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Diferencia entre Reino e Imperio

Tabla de Contenidos

Tanto el reino como el imperio son sociedades sociopolíticas humanas gobernadas por un rey o un emperador. La diferencia entre ambas sociedades es su estructura política, su liderazgo, su control y su tamaño territorial.

Un reino es una sociedad controlada por un monarca, que puede ser un rey o una reina y que tiene una cultura y una herencia histórica común. Lo que determina el título del jefe político en un reino son las normas, los valores y la cultura.

Un imperio es una sociedad gobernada por un emperador o una emperatriz. En comparación con un reino, un imperio tiene un control territorial más amplio, una diversidad cultural y una estructura política de varios niveles que un reino.

¿Qué es un Reino?

Reino suele ser una referencia a las sociedades, estados, regiones o países gobernados por un rey o una reina. La institución política utilizada en el reino se conoce como monarquía.

En la mayoría de los casos, el ascenso del rey o la reina se produce principalmente por herencia entre los miembros de la familia real. En algunos reinos, el heredero al trono es el príncipe heredero o el hijo o hija mayor del monarca reinante. Sin embargo, en algunas regiones, una mujer sólo se convierte en reina cuando no hay un heredero masculino al trono.

Royal flag of France
Bandera real de Francia

La monarquía en un reino puede dividirse además en una oligarquía, que se refiere a un reino gobernado por muchos reyes. En cambio, un reino con dos personas que ejercen de gobernantes con igual poder es una biarquía. Sin embargo, un rey o una reina pueden gobernar como soberanos sin que su autoridad esté sujeta a ninguna otra autoridad. Por tanto, cuando esto ocurre, significa que el reino conservará su estructura política como tal. No obstante, el poder de gobernar del rey o la reina estará controlado por el imperio.

Además, en los periodos clásicos, las monarquías tradicionales gobernaban por derecho divino, lo que significa que el rey o la reina están por encima de la ley. Sin embargo, la monarquía moderna es diferente, ya que la mayoría de los reinos existentes adoptan ahora la monarquía constitucional. Por ejemplo, el Reino Unido y España tienen una monarquía constitucional. Sin embargo, reinos como Arabia Saudí y Kuwait siguen manteniendo monarquías tradicionales.

¿Qué es un Imperio?

Mientras que un reino se encuentra dentro de un territorio determinado, un imperio, por el contrario, tiene un territorio amplio. Esto implica que un imperio es un grupo de estados y países gobernados por un solo gobernante. Un imperio suele tener una extensión que no necesariamente está unida a un territorio. Por ejemplo, el antiguo imperio británico tiene territorios en otros continentes como Asia, América, África y Australia. Todos estos territorios están dispersos en diferentes territorios.

Great imperial arms of France of the Napoleons (1804-1815)
Las grandes armas imperiales de la Francia de los Napoleones (1804-1815)

Un imperio suele estar encabezado por un gobernante conocido como emperador o emperatriz. Cuando un varón lidera el imperio, se dirigirá a él como emperador. En cambio, a la esposa del emperador se le suele dirigir como emperatriz. Pero cuando una mujer encabeza el imperio, el título sigue siendo el de emperatriz, mientras que al marido de la emperatriz se le dirigirá como consultor.

Un imperio se considera poderoso porque es grande, multicultural, multilingüe, tiene agudeza económica, poderío militar y control sobre una vasta extensión de tierra.

El proceso de convertirse en un imperio puede ser un acuerdo entre diferentes reinos, o puede ser una conquista militar para ampliar el territorio. Entonces, cuando el reino conquista a otro reino, el reino conquistador absuelve al reino derrotado en su redil. Así, la construcción de un imperio bajo este acuerdo permite a un reino expandir su influencia conquistando otras naciones tanto de su entorno como de tierras lejanas.

En la época clásica hasta finales del siglo XX, hubo diferentes imperios y emperadores como el imperio persa, el imperio helenístico, el imperio romano, el imperio otomano y el imperio británico. Sin embargo, debido a la civilización y a la aparición de diferentes estados, el concepto de construcción de imperios ha decaído, mientras que Japón es el único país que aún se aferra al título de emperador.

Diferencias entre un Reino y un Imperio

A menudo, a algunas personas les resulta difícil diferenciar entre reino e imperio. Aunque los dos pueden parecerse debido a factores como la disposición política y el sistema de administración, existen diferencias entre ambos.

Título de jefe político

En un reino, el sistema político se conoce como monarquía. En este sistema, el jefe de la monarquía es un rey o una reina. Además, algunos reinos conceden a su monarca poderes absolutos, de reserva o de veto. En algunos reinos, el poder del monarca está constituido y existen controles y equilibrios para evitar la monarquía absoluta. Sin embargo, un imperio es diferente porque la cabeza política del imperio se conoce como el emperador o la emperatriz.

Además, en la mayoría de los imperios, el imperio mantiene el poder absoluto. El emperador o la emperatriz gozan de un privilegio que les hace estar por encima de la ley.

Control territorial

Un reino controla un territorio limitado en comparación con un imperio. Esto se debe a que el territorio de un reino se concentra en un espacio territorial concreto. Al mismo tiempo, un imperio es más prominente en cuanto a masa terrestre. A veces, algunos imperios tienen territorio de ultramar.

Estructura sociocultural

Un reino puede estar formado por personas con las mismas creencias culturales, lengua franca, religión y cultura compartida. Sin embargo, un imperio es diferente porque suele estar formado por personas con diferentes lenguas, religiones y recursos económicos. Así, mientras que un reino es homogéneo, un imperio, en cambio, es una sociedad heterogénea.

Cuadro Comparativo: Reino Vs Imperio

ReinoImperio
Jefe políticoUn reino está gobernado por un rey o una reina.Un imperio está gobernado por un emperador o una emperatriz.
Control territorialEl control territorial está dentro de una región definida y principalmente dentro de un lugar específico.El control territorial es mayor que el de un reino. Además, el territorio del imperio puede estar disperso en diferentes regiones.
Toma de decisionesEn un reino, el poder de tomar decisiones recae en el rey o la reina. Sin embargo, cuando se trata de una monarquía constituida o parlamentaria, el rey o la reina tendrán que buscar la aprobación del parlamento antes de tomar ciertas decisiones.El poder de decisión reside en el emperador o la emperatriz. Sin embargo, en algunos imperios, el emperador buscará la aprobación de algunas oligarquías o aristócratas antes de tomar ciertas decisiones que afectan al imperio.
Número de gobernantesEn un reino, el número de gobernantes varía. Algunos reinos tienen un solo monarca, y cuando hay más de un monarca, entonces dicho reino se conoce como diarquía.El número de gobernantes en un imperio es uno, que es el emperador o la emperatriz.
Surgimiento El reino suele surgir cuando diferentes asentamientos, aldeas o ciudades con una cultura y normas compartidas deciden ponerse bajo un solo gobernante conocido como rey o reina.El imperio surge cuando un reino independiente amplía su territorio e influencia anexionando otros reinos mediante la conquista o la asimilación.
Para garantizar una administración adecuada en el territorio conquistado, el emperador suele nombrar representantes para que gobiernen la zona de acuerdo con los intereses del imperio.

Preguntas Frecuentes

🧐 ¿Es un imperio una monarquía?

El hecho de que un imperio esté controlado por un individuo (emperador/emperatriz) no significa que una monarquía encabece un imperio. Antes de que surja un imperio, éste pasará por diferentes etapas. Ahora bien, esta etapa parte de que es un reino. Entonces, cuando el reino comienza a dominar a otros reinos, su influencia se expandirá sobre los reinos y territorios conquistados. En esta etapa, el rey o la reina del título del reino conquistador será elevado a emperador o emperatriz porque ahora tiene a otros reyes y reinas bajo su control.

Así, mientras que un imperio puede comenzar desde la etapa de la monarquía, cuando el reino aumenta de tamaño hasta el punto de anexionar otros territorios, se convierte en un imperio. Mientras que el jefe del imperio se convierte en emperador/emperatriz, un título superior al de rey/reina. Por ejemplo, a la reina Victoria de Gran Bretaña también se le llama emperatriz de la India cuando ésta estaba bajo control británico.

¿Siguen existiendo los imperios?

En el mundo moderno actual, los imperios ya no existen. El último imperio conocido se disolvió hacia mediados del siglo XX. Entre los imperios disueltos se encuentran la Turquía otomana, el imperio británico, Austria-Hungría, Alemania, la China mandarina, Japón y la Rusia zarista y soviética. Aunque Japón sigue manteniendo el título de emperador para el jefe de Estado de la nación, no obstante, en realidad, Japón no tiene control sobre otras zonas que no sean su propio territorio.

👑 ¿Está el emperador por encima del rey?

Hay una clara línea de diferencia entre un emperador y un rey. Mientras que un rey dirige un reino, un emperador dirige un espacio territorial mayor que un reino. Un emperador no tiene por qué ser necesariamente un rey, por ejemplo, Bonaparte Napoleón de Francia fue emperador de Francia sin linaje real. Sin embargo, un rey puede ascender hasta convertirse en emperador conquistando otros territorios alrededor y más allá para expandir su reino hasta la fase de convertirse en un imperio, por ejemplo, Alejandro Magno de Macedonia expandió el reino helenístico conquistando toda Grecia antes de expandir su reino por Asia, convirtiéndose así en rey y emperador.

🌍 ¿Cuál es el mayor imperio registrado en la historia de la humanidad?

Aunque han existido muchos imperios en el pasado, cada uno con su propia cuota de paisaje, como el imperio hitita, el fenicio, el cartaginés, el romano, el de Mongolia y el británico, el mayor imperio hasta la fecha es el británico. En el punto álgido de su poder, en 1913, el imperio cubría la asombrosa cifra de 13,71 millones de millas cuadradas, una cifra cercana a la cuarta parte de la masa terrestre del mundo, y cuenta con una población de 412 millones de personas repartidas en diferentes regiones que viven bajo el imperio.

🛡 ¿Las monarquías siguen ejerciendo mucho poder?

Sin duda, los poderes y la influencia de las monarquías en el mundo moderno actual no son los mismos que en la época clásica y medieval. Aunque las monarquías siguen existiendo hoy en día, su autoridad se ha limitado. La mayoría de los países se han convertido en una federación o en una república. Los países que todavía utilizan el sistema monárquico han convertido su institución monárquica en monarquía constitucional a partir de monarquías absolutas. Algunos ejemplos son España, Suecia y el Reino Unido.

Conclusión

Aunque reino e imperio se utilizan a veces indistintamente, le hemos dado una idea de lo diferentes que son estos conceptos.

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Sobre el Autor: Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, que posee un bachillerato científico, comenzó sus estudios en matemáticas e informática aplicada a las ciencias humanas y sociales (MIASHS). A continuación, prosiguió sus estudios universitarios con un DEUST WMI (Webmaster y profesiones de Internet) en la Universidad de Limoges antes de terminar su curso con una licencia profesional especializada en las profesiones informáticas. En 10Diferencias, se encarga de la investigación y la redacción de los artículos relativos a la tecnología, las ciencias y las matemáticas.
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