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Diferencia entre Bomba Atómica y Nuclear

Tabla de Contenidos

La principal diferencia entre una bomba atómica y una bomba nuclear es que el término "bomba nuclear" se refiere a todos los explosivos que producen energía masiva a partir de reacciones nucleares, mientras que las bombas atómicas se consideran una subcategoría de las bombas nucleares.

En otras palabras, todas las bombas atómicas son bombas nucleares, pero no todas las bombas nucleares pueden considerarse bombas atómicas.

¿Qué son las Bombas Nucleares?

Tsar Bomba, la bomba nuclear más potente de la Unión Soviética jamás creada y probada

Las bombas nucleares crean explosiones que liberan cantidades masivas de energía a partir de la fisión o la fusión nuclear. Normalmente, las reacciones químicas se producen mediante el intercambio o la puesta en común de electrones.

Las reacciones nucleares difieren de esto porque dan lugar a la creación de una especie química mediante la alteración del núcleo de los reactantes. Una reacción nuclear se realiza mediante la fisión o la fusión nuclear, en las que los núcleos se dividen o se fusionan respectivamente. Estas reacciones suelen ser reacciones en cadena que se producen repetidamente una vez activadas.

Existen principalmente dos categorías de bombas nucleares, las atómicas y las de hidrógeno. Las bombas atómicas nacen de la fisión nuclear, mientras que las bombas de hidrógeno utilizan reacciones de fusión.

Las bombas de hidrógeno también se conocen como armas termonucleares debido a la gran cantidad de energía de activación que requieren.

¿Qué son las Bombas Atómicas?

Little Boy, el nombre en clave de la bomba atómica lanzada por Estados Unidos sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945

Las bombas atómicas son explosivos que producen energía específicamente a través de la fisión nuclear. La fisión nuclear es un fenómeno que se produce cuando un núcleo se divide en otros dos átomos de la mitad de su tamaño. Se utilizan el plutonio-239 y el uranio-235, conocidos como materiales primarios fisionables.

La fisión nuclear fue descubierta por primera vez por los físicos nucleares alemanes Otto Hahn, Lise Meitner y Fritz Strassman en 1938. Posteriormente, los Estados Unidos de América convirtieron este descubrimiento en un arma para crear la primera bomba atómica durante la Segunda Guerra Mundial.

El físico teórico J. Robert Oppenheimer es conocido como el "padre de la bomba atómica" La primera bomba atómica de la historia se probó en una zona desierta de Nuevo México en 1945. Fue conocida como la Prueba Trinity.

Diferencias entre las Bombas Atómicas y las Nucleares

Fuente de energía

Ambas bombas provienen de reacciones nucleares. Como ya se ha dicho, en las bombas nucleares pueden producirse la fisión y la fusión, mientras que las bombas atómicas son sólo las que producen energía a través de la fisión.

La fisión se produce de forma automática y se produce una gran cantidad de energía a través de una reacción en cadena. Ésta se produce cuando un neutrón incide en el material fisible principal, dividiendo el núcleo en dos.

La reacción da lugar a la liberación de energía térmica, radiación gamma y algunos neutrones perdidos. Estos neutrones perdidos chocan entonces con más material fisionable, produciendo más reacciones de fisión.

Por otro lado, las bombas nucleares se crean mediante reacciones de fusión. Dos átomos ligeros se combinan para crear una nueva especie química. Normalmente, el tritio y el deuterio se combinan para formar helio. Este tipo de bomba también se llama bomba de hidrógeno (ya que el tritio y el deuterio son isótopos del hidrógeno).

Las bombas nucleares también pueden ser explosivos de varias etapas que realizan consecutivamente las reacciones de fisión y de fusión.

Cantidad de energía implicada

Algunas bombas nucleares difieren de las bombas atómicas en términos de eficacia y cantidad de energía implicada. Como se ha mencionado anteriormente, las bombas atómicas requieren poca energía para dividir los átomos; este no es el caso de otras bombas nucleares como las de hidrógeno.

Las bombas de hidrógeno suelen requerir temperaturas extremadamente altas y una gran cantidad de energía para desencadenarlas. Por lo tanto, utilizamos las reacciones de fisión para proporcionar la energía de activación necesaria para dichas bombas nucleares.

No sólo eso, sino que otras bombas nucleares también difieren de las bombas atómicas en cuanto a la cantidad de energía liberada. Las bombas de hidrógeno son mucho más eficaces y liberan una mayor cantidad de energía que las bombas atómicas.

Probadas vs. Usadas

Casi todas las bombas nucleares se prueban, pero sólo las bombas atómicas se han utilizado. Estados Unidos utilizó estas armas de destrucción masiva durante la Segunda Guerra Mundial en Hiroshima y Nagasaki.

Tanto el Little Boy como el Fat Man fueron bombas atómicas utilizadas por Estados Unidos. Tenían un radio de explosión de aproximadamente 1,6 km y mataron a unas 160.000-200.000 personas en total. Esta fue la única vez que se utilizó un arma nuclear.

En cambio, las bombas de hidrógeno sólo se han probado hasta ahora. En 1961 la Unión Soviética probó la Tsar Bomba, el arma nuclear más grande jamás explotada.

Cuadro Comparativo: Bombas Atómicas Vs Bombas Nucleares

CaracterísticasBombas atómicasBombas nucleares
Fuente de energíaFisión nuclearFisión nuclear, fusión nuclear o ambas
Cantidad de energía necesaria para la activación/liberaciónSe necesita una pequeña cantidad de energía para la activación mientras que la energía liberada es menor que la de otras bombas nuclearesSe necesita una gran cantidad de energía para la activación y la cantidad de energía liberada es mayor que la de las bombas atómicas
Probada o utilizadaProbada y utilizadaProbada

Similitudes entre las Bombas Atómicas y las Nucleares

Hay bastantes similitudes entre las bombas atómicas y otras bombas nucleares. Para empezar, ambas se basan en reacciones nucleares, ya que las bombas atómicas son una subcategoría de las bombas nucleares.

Aparte de eso, todas las bombas nucleares producen una característica nube en forma de hongo cuando explotan. Todas las bombas nucleares tienen también un radio de explosión extremadamente grande y pueden causar una destrucción masiva. Los restos de radiación y la lluvia radiactiva de la bomba son también un efecto secundario común de todas las bombas nucleares.

El Tratado de No Proliferación Nuclear (TNP)

Alrededor de nueve países de todo el mundo poseen armas nucleares. El Tratado de No Proliferación de Armas Nucleares, que entró en vigor en 1968, se hizo para detener la propagación de las armas nucleares en todo el mundo.

Según el tratado, ningún país que posea armas nucleares puede ayudar a otro país a desarrollar su programa nuclear mientras agota lentamente sus existencias de armamento nuclear.

Aunque Rusia, Estados Unidos, China y Francia siempre han formado parte del tratado, Pakistán, Sudán del Sur, Israel, India y Corea del Norte son los cinco países nucleares que aún no son miembros.

Se calcula que actualmente hay unas 13.000 armas nucleares en todo el mundo, algunas de las cuales son 3.000 veces más potentes que la lanzada sobre Hiroshima.

Preguntas Frecuentes

¿Cuánto duran la radiación y la lluvia radiactiva?

La radiación de la lluvia radioactiva tiende a decaer rápidamente. Sería seguro viajar a la zona en un plazo de 3 a 5 semanas. Para los supervivientes, la radiación persistente podría ser un peligro hasta 5 años.

¿Las bombas de hidrógeno son más potentes que las bombas atómicas?

Sí, las bombas de hidrógeno son más potentes que las bombas atómicas.

¿A cuántas toneladas de TNT equivalen una bomba atómica y una de hidrógeno?

Las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki equivalían a 15.000-21.000 toneladas de TNT. En comparación, una bomba de hidrógeno podría equivaler a varios megatones de TNT.

Conclusión

No es tan fácil establecer un contraste entre las bombas nucleares y las atómicas, sobre todo porque la bomba atómica es un tipo de bomba nuclear en sí misma. Las bombas nucleares son una gran variedad de bombas que pueden provenir de reacciones de fisión o de fusión, mientras que las bombas atómicas resultan únicamente de reacciones de fisión.

Las bombas de hidrógeno son otro tipo de bomba nuclear. Son mucho más potentes y destructivas que las bombas atómicas y requieren una mayor cantidad de energía de activación.

El objetivo común de la humanidad es no utilizar nunca las armas nucleares, especialmente después de la destrucción vista en Hiroshima y Nagasaki. El TNP es un paso hacia ello, pero mientras los países siguen amenazándose mutuamente con su arsenal nuclear, sólo podemos rezar para que nos mantengamos a salvo.

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Sobre el Autor: Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, que posee un bachillerato científico, comenzó sus estudios en matemáticas e informática aplicada a las ciencias humanas y sociales (MIASHS). A continuación, prosiguió sus estudios universitarios con un DEUST WMI (Webmaster y profesiones de Internet) en la Universidad de Limoges antes de terminar su curso con una licencia profesional especializada en las profesiones informáticas. En 10Diferencias, se encarga de la investigación y la redacción de los artículos relativos a la tecnología, las ciencias y las matemáticas.
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