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Brontosaurus Vs Brachiosaurus: ¿Cuál es la Diferencia?

El Brontosaurus y el Brachiosaurus se ajustan a las características estándar de un dinosaurio saurópodo, con sus cuellos largos y macizos, cabezas pequeñas, cuerpos robustos y dietas herbívoras. Debido a su morfología y comportamiento similares, ambos se confunden fácilmente entre sí.

¿Cómo es el Brontosaurus se diferencia del Brachiosaurus?

La principal diferencia entre un Brontosaurio y un Braquiosaurio se observa en su tamaño, postura y hábitos de alimentación, entre otros rasgos. El Brontosaurio es más largo por término medio y adopta una posición de cuello más baja para pastar en la vegetación baja, mientras que el Brachiosaurus es más alto y mucho más pesado, con un cuello erguido y unas extremidades delanteras más altas para hojear las hojas de los árboles altos, y una cola más corta.

¿Qué es un Brontosaurus?

Esqueleto reconstituido del Brontosaurus excelsus

El género Brontosaurus contiene tres especies: B. excelsus, B. yahnahpin y B. parvus. Al igual que otros saurópodos de la familia Diplodocidae, se encontraban entre los dinosaurios más largos de la historia de la Tierra, debido a sus largos cuellos y colas, complexión relativamente delgada y patas cortas.

Los Brontosaurios tenían patas cortas y rechonchas en contraste con sus cuellos alargados y bajos, lo que les valió el título de "perros salchicha" entre otros dinosaurios gigantes. La longitud de la cola del dinosaurio y su estructura única le permitían utilizarla como látigo.

Sus dientes eran largos y delgados y terminaban en una punta roma en forma de triángulo, lo que sugiere que el Brontosaurio se alimentaba principalmente arrancando hojas de las ramas con sus hileras de dientes.

¿Qué es un Brachiosaurus?

Réplica del esqueleto del altithorax del Brachiosaurus expuesto frente al Museo Field de Chicago

El Brachiosaurus es un género con una sola especie tipo en la actualidad: B. altithorax. Pertenece a otra familia de saurópodos a la que ha prestado su nombre: Brachiosauridae. Al igual que otros miembros de esta familia, el Brachiosaurus destaca por ser muy grande.

Aunque sus cuellos eran largos por sí mismos, eran claramente inflexibles en el movimiento de lado a lado, mientras que eran flexibles en sentido vertical, lo que daba lugar a una postura del cuello más alta y erguida.

Los Braquiosaurios tenían unas extremidades delanteras pronunciadamente más altas en comparación con otros saurópodos, lo que les llevaba a adoptar un modo de andar similar al de las jirafas.

Sus dientes, como los de otras especies de Brachiosauridae, eran gruesos y anchos, y probablemente les permitían cortar los alimentos en lugar de rasparlos de los árboles.

Las Diferencias entre el Brontosaurus y Brachiosaurus

Medidas físicas

El Brontosaurio tenía un cuerpo más largo que el del Brachiosaurus; en cambio, el Brachiosaurus era más alto y significativamente más pesado.

Se calcula que la especie tipo del Brontosaurio , B. excelsus, medía unos 22 metros desde la cabeza hasta la cola, con un peso de aproximadamente 15 toneladas (13,6k kg) y una altura de 8,5 m.

El Brachiosaurus debe su mayor estatura a su cuello erguido: los paleontólogos creen que llegaba a medir hasta 9,4 metros de altura, con una longitud de 18 a 21 m. Tenía una masa prodigiosa para cualquier dinosaurio; se informa de que su peso era de unas 35 toneladas métricas (35k kg).

Postura del cuello

Al observar la silueta o el esqueleto ensamblado de un Brontosaurio y un Braquiosaurio se aprecia una clara diferencia: el Brontosaurio tenía el cuello más inclinado y cercano al suelo, y era algo más corto. Los huesos de su cuello tenían espinas emparejadas para sostener la colosal estructura.

Mientras tanto, el Brachiosaurus mantenía su cuello más grande y largo en alto, similar a la postura de una jirafa moderna. Sus vértebras cervicales (cuello) les permitían inclinar y levantar la cabeza con mayor facilidad para pastar en las altas copas de los árboles.

Extremidades y marcha

Las extremidades delanteras del Brontosaurio eran en realidad ligeramente más cortas que las traseras y, como resultado, sus vértebras se inclinaban hacia abajo al llegar al cuello.

Junto con otros diplodocidos, el Brontosaurio se ha ganado el cariñoso apodo de "perro salchicha" entre otros dinosaurios gigantes debido a sus cortas extremidades.

En comparación, las extremidades delanteras de un Brachiosaurus eran más largas que las traseras, y asimismo soportaban mucho más de su peso corporal. Esto les permitía dar mayores zancadas, aunque los científicos creen que también les hacía caminar de forma irregular.

Dientes

Los dientes del Brachiosaurus eran duros y anchos, parecidos a cucharas o espátulas. La estructura de sus dientes les permitía cortar partes de las plantas y masticar el follaje con mayor eficacia en comparación con otros saurópodos.

Esto contrasta fuertemente con diplodocidos como el Brontosaurio, cuyos dientes tenían forma de lápiz o de clavija: largos, delgados y con extremos triangulares romos. Esta disposición en forma de peine sugiere que el Brontosaurio era incapaz de arrancar el material vegetal duro, y en su lugar comía raspando el follaje de las ramas.

Periodo

Tanto el Brachiosaurus como el Brontosaurus vivieron en el mismo rango temporal: existieron durante el Periodo Jurásico Tardío desde su etapa Kimmeridgiense hasta su etapa Tithoniana.

Las pruebas sugieren que los dinosaurios Brachiosaurus existieron hace entre 154 y 150 millones de años. En cambio, se han descubierto rastros de Brontosaurus en un rango ligeramente más largo, de 156 a 146 millones de años.

Hábitos alimenticios

Los dos dinosaurios eran herbívoros obligados, comiendo una dieta que consistía únicamente en la flora disponible en ese momento, con algunas sutiles diferencias.

La mayor estatura del Brachiosaurus, su cuello verticalmente flexible y erguido y sus extremidades delanteras más altas le permitían darse un festín con el follaje que se encontraba en las copas de los árboles y en lugares altos. Además, sus dientes anchos y duraderos cortaban las plantas por completo, rompiendo trozos de la comida para comerla.

El Brontosaurio tenía una postura del cuello más horizontal, que se adaptaba mejor al consumo de la vegetación baja, aunque su altura le permitía comer también de algunos árboles y zonas altas.

Ninguno de los dos dinosaurios masticaba su comida. Tomaban piedras en la molleja (gastrolitos) para triturar partes vegetales duras y fibrosas.

Comportamiento social

Muchos saurópodos preferían viajar en grandes manadas; el Brachiosaurus no es una excepción, ya que los científicos teorizan que el gran herbívoro vagaba junto a miembros de su propia especie. Juntos, las manadas de Brachiosaurus se daban un festín con toda la vegetación de una zona y se trasladaban a otro lugar una vez agotado su suministro de alimentos.

En marcado contraste, se cree que el Brontosaurio era un herbívoro mucho más distante que ocasionalmente viajaba en manadas, pero que en gran medida se mantenía solo mientras comía.

Hábitat y área de distribución

El Brachiosaurus y el Brontosaurus compartieron la región históricamente semiárida conocida como la Formación Morrison, que actualmente contiene los terrenos más fértiles para los restos de dinosaurios en América del Norte.

Aunque sólo se han encontrado restos de Brontosaurus en la Morrison, se han recuperado fósiles incompletos de Brachiosauridae en otros países, como Argelia, Portugal y Tanzania.

Nombre

Debido a sus largas extremidades delanteras, el paleontólogo estadounidense Elmer S. Riggs describió los fósiles recuperados en el valle del río Colorado como pertenecientes a un dinosaurio al que bautizó con el nombre de Brachiosaurus (βραχιων σαυρος), que en griego significa "lagarto de brazos".

El Brontosaurus fue igualmente bautizado por el paleontólogo estadounidense Othniel Charles Marsh, a partir de las palabras griegas que significan "lagarto del trueno" (βροντη σαυρος).

Especies

Se conocen tres especies de Brontosaurus : B. excelsus, B. yahnahpin y B. parvus. De este trío, B. excelsus actúa como especie tipo, es la más grande y la primera en ser descubierta.

El Brachiosaurus consta actualmente de una sola especie: B. altithorax, la especie tipo. El género solía contener a B. brancai, aunque la especie ha sido reclasificada desde entonces como Giraffatitan brancai, mientras que una tercera presunta especie fue trasladada a su propio género, Lusotitan.

Cuadro comparativo: Brontosaurus vs Brachiosaurus

ÁreasBrontosaurusBrachiosaurus
Medidas físicasMás largo; 22 m de longitud, 8,5 m de altura, 13,6k kgMás alto y pesado; 18-21 m de longitud, 9,4 m de altura, 35k kg
Postura del cuelloMás horizontal e inclinada hacia abajoErguido
Extremidades y marchaExtremidades delanteras más cortasExtremidades anteriores más largas, marcha irregular
DientesLargos, delgados, en forma de lápizDuros, anchos, en forma de espátula
PeríodoJurásico tardíoJurásico tardío
Hábitos alimenticiosComía vegetación bajaHerbívoro de gran ramoneo
Comportamiento socialSolitarioCome y viaja en grandes manadas
Hábitat y área de distribuciónFormación Morrison, América del NorteIdem; Argelia, Portugal, Tanzania
NombreGriego: "lagarto del trueno" (brontē sauros)Griego: "lagarto de brazo" (brachion sauros)
Especie31

Cómo son Brontosaurus y Brachiosaurus similares?

Por el hecho de ser saurópodos, el Brontosaurio y el Brachiosaurus gozan de muchas de las mismas adaptaciones en su fisiología, hábitos alimenticios y otros rasgos.

Aparte de sus característicos cuellos largos y cabezas pequeñas, ambos se ceñían a una dieta de follaje y otras partes de plantas. Estos corpulentos dinosaurios habrían necesitado pastar con frecuencia para mantener sus grandes cuerpos.

El Brachiosaurus y el Brontosaurus ocuparon el mismo rango temporal y el mismo hábitat, conviviendo exactamente en las mismas etapas del Periodo Jurásico Tardío como habitantes de la Formación Morrison en Norteamérica.

Preguntas Frecuentes

¿Vivían los saurópodos en el agua?

Durante mucho tiempo ha existido la creencia de que los saurópodos eran criaturas parcialmente acuáticas que vivían en el agua para aminorar la carga que suponía el movimiento de sus corpulentos cuerpos, ya que sus largos cuellos aparentemente les ayudaban a mantener la cabeza por encima del agua.

El consenso moderno, sin embargo, coincide en que los saurópodos vivían enteramente en ecosistemas terrestres. Ni siquiera habrían vadeado estanques.

Los científicos, a partir del "Renacimiento de los Dinosaurios" de la década de 1960, demostraron que los cuerpos de los saurópodos eran lo suficientemente fuertes y robustos como para sostenerse en tierra, y que muchas de sus adaptaciones "acuáticas", como las grandes "fosas nasales", los huesos huecos y los sacos de aire, cumplían funciones totalmente diferentes.

¿Cómo se defendía el Brachiosaurus?

Al igual que otros saurópodos, especialmente su primo el Brontosaurio, el dinosaurio Brachiosaurus habría sido lo suficientemente grande como para repeler a la mayoría de los depredadores: incluso los carnívoros más grandes de la época, como el Allosaurio, apenas tenían la mitad de su tamaño.

En caso de que el Brachiosaurus encontrara alguna amenaza, su principal arma defensiva sería su larga cola, que habría utilizado como un látigo, de forma similar al Brontosaurio. Sin embargo, su cola era más corta en relación con otros saurópodos, y tendría menos alcance.

Su piel también era dura y parecida al cuero, aunque seguiría siendo penetrable para los afilados dientes de los terópodos más pequeños.

Conclusión

Las principales diferencias entre el Brontosaurio y el Braquiosaurio tienen que ver con los rasgos físicos, como las variaciones de tamaño y estructura en su cuello y extremidades; así como con ciertos rasgos de comportamiento.

Los especímenes de Brontosaurus eran más largos y delgados, con colas más grandes y cuellos más cortos que se inclinaban más horizontalmente; extremidades delanteras que eran cortas en comparación con sus patas traseras; y dientes en forma de lápiz. Se alimentaban raspando el follaje de la vegetación baja y vivían en gran medida solos.

El Brachiosaurus era más alto y mucho más pesado, poseía colas más cortas y cuellos más largos y anchos que se mantenían erguidos, lo que les permitía pastar en las copas de los árboles y en las zonas altas, cortando los materiales vegetales resistentes con dientes duros en forma de espátula. Sus extremidades delanteras eran más altas que las traseras. Además, eran más sociales y vivían en grandes manadas.

Es probable que ambos dinosaurios se encontraran, ya que existieron juntos en el Período Jurásico Tardío dentro del punto caliente de fósiles de dinosaurios de la Formación Morrison de Norteamérica.

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Sobre el Autor: Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, que posee un bachillerato científico, comenzó sus estudios en matemáticas e informática aplicada a las ciencias humanas y sociales (MIASHS). A continuación, prosiguió sus estudios universitarios con un DEUST WMI (Webmaster y profesiones de Internet) en la Universidad de Limoges antes de terminar su curso con una licencia profesional especializada en las profesiones informáticas. En 10Diferencias, se encarga de la investigación y la redacción de los artículos relativos a la tecnología, las ciencias y las matemáticas.
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