung, die sich besser für den Verzehr von niedrig liegender Vegetation eignete, obwohl er aufgrund seiner Höhe auch von einigen Bäumen und hohen Flächen fressen konnte.

Beide Dinosaurier kauten ihre Nahrung nicht. Sie nahmen Magensteine (Gastrolithen) zu sich, um zähe und faserige Pflanzenteile zu zerkleinern.

Soziales Verhalten

Viele Sauropoden zogen es vor, sich in großen Herden fortzubewegen - Brachiosaurus bildet da keine Ausnahme, denn Wissenschaftler vermuten, dass der große Pflanzenfresser zusammen mit Mitgliedern seiner eigenen Art umherzog. Gemeinsam fraßen die Brachiosaurus-Herden die gesamte Vegetation in einem Gebiet auf und zogen weiter, sobald ihr Nahrungsvorrat erschöpft war.

In krassem Gegensatz dazu wird angenommen, dass der Brontosaurus ein weitaus unauffälligerer Pflanzenfresser war, der gelegentlich in Herden umherzog, aber beim Fressen weitgehend für sich blieb.

Lebensraum und Verbreitungsgebiet

Der Brachiosaurus und der Brontosaurus lebten gemeinsam in der historisch gesehen halbtrockenen Region, die als Morrison-Formation bekannt ist und die derzeit die ergiebigsten Fundorte für Dinosaurierreste in Nordamerika darstellt.

Obwohl Brontosaurus-Überreste nur in der Morrison-Formation gefunden wurden, sind unvollständige Fossilien von Brachiosauridae auch in anderen Ländern gefunden worden, darunter Algerien, Portugal und Tansania.

Namensgebung

Aufgrund ihrer langen Vorderbeine beschrieb der amerikanische Paläontologe Elmer S. Riggs die aus dem Colorado River Tal geborgenen Fossilien als zu einem Dinosaurier gehörig, den er auf den Namen Brachiosaurus (βραχιων σαυρος) taufte, was griechisch für "Armechse" war.

Brontosaurus wurde ebenfalls von dem US-amerikanischen Paläontologen Othniel Charles Marsh benannt, von den griechischen Worten für "Donnerechse" (βροντη σαυρος).

Arten

Es sind drei Brontosaurus-Arten bekannt: B. excelsus, B. yahnahpin und B. parvus. Von diesem Trio fungiert B. excelsus als Typusart, ist die größte und die erste, die entdeckt wurde.

Brachiosaurus besteht derzeit aus nur einer Art: B. altithorax, die Typusart. Die Gattung enthielt früher B. brancai, obwohl die Art inzwischen in Giraffatitan brancai umbenannt wurde, während eine dritte mutmaßliche Art in eine eigene Gattung, Lusotitan, verschoben wurde.

Vergleichstabelle: Brontosaurus Vs Brachiosaurus

BereicheBrontosaurusBrachiosaurus
Physische MaßeLänger; 22 m lang, 8,5 m hoch, 13,6k kgGrößer und schwerer; 18-21 m lang, 9,4 m hoch, 35k kg
NackenhaltungEher horizontal und tief liegendAufrecht
Gliedmaßen und GangartKürzere VorderbeineLängere Vorderbeine, ungleichmäßiger Gang
ZähneLang, schlank, bleistiftförmigZäh, breit, spachtelförmig
PeriodeSpätjuraSpätjura
FressgewohnheitenErnährte sich von niedrig liegender VegetationStark verbissener Pflanzenfresser
Soziales VerhaltenEinzelgängerFressend und in großen Herden reisend
Lebensraum und VerbreitungsgebietMorrison-Formation, NordamerikaDito; Algerien, Portugal, Tansania
NamensgebungGriechisch: "Donnereidechse"(brontē sauros)Griechisch: "Arm-Eidechse" (brachion sauros)
Arten31

Wie sind Brontosaurus und Brachiosaurus ähnlich?

Da es sich bei Brontosaurus und Brachiosaurus um Sauropoden handelt, weisen sie viele der gleichen Anpassungen in Bezug auf ihre Physiologie, ihre Ernährungsgewohnheiten und andere Merkmale auf.

Abgesehen von ihren charakteristisch langen Hälsen und kleinen Köpfen ernährten sie sich beide von Laub und anderen Pflanzenteilen. Diese schwerfälligen Dinosaurier mussten häufig grasen, um ihre großen Körper zu erhalten.

Brachiosaurus und Brontosaurus bewohnten denselben zeitlichen Bereich und denselben Lebensraum. Sie lebten zusammen in genau denselben Phasen der späten Jurazeit als Bewohner der Morrison-Formation in Nordamerika.

FAQ

Haben Sauropoden im Wasser gelebt?

Lange Zeit herrschte die Meinung vor, dass Sauropoden teilweise aquatische Lebewesen waren, die im Wasser lebten, um die Last der Bewegung ihrer massigen Körper zu verringern.

Der moderne Konsens besagt jedoch, dass Sauropoden ausschließlich in terrestrischen Ökosystemen lebten. Sie wären nicht einmal in Tümpeln gewatet
Wissenschaftler, die in den 1960er Jahren mit der "Dinosaurier-Renaissance" begannen, bewiesen, dass die Körper der Sauropoden stark und robust genug waren, um sich an Land zu halten, und dass viele ihrer "aquatischen" Anpassungen, wie große "Nasenlöcher", hohle Knochen und Luftsäcke, ganz andere Funktionen hatten.

Wie hat sich Brachiosaurus verteidigt?

Wie andere Sauropoden, insbesondere sein Cousin Brontosaurus, wäre auch der Brachiosaurus groß genug gewesen, um die meisten Raubtiere abzuwehren: Selbst die größten Fleischfresser der damaligen Zeit, wie der Allosaurus, waren kaum halb so groß wie er.

Sollte der Brachiosaurus auf Bedrohungen stoßen, wäre seine primäre Verteidigungswaffe sein langer Schwanz, den er ähnlich wie der Brontosaurus wie eine Peitsche eingesetzt hätte. Allerdings war sein Schwanz im Vergleich zu anderen Sauropoden kürzer und hatte eine geringere Reichweite.

Fazit

Die Hauptunterschiede zwischen Brontosaurus und Brachiosaurus betreffen physische Merkmale, wie Unterschiede in der Größe und der Struktur ihres Halses und ihrer Gliedmaßen, sowie bestimmte Verhaltensmerkmale.

Brontosaurus-Exemplare waren länger und schlanker, mit größeren Schwänzen und kürzeren Hälsen, die sich mehr in die Horizontale neigten, mit im Vergleich zu den Hinterbeinen kurzen Vorderbeinen und bleistiftartigen Zähnen. Sie ernährten sich, indem sie das Laub von der niedrig liegenden Vegetation abkratzten und lebten weitgehend allein.

Der Brachiosaurus war größer und viel schwerer. Er besaß kürzere Schwänze und längere und breitere Hälse, die aufrecht standen und es ihm ermöglichten, auf Baumwipfeln und hochgelegenen Flächen zu grasen, indem er widerstandsfähiges Pflanzenmaterial mit zähen, spachtelförmigen Zähnen abschnitt. Ihre Vorderbeine waren größer als ihre Hinterbeine. Außerdem waren sie sozialer und lebten in großen Herden.

Beide Dinosaurier sind sich wahrscheinlich begegnet, denn sie lebten zusammen in der späten Jurazeit im Dinosaurierfossilien-Hotspot der Morrison-Formation in Nordamerika.

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Über den Autor: Tom Vincent

Tom Vincent hat die gleiche Schule wie Nicolas besucht und einen Bachelor-Abschluss in Wirtschaft und Sozialkunde gemacht. Anschließend begann er sein Hochschulstudium an der Universität François Rabelais in Tours mit einem DUT in Informationskommunikation. Um seine Kenntnisse zu erweitern, absolvierte er außerdem ein Fachstudium in E-Commerce und digitalem Marketing an der Universität Lumière in Lyon. Bei diesem Projekt ist er für die Artikel zu den Themen Sprache, Industrie und Soziales verantwortlich.
Alle Beiträge Geschrieben von Tom Vincent

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