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Avispa Vs Abeja: ¿Cuál es la Diferencia?

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Las avispas y las abejas se encuentran habitualmente en los patios, jardines y bosques. Debido a su pequeño tamaño, estos dos insectos voladores, de cuerpo amarillo y que pican, se confunden a menudo entre sí, lo que provoca accidentes potencialmente peligrosos. Esta confusión también puede llevar a la matanza indiscriminada de abejas, que en realidad son importantes para el ecosistema.

¿En qué se diferencia una avispa de una abeja?

Existen varias especies de abejas y avispas, lo que hace que su identificación sea bastante difícil, incluso para los apicultores experimentados. Sin embargo, en general, las abejas son más peludas y de aspecto más gordo que las avispas. Además, sólo las abejas producen miel. Las avispas se consideran más agresivas y pueden picar más de una vez.

¿Qué es una Avispa?

una Avispa europea

Una avispa es un insecto volador de cintura estrecha y a menudo sin pelo. Las avispas cazan plagas como hormigas, mosquitos, así como otros insectos y sus larvas.

Las avispas poseen dos pares de alas. Las hembras llevan un ovipositor que puede convertirse en un aguijón defensivo cuando se ven amenazadas. La mayoría de las especies miden entre 1,25 y 1,9 cm de largo. Su cuerpo puede parecer un reloj de arena debido a la estrecha región entre el abdomen y el tórax.

A diferencia de las abejas que forman parte de una colmena, muchas especies de avispas son solitarias o parasitarias. Pueden volverse rápidamente agresivas y atacar a los humanos que hayan entrado en su territorio o perturbado su nido, y una sola avispa puede picar varias veces.

¿Qué es una Abeja?

una Abeja

Las abejas son insectos voladores con cuerpos difusos debido a la presencia de diminutos pelos plumosos en los que puede adherirse el polen. Recogen el polen y el néctar de las flores como fuente de alimento; también convierten el néctar en miel para almacenarla en su colmena.

Una abeja de la miel suele formar parte de una colonia de colmenas que puede estar formada por decenas de miles de miembros. Al igual que las avispas, tienen cuatro alas y las hembras poseen aguijones en los extremos del tórax. Las abejas de la miel pueden ser bastante pequeñas, con una media de 15 mm de longitud.

Las abejas son muy útiles para producir miel, que es un clásico de la alimentación humana. Su labor de polinización de las flores es también una parte esencial del ecosistema.

Diferencias entre una Avispa y una Abeja

Dieta

Las avispas cazan insectos, los desmembran y alimentan con las partes de su cuerpo a sus larvas. Las especies parásitas incluso ponen huevos en otros insectos, y sus larvas utilizan los cuerpos como fuente de alimento. Sorprendentemente, las avispas adultas se alimentan principalmente de los azúcares del néctar o de la melaza.

Las abejas se alimentan de polen para obtener proteínas y otros nutrientes, y de néctar y miel para obtener energía. Las abejas obreras comen regularmente néctar mientras llevan a cabo la polinización. Las larvas de abeja comen una mezcla de polen y néctar llamada pan de abeja. Además, las larvas hembras que consumen jalea real se convierten en reinas.

Comportamiento

Las abejas obreras tienden a mantenerse aisladas mientras recogen el polen. Las avispas, por el contrario, pueden ser atraídas por la comida humana y volar sobre trozos de carne, pan u otros platos expuestos.

La mayoría de las especies de abejas y avispas son solitarias. Sin embargo, las abejas de la miel y los abejorros -dos de las especies de abejas más comunes- son eusociales y viven en una colmena.

Agresividad

Ambos insectos son territoriales y pueden lanzarse a picar cuando se sienten agredidos.

Las abejas son consideradas tradicionalmente más suaves que las avispas. Cuando están de humor para picar, suele deberse a que su colmena ha sido perturbada por animales, al mal tiempo o a la muerte de una reina.

Las avispas son más fácilmente agresivas. Las pequeñas perturbaciones pueden hacer que piquen. Alimentarse de azúcares también puede hacer que las avispas se "intoxiquen", lo que hace que sean más propensas a atacar.

Fisiología

Muchas avispas y abejas tienen patrones de color negro y amarillo.

Las abejas son peludas y de cuerpo regordete, con patas planas y redondas. Su abdomen y su tórax son típicamente gordos o bulbosos.

Las avispas carecen de pelo. Sus cuerpos son más lisos y delgados, y sus abdómenes y tórax son más cilíndricos o cónicos.

Hábitat (nido de avispas frente a nido de abejas)

Las colonias de abejas residen en colmenas compuestas por panales de cera. Estas colmenas pueden colgar de árboles, techos o postes. Algunas especies prefieren excavar sus hogares en el suelo o en los nidos de otras criaturas.

Los nidos de las avispas se crean con una sustancia de papel de material vegetal. Los nidos pueden encontrarse en áticos o árboles huecos, o colgando de las ramas de los árboles. Muchos se encuentran también en la superficie.

Aguijón

Los aguijones de las abejas y las avispas evolucionaron a partir de unos órganos de puesta de huevos llamados ovipositores.

Los aguijones de las avispas son lisos, retráctiles y normalmente más largos que los de las abejas. También son capaces de picar varias veces.

Las abejas tienen aguijones con púas que se clavan en las superficies. Al arrancarlo para salir volando, la abeja muere, dejando tras de sí hilos de sus órganos y el saco venenoso del aguijón.

Beneficios

La miel de abeja es nutritiva y una fuente de alimentación humana muy popular, y la jalea real también se utiliza con fines medicinales y dietéticos. Además, la cera de abeja se utiliza en muchos procesos industriales.

Las abejas también contribuyen en gran medida a la polinización, necesaria para la agricultura y la reproducción de las plantas.

Las avispas también tienen sus usos. Ayudan a regular la población de varios insectos y plagas, y también desempeñan un papel en la polinización.

Cuadro Comparativo: Avispa Vs Abeja

ÁreasAvispaAbeja
DietaInsectos, restos de comida, carne (larvas); azúcares (adultos)Néctar y polen
ComportamientoAventurera y agresivaDócil, fijada en la polinización
AgresividadTerritorial; extremadamente agresivo cuando se le provocaTerritorial; agresivo cuando se le provoca
FisiologíaCuerpo liso, en forma de reloj de arenaPeludo, de cuerpo regordete
HábitatNidos de papelColonias de panal
PicaduraSuave, largo, retráctil. Puede picar varias veces.Con púas. Muere después de picar.
BeneficiosControl de plagas, polinizaciónPolinización, fuente de alimento y medicina

¿En qué se parecen las Avispas y las Abejas?

Las abejas y las avispas son casi idénticas entre sí a primera vista

Estos insectos voladores forman parte del orden de los himenópteros junto a las hormigas y las moscas de sierra. Tanto las avispas como las abejas suelen tener dos pares de alas, una probóscide o conjunto de mandíbulas, un par de ojos compuestos, así como un ovipositor en las hembras para la reproducción, la caza y la defensa.

Además, sus larvas suelen carecer de extremidades y tener el cuerpo blando, convirtiéndose en pupas y sufriendo una metamorfosis completa para llegar a la edad adulta.

Preguntas Frecuentes

¿Es una avispa una abeja?

Aunque pertenecen al mismo orden (Hymenoptera) y suborden (Apocrita), las avispas son genéticamente distintas de las abejas, así como de sus primos lejanos las hormigas y las moscas de sierra.

Las avispas han divergido de las abejas en cuanto a sus hábitos de alimentación, nivel de agresividad, fisiología, construcción de hábitat y mecanismos de defensa, entre otras cosas. Se sabe que varias especies parasitan insectos y larvas como parte de su ciclo reproductivo.

La mayoría de las especies de avispas pertenecen a la familia Vespidae, que incluye a las avispas comunes, como las avispas amarillas, las datileras y los avispones.

¿Qué hace que la miel sea tan dulce?

La miel es una sustancia almibarada compuesta principalmente por fructosa y glucosa. Además de estos azúcares, también tiene vitaminas y minerales, compuestos aromáticos, así como algo de polen.

Las abejas elaboran la miel a partir del néctar, que es acuoso y menos dulce. Descompone los azúcares complejos del néctar en los dos azúcares anteriores, lo que hace que la miel sea más digerible que el azúcar de mesa normal (sacarosa).

Además, la fructosa es casi dos veces más dulce que el azúcar de mesa, lo que contribuye a que el dulzor de la miel sea mucho más fuerte.

Conclusión

Las diferencias entre las abejas y las avispas son evidentes cuando se observa su fisiología y su comportamiento.

Las avispas cazan insectos; sus adultos comen azúcar, pero cazan y alimentan con insectos a sus crías. Tienen el cuerpo liso y sin pelo, y a menudo son más grandes que las abejas. Las avispas se provocan fácilmente, sobre todo cuando se perturban sus nidos de papel, y pueden picar varias veces.

Las abejas - larvas y adultas - se alimentan de néctar y polen. También fabrican miel. Sus cuerpos son peludos y regordetes. La mayoría de las especies sólo atacan cuando sus colmenas de panal son perturbadas, son menos agresivas en general y pican una vez.

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Sobre el Autor: Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, que posee un bachillerato científico, comenzó sus estudios en matemáticas e informática aplicada a las ciencias humanas y sociales (MIASHS). A continuación, prosiguió sus estudios universitarios con un DEUST WMI (Webmaster y profesiones de Internet) en la Universidad de Limoges antes de terminar su curso con una licencia profesional especializada en las profesiones informáticas. En 10Diferencias, se encarga de la investigación y la redacción de los artículos relativos a la tecnología, las ciencias y las matemáticas.
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