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Diferencia entre las Iglesias Católica y Ortodoxa

Tabla de Contenidos

En el Cisma Oriente-Occidente de 1054, las numerosas disputas entre las iglesias cristianas del Occidente latino y del Oriente griego dieron lugar a una ruptura formal. La griega oriental se separó para formar la Iglesia Ortodoxa Oriental, mientras que la occidental se convirtió en la Iglesia Católica Romana.

¿En qué se diferencia la Iglesia Católica de la Ortodoxa?

La principal diferencia entre las iglesias católica y ortodoxa tiene su origen en un desacuerdo sobre la primacía papal y la interpretación de un segmento del Credo de Nicea conocido como filioque. En general, las dos iglesias mantienen puntos de vista opuestos sobre la teología cristiana y sobre cómo debe organizarse y gobernarse la Iglesia cristiana.

¿Qué es la Iglesia Católica?

Ciudad del Vaticano, sede de la Iglesia Católica Romana

La Iglesia católica constituye actualmente la mayor rama de los cristianos, con unos 1.340 millones de católicos en todo el mundo.

Los católicos creen en la Santa Trinidad de un Dios en tres personas: el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. También creen que la Biblia es la palabra infalible de Dios.

Para los católicos, Jesús proporcionó siete sacramentos a la Iglesia, que las personas pueden observar para recibir la Gracia de Dios. Estos sacramentos incluyen la Eucaristía, la Confirmación, el Matrimonio, la adhesión a las órdenes sagradas, el bautismo, la reconciliación y la unción de los enfermos.

La máxima autoridad de la Iglesia católica está centralizada en el Obispo de Roma -el Papa- con sede en la Santa Sede en la Ciudad del Vaticano. Los católicos sostienen que el Papa se comunica directamente con Dios para cumplir su voluntad en la Tierra.

¿Qué es la Iglesia Ortodoxa?

El Monasterio de las Cuevas de Kiev, un histórico monasterio cristiano Ortodoxo oriental

La Iglesia Ortodoxa Oriental -conocida simplemente como Iglesia Ortodoxa- es el segundo cuerpo unificado de cristianos más grande del mundo, con unos 250 millones de seguidores.

Comparten muchos aspectos con la Iglesia católica, como la aceptación de los siete sacramentos, la creencia en la Santísima Trinidad y la celebración con la Eucaristía.

Los cristianos ortodoxos se reúnen en iglesias autogestionadas (autónomas), cada una con su propio líder (autocéfalas). La Iglesia cree que sus patriarcas siguen siendo susceptibles de cometer errores porque son humanos. Por ello, rechazan el dogma católico de la infalibilidad del Papa y la supremacía sobre otros patriarcas.

Los seguidores del cristianismo ortodoxo valoran mucho la oración personal, la importancia del ayuno y el uso de iconos sagrados para adorar a Dios.

El Patriarca de Constantinopla, también llamado Patriarca Ecuménico, se considera el equivalente al Papa católico. Es "primus inter pares" o primero entre iguales con sus compañeros patriarcas.

Diferencias entre la Iglesia Católica y la Iglesia Ortodoxa

La primacía papal

Los católicos consideran al Papa como la autoridad suprema de la Iglesia, con poder sobre el resto del clero.

Los cristianos ortodoxos reconocen que el obispo de Roma debe recibir un mayor honor, pero creen que sólo debe ser el primero entre iguales, lo que significa que no tiene ningún poder real sobre los demás obispos y sus iglesias.

En el cristianismo ortodoxo, la designación "primus inter pares" se aplica al Patriarca Ecuménico.

Filioque

En el año 1014, el Papa Benedicto VIII añadió la cláusula del Filioque en el Credo de Nicea. Esta cláusula afirmaba que el Espíritu Santo procedía tanto del Padre como del Hijo, en lugar de sólo del Padre como se afirmaba en la versión original.

La Iglesia Católica Romana acepta esta cláusula debido a su creencia en la infalibilidad del Papa, mientras que la Iglesia Ortodoxa no la reconoce.

Inmaculada Concepción

La doctrina católica afirma que la Virgen María fue concebida inmaculadamente, o nació sin pecado original, lo que le permitió asentir a la venida de Cristo. También sostienen que María no tuvo pecado y permaneció virgen durante toda su vida.

La fe ortodoxa rechaza este dogma, aunque sí creen que la Theotokos -la "dadora de luz" de Dios- permaneció virgen toda la vida.

La infalibilidad papal

En 1870, siglos después del Gran Cisma, los católicos formalizaron el dogma de que el Obispo de Roma siempre tenía razón en cuestiones de fe y moral cuando hablaba ex cathedra, o en su capacidad oficial como Papa.

Los cristianos ortodoxos creen que su sacerdocio, al estar formado por seres humanos imperfectos, es susceptible de cometer errores.

Simplicidad divina

La Iglesia católica sostiene que Dios, en términos filosóficos, es una sustancia simple y trascendental que no presenta aspectos o partes distintas.

Con el resurgimiento de las enseñanzas de San Palamas en el siglo XX, los cristianos ortodoxos han llegado a considerar que Dios está hecho de esencia y energías. Dios mismo está compuesto de una esencia incognoscible, mientras que sus energías son cognoscibles.

Una analogía común utiliza el Sol: su esencia, o sustancia primaria, es incognoscible en el sentido de que un humano no está equipado para experimentar personalmente el contacto con el propio Sol. Sin embargo, los humanos pueden interactuar con las energías del Sol a través de su calor y su luz.

La gracia

Todos los cristianos creen en la gracia como el favor divino e inmerecido de Dios en la salvación de los humanos como personas indignas y pecadoras. Las diferencias en la visión católica y ortodoxa de la gracia son leves y sutiles.

La Iglesia ortodoxa entiende la gracia como las energías increadas de Dios. Aunque conservan su naturaleza humana, las personas entran en una unión con Dios al participar en sus energías divinas.

A los católicos se les enseña tanto la gracia increada en formas como la inhabitación del Espíritu Santo en las personas, como la gracia creada, en la que Dios se comunica directamente a través de efectos como la Visión Beatífica.

El purgatorio

Sólo los católicos creen en el purgatorio. Según su dogma, las almas de los muertos "esperan" en el purgatorio para ser limpiadas y castigadas satisfactoriamente por sus pecados para ser perfectamente purificadas antes de ir al cielo.

Los cristianos ortodoxos no creen que Dios imponga un castigo a un alma después de que sus pecados sean perdonados. Las almas simplemente deben esperar el Juicio Final, en el que se salvarán o castigarán en última instancia.

Ambas ramas postulan que, aunque todas las almas entran en la eternidad, muchas la experimentarán de forma diferente. Las verdaderamente justas y santas, y las inocentes que han sufrido mucho en vida, van directamente al cielo, mientras que la mayoría deben ser purificadas, y las verdaderamente malvadas están sujetas al remordimiento y la agonía.

Jerarquía

El Papa es la máxima autoridad central de la Iglesia Católica Romana. Directamente por debajo de él se encuentran los clérigos más antiguos e influyentes, conocidos como cardenales, que son los responsables de elegir al nuevo Papa, a menudo de entre sus filas.

En un rango inferior de la jerarquía se encuentran los obispos, a quienes se les confía la autoridad sobre su propia diócesis. Los arzobispos son obispos de mayor rango que además presiden una provincia eclesiástica.

Tras los obispos se encuentran los sacerdotes, los diáconos y, por último, los laicos, el pueblo llano.

La Iglesia Ortodoxa tiene actualmente dieciséis iglesias autocéfalas, en las que el primado (o patriarca) actúa como obispo de mayor rango de cada iglesia. Todos los primados son iguales, aunque el Patriarca de Constantinopla tiene mayor honor.

Los metropolitanos ortodoxos son más o menos equivalentes a los arzobispos. Aparte de pequeñas diferencias en la denominación, la estructura ortodoxa es en su mayor parte similar al modelo católico.

Celibato

Los sacerdotes católicos hacen el voto de abstenerse del matrimonio y de cualquier relación sexual. En cambio, los clérigos ortodoxos pueden casarse o permanecer célibes.

Calendario

Los cristianos ortodoxos siguen el calendario juliano, que tiene un desfase de trece días con respecto al calendario gregoriano. En consecuencia, la Navidad se celebra el 7 de enero.

Los años comienzan el 1 de septiembre y terminan el 31 de agosto. Cada día se celebra un santo diferente.

Los católicos romanos se limitan a utilizar el calendario gregoriano y celebran la Navidad el 25 de diciembre.

Cuadro comparativo: Iglesia Católica vs. Iglesia Ortodoxa

ÁreasIglesia católicaIglesia Ortodoxa
Primacía papalEl Papa tiene la máxima autoridadEl Patriarca Ecuménico es primus inter pares con otros patriarcas
FilioqueEl Espíritu Santo procede del Padre y del HijoEl Espíritu Santo procede sólo del Padre
Inmaculada ConcepciónAceptaNiega
Infalibilidad papalAceptaNiega
La simplicidad divinaDios como sustanciaDios como esencia y energías
La graciaGracia creada y no creadaGracia increada solamente
PurgatorioCree en el purgatorioNo cree en el purgatorio
JerarquíaPapa por encima de cardenales y arzobispos; obispos, diáconos y laicosPatriarcas, arzobispos o metropolitanos, obispos, diáconos y laicos coetáneos
CelibatoTodos los sacerdotes son célibesLos sacerdotes pueden casarse o permanecer célibes
CalendarioGregorianoJuliano, con 13 días de retraso

¿En qué se parecen la Iglesia Católica y la Iglesia Ortodoxa?

A pesar de sus diferencias, ambas iglesias coinciden en varios aspectos fundamentales de la fe cristiana.

Tanto los católicos como los cristianos ortodoxos consideran que la Biblia es el texto autorizado que contiene la palabra y el mensaje de Dios.

Mantienen creencias similares sobre la Trinidad y la naturaleza de Jesús como totalmente hombre y totalmente Dios, así como su resurrección y segunda venida. Los adeptos también valoran los siete sacramentos, confiesan sus pecados a un sacerdote y creen que el pan y el vino durante la eucaristía se transubstancian en el cuerpo y la sangre de Cristo.

FAQ

¿Por qué se encienden velas al entrar en una iglesia ortodoxa?

Al entrar en una iglesia ortodoxa, es costumbre encender una vela en el arenero o plato de arena como un pequeño gesto de sacrificio a Dios.

Antes de encender cada vela, la persona hace una ofrenda. Presentan sus respetos al icono particular que vigila el arenero y dedican la vela a sus seres queridos enfermos o fallecidos, o a cualquier persona por la que deseen rezar.

Los devotos rezan una pequeña oración conocida como la Oración de Jesús, comúnmente abreviada como "Señor Jesucristo, ten piedad de mí".

Esta costumbre encarna muchos valores ortodoxos, como la importancia de las oraciones y la veneración de los iconos.

¿Por qué los católicos se persignan?

La tradición de la Señal de la Cruz procede de los Apóstoles, aunque su forma actual se atribuye a la instrucción del Papa León IV en el siglo IX.

Como oración en sí misma, la Señal de la Cruz es una invocación del nombre y el poder de Dios y una petición de apoyo y defensa contra el mal. Se considera una marca de la fe y la creencia en la Santísima Trinidad y la salvación por medio de Cristo.

Comenzar una oración con este gesto sirve para abrir el corazón a Dios, mientras que terminar con la Señal de la Cruz indica que se irá con él y por él.

Conclusión

A pesar de coincidir en muchos de los aspectos fundamentales del cristianismo, existen muchas diferencias entre las Iglesias católica y ortodoxa.

Los cristianos ortodoxos rechazan los dogmas de la Inmaculada Concepción, la simplicidad divina, la existencia del purgatorio y la cláusula Filioque del Credo de Nicea, mientras que los católicos los aceptan.

Los católicos sostienen que el Papa es la autoridad central suprema de la Iglesia y lo consideran infalible en cuestiones de teología y moral de la doctrina. En cambio, la Iglesia ortodoxa considera al Patriarca de Constantinopla sólo como primus inter pares con sus compañeros.

Los sacerdotes católicos son célibes, mientras que los clérigos ortodoxos pueden ser célibes o casarse.

Por último, la Iglesia ortodoxa utiliza el calendario juliano, que lleva 13 días de retraso con respecto al calendario gregoriano utilizado por los católicos.

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Sobre el Autor: Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, que posee un bachillerato científico, comenzó sus estudios en matemáticas e informática aplicada a las ciencias humanas y sociales (MIASHS). A continuación, prosiguió sus estudios universitarios con un DEUST WMI (Webmaster y profesiones de Internet) en la Universidad de Limoges antes de terminar su curso con una licencia profesional especializada en las profesiones informáticas. En 10Diferencias, se encarga de la investigación y la redacción de los artículos relativos a la tecnología, las ciencias y las matemáticas.
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