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Brontosaurus Vs Diplodocus: ¿Cuál es la Diferencia?

Los dinosaurios dominaban los incipientes ecosistemas de la Tierra hace eones, y entre sus mayores ejemplares se encontraban los saurópodos: un subgrupo cuyos miembros presentaban grandes cuellos en forma de trompa, largas colas y -quizá afortunadamente- un gusto por las hojas y partes de plantas en lugar de la carne de otras criaturas. Dos saurópodos destacados fueron el Brontosaurio y el Diplodocus.

¿Cómo es el Brontosaurus se diferencia del Diplodocus?

La principal diferencia entre un Brontosaurio y un Diplodocus se desprende de su fisiología: aunque comparten los mismos rasgos generales de los saurópodos, el Diplodocus tiene un cuerpo más largo, delgado y estilizado que el Brontosaurio. Por el contrario, el Brontosaurio era más voluminoso y pesado en un grado considerable.

Siga leyendo para descubrir qué más separa a los dos titanes de cuello largo

¿Qué es un Brontosaurus?

Dibujo del Brontosaurio

El Brontosaurio, junto con su primo el Brachiosaurus, es un excelente ejemplo de todas las características que definen a los saurópodos: su cuello era largo y delgado, parecido a la trompa de un elefante, aunque su cabeza era proporcionalmente bastante pequeña; tenía un torso grueso y voluminoso; la cola era aproximadamente tan larga como su cuello y flexible como un látigo; y tenía patas cortas pero robustas.

Los Brontosaurios vagaban por América del Norte durante el período Jurásico tardío. Se alimentaban exclusivamente de material vegetal, que era abundante. Se cree que sus largos cuellos les ayudaban a alcanzar los alimentos separados por pantanos y tierras húmedas.

Además de su dieta herbívora, se supone que los Brontosaurios eran animales dóciles y solitarios, aunque probablemente empleaban sus largas colas como látigos para ahuyentar a posibles depredadores.

¿Qué es un Diplodocus?

Una representación de un Diplodocus

El Diplodocus, otro ejemplar típico de saurópodo clásico, tiene una morfología casi similar a la del Brontosaurio, con cuellos y colas igualmente largos y patas robustas. Además, compartieron el mismo mundo que los Brontosaurios, ya que ambos saurópodos vivieron durante el período Jurásico Tardío en las tierras que se convertirían en América del Norte.

Sin embargo, a diferencia de sus primos, el cuerpo de un Diplodocus era unos metros más largo. Su forma era más estilizada y delgada, aunque el propósito exacto de esta variación en la morfología sigue sin estar claro.

El Diplodocus también vivía de las plantas, especialmente de las hojas y de la flora más suave, y se alimentaba con sus múltiples filas de dientes en forma de peine.

Las Diferencias entre el Brontosaurus y Diplodocus

Medidas físicas

Por ser miembros del clado de los saurópodos, ambos dinosaurios compartían el mismo plan corporal: cuerpos titánicos compuestos por cuellos y colas de metros de longitud, y cabezas y extremidades proporcionalmente más pequeñas, y cuerpos relativamente voluminosos.

El espécimen medio de Brontosaurio, perteneciente a la especie B. excelsus, medía 22 m de largo desde la cabeza hasta la cola y pesaba unas 15 toneladas (unos 13600 kg), lo que lo sitúa entre los dinosaurios más grandes de los registros históricos actuales.

Como lo demuestra su especie más grande, D. carnegii, que medía alrededor de 24-26 m de longitud y 12-15 toneladas métricas (12000-13600 kg) de peso, el género Diplodocus era más largo pero más ligero que su homólogo Brontosaurus.

Periodo

El Brontosaurio y el Diplodocus vivieron juntos en el período Jurásico Tardío; de hecho, ambos existieron exactamente durante las etapas oxfordiana y kimmeridgiana del período, y las primeras partes de la etapa tithoniana. Cada una de estas etapas duró millones de años.

Vértebras

Al igual que otros saurópodos, ambos dinosaurios tenían espinas bifurcadas (emparejadas) para soportar cuellos grandes y anchos.

A pesar de ser el dinosaurio más largo, el Diplodocus tenía una media de 80 vértebras caudales en su cola, mientras que los especímenes del Brontosaurio poseían al menos 82 huesos de este tipo. Estas vértebras de la cola presentaban huesos en forma de chevrón o vigas dobles que sostenían la columna vertebral del Diplodocus.

Las vértebras cervicales o los huesos del cuello del Brontosaurio eran también más robustos y compactos. Además, sus huesos costales eran mucho más largos que los de otros saurópodos y daban lugar a pechos más profundos.

Comportamiento social

Se ha teorizado que el Brontosaurio vivía en gran medida en soledad, viajando sólo vagamente en manadas. Este comportamiento aislado no se ha discutido en los especímenes de Diplodocus, y se cree que viajaban en manadas de 30 a 100 miembros.

Hábitos alimenticios

Ambos dinosaurios eran estrictamente herbívoros, como todos los demás saurópodos. En lugar de masticar su comida, el Diplodocus y el Brontosaurus se llevaban a la boca pequeñas piedras y restos (gastrolitos) que les ayudaban a triturar los alimentos.

Hábitat y área de distribución

Las evidencias de los dinosaurios diplodocidos -que incluían tanto al Brontosaurus como al Diplodocus- se descubrieron sobre todo en América del Norte, aunque se cree que la subfamilia Diplodocinae, a la que pertenece el Diplodocus, llegó también a África durante el Jurásico Superior.

Los restos de ambos dinosaurios se encuentran en los sedimentos de la Formación Morrison, que contienen los restos de la vida en la antigua cuenca de Morrison, desde el actual Nuevo México hasta Canadá, hace entre 156 y 146 millones de años.

Nombre

Brontosaurus tiene su origen en el griego βροντή (brontē), "trueno"; y σαῦρος sauros, lagarto: en conjunto, la traducción de su nombre es "lagarto del trueno".

El nombre del género Diplodocus también es de origen griego; de διπλός (diplos), "doble"; y δοκός (dokos), "rayo": el término "rayo doble" se refiere a los característicos huesos en forma de chevrón de la región inferior de su cola, que en su momento se creyó que eran exclusivos del género.

Especies

La familia Diplodocidae contiene los dos dinosaurios de esta comparación.

El propio Diplodocus está clasificado como miembro de la subfamilia Diplodocinae , junto al Barosaurus. Las dos especies verdaderas de este género son D. carnegii y D. hallorum. Las especies más próximas de esta subfamilia son:

  • Barosaurus lentus
  • Kaatedocus siberi
  • Supersaurus vivianae
  • Supersaurus lourinhanensis
  • Leinkupal laticauda
  • Galeamopus hayi
  • Torniera Africana

El género Brontosaurus es mucho más pequeño, con sólo tres especies:

  • Brontosaurus excelsus
  • Brontosaurus yahnahpin
  • Brontosaurus parvus

El B. excelsus fue el primero en ser descubierto en 1879. La disputa sobre si el Brontosaurus y el Apatosaurus se referían al mismo dinosaurio ha estado presente durante décadas; la reciente discusión paleontológica ha concluido que ambos eran dinosaurios diferentes.

Cuadro Comparativo: Brontosaurio Vs Diplodocus

ÁreasBrontosaurusDiplodocus
Medidas físicasMás pesado y ancho; 22 m de largo, con un peso de 15 toneladas (13,6k kg)Más largo y delgado; 24-26 m de largo, con un peso de 12-15 toneladas (12k-13,6k kg)
PeríodoJurásico tardíoJurásico tardío
Vértebras~82 huesos de la cola, huesos del cuello más robustos, costillas más largas~80 huesos de la cola con chevrones de "doble viga
Comportamiento socialSolitarioGrandes manadas
Hábitos alimenticiosHerbívoroHerbívoro
Hábitat y área de distribuciónAmérica del NorteAmérica del Norte, posiblemente África
NombreGriego: "Lagartija del trueno" (brontē sauros)Griego neolatinizado: "Lagartija de doble rayo" (diplos dokos)
Especie32

Cómo son Brontosaurus y Diplodocus similares?

El Brontosaurio y el Diplodocus tienen muchos rasgos en común como saurópodos: su planta corporal era corpulenta y pesada, y tenían cuellos y colas distintivamente largos. Mantenían sus cuellos en gran medida erguidos y se cree que utilizaban sus colas para sostener sus grandes vértebras, así como para azotar a los depredadores.

Ambos dinosaurios disfrutaban de una dieta herbívora, subsistiendo con las plantas del período Jurásico Tardío. Se han encontrado fósiles y restos de dinosaurios de ambos géneros casi exclusivamente en Norteamérica, como parte de la formación de sedimentos de la cuenca de Morrison.

Aunque las teorías del pasado creían que pasaban gran parte de su vida en entornos acuáticos, con el uso de sus largos cuellos para mantener la cabeza por encima del agua, desde entonces se ha establecido que el Brontosaurio y el Diplodocus eran animales totalmente terrestres.

Preguntas Frecuentes

¿Quién ganaría en una pelea entre un Brontosaurio y un Diplodocus?

Ambos saurópodos parecen estar muy igualados debido a que sus medidas físicas, su comportamiento y sus adaptaciones son bastante similares.

Los saurópodos tenían garras, pero sus principales armas eran probablemente sus grandes colas. En cuanto a la potencia, la complexión ligeramente más voluminosa del Brontosaurio podría proporcionarle más poder de detención, pero las colas más largas del Diplodocus y su estructura más delgada le dan la ventaja del alcance y la velocidad.

Si un Diplodocus pudiera mantenerse alejado de la cola de su enemigo mientras lo golpea con la suya, podría ganar. Sin embargo, debido a su tamaño y lentitud, un Diplodocus podría no ser capaz de superar a un Brontosaurio, y el dinosaurio más grande podría aporrear a su oponente hasta someterlo.

¿Es el Brontosaurio lo mismo que el Apatosaurio?

Cualquier recurso que afirme que el Brontosaurus es el mismo dinosaurio que el Apatosaurus es obsoleto.

Un estudio exhaustivo publicado en 2015 concluyó que el Brontosaurus era totalmente distinto de su compañero saurópodo, el Apatosaurus, tras observar las anatomías de 81 especímenes y comparar 477 rasgos de su fisiología y morfología.

El estudio explicó que el Apatosaurus era un dinosaurio más voluminoso, grande y robusto que el Brontosaurus. El cuello del primero también era mucho más grueso y de menor tamaño.

Conclusión

El Brontosaurus y el Diplodocus son géneros de saurópodos con sutiles distinciones.

Las diferencias clave entre estos dinosaurios se encuentran en aspectos como el tamaño y la complexión: los Brontosaurios son más voluminosos, corpulentos y pesados, mientras que los especímenes de Diplodocus son algo más largos con una estructura más delgada.

Aunque ambos vivieron en América del Norte en el Jurásico Tardío, se alimentaban sólo de plantas y viajaban en manadas, se cree que el Brontosaurio llevaba un estilo de vida más solitario. Algunas pruebas sugieren que el Diplodocus también llegó a África.

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Sobre el Autor: Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, que posee un bachillerato científico, comenzó sus estudios en matemáticas e informática aplicada a las ciencias humanas y sociales (MIASHS). A continuación, prosiguió sus estudios universitarios con un DEUST WMI (Webmaster y profesiones de Internet) en la Universidad de Limoges antes de terminar su curso con una licencia profesional especializada en las profesiones informáticas. En 10Diferencias, se encarga de la investigación y la redacción de los artículos relativos a la tecnología, las ciencias y las matemáticas.
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