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Diferencia entre la Vena Yugular y la Arteria Carótida

Tabla de Contenidos

Hay vasos sanguíneos en el cuello que tienen la función crucial de ayudar a que la sangre circule hacia y desde el cerebro y la cara. En el lenguaje coloquial, dos de estos vasos sanguíneos se llaman simplemente "yugular" y "carótida".

¿En qué se diferencian la vena yugular y la arteria carótida?

La principal diferencia entre la yugular y la carótida proviene del tipo de vaso sanguíneo que son: la yugular corresponde a una vena, que canaliza la sangre desoxigenada de la cabeza de vuelta al corazón, mientras que la carótida es una arteria que ayuda a suministrar a la cabeza sangre fresca oxigenada.

¿Qué es la Vena Yugular?

Las venas yugulares son los principales conductos por los que la sangre desoxigenada regresa de la cabeza al corazón.

Puede encontrar tres pares de venas yugulares en el cuello:

  • Venas yugulares anteriores (VYA). La palabra "anterior" indica que estos vasos sanguíneos se encuentran en la parte delantera de su cuello, con cada vena anterior justo al lado de su tráquea. Son las venas yugulares más pequeñas. Cada vaso drena en la vena yugular exterior.
  • Venas yugulares internas (VYI). Las venas yugulares internas extraen la sangre del propio cerebro, así como del cuello y de las partes poco profundas (superficiales) de la cara. Estas venas discurren por debajo de los músculos principales del cuello, por lo que son menos prominentes. Se unen a las venas subclavias para convertirse en las venas braquiocefálicas.
  • Venas yugulares externas (VYM). Este par de largas venas drenan la sangre de las zonas exteriores del cráneo, como el cuero cabelludo y las zonas más profundas de la cara. Serpentean a cada lado de la columna vertebral. Se denominan venas "externas" porque, a diferencia del par interior, se encuentran por encima de los principales músculos del cuello y discurren más cerca de la superficie.

¿Qué es la Arteria Carótida?

Las arterias carótidas son grandes vasos sanguíneos que permiten que la sangre oxigenada nutra el cerebro y el resto de la cabeza.

En la mayor parte de la longitud del cuello, sólo hay un par de arterias carótidas. Sin embargo, cada arteria se ramifica (bifurca) en una arteria carótida externa y otra interna cerca de la oreja. Estas arterias, a su vez, se ramifican más para nutrir diferentes regiones de la cabeza.

  • Arterias carótidas comunes. Son las grandes carótidas que se encuentran a cada lado del cuello. La arteria izquierda sale directamente del arco aórtico, mientras que la derecha se divide de la arteria braquiocefálica.
    • Arterias carótidas externas. Estas arterias suministran sangre a las regiones superficiales y profundas de la cara, así como al cuello, el cuero cabelludo, las meninges y la base del cráneo. Acaban uniéndose a un sistema mayor de arterias que alimentan el cerebro llamado círculo de Willis.
    • Arterias carótidas internas. Las arterias carótidas internas son vasos cruciales que suministran principalmente sangre al cerebro y a los ojos.

Diferencias entre la Vena Yugular y la Arteria Carótida

Función

Las venas yugulares, como cualquier otra vena, drenan la sangre desoxigenada de los tejidos y órganos de la cabeza y el cuello y permiten su retorno al corazón. Mientras tanto, las arterias carótidas ayudan a distribuir la sangre hacia la cabeza.

Esta distinción entre una arteria y una vena es la principal diferencia entre los vasos sanguíneos yugulares y carotídeos.

Características de la sangre

Cuando el corazón bombea sangre hasta la cabeza a través de las arterias carótidas, la sangre contiene mucho oxígeno y otros nutrientes para nutrir el cerebro, la cara y otros órganos. Estos nutrientes salen de la sangre y entran en los tejidos a través de los capilares.

A cambio, la sangre recién desoxigenada recibe los desechos y otros subproductos celulares y vuelve a drenar hacia las venas.

Pares

Las arterias carótidas comunes constituyen el único par de carótidas en las venas, pero cada arteria carótida común se ramifica en arterias carótidas externas e internas, sumando un total de cuatro carótidas.

Hay más venas yugulares; el cuello contiene un par de venas yugulares anteriores, externas e internas.

Vaso sanguíneo principal

A medida que la sangre desciende por las venas yugulares, acaban drenando en los siguientes vasos sanguíneos venosos:

  • las venas yugulares externas drenan directamente en las venas subclavias,
  • las venas yugulares anteriores drenan en las venas VYM o en las subclavias,
  • Mientras que las venas yugulares internas se unen a las venas subclavias para formar las venas braquiocefálicas.

A su vez, las venas braquiocefálicas se unen para formar la vena cava superior, que conduce la sangre de vuelta a la aurícula derecha del corazón.

Por otro lado, la arteria carótida común (ACC) izquierda surge directamente del arco aórtico en el tórax, mientras que la ACC derecha se origina en la arteria braquiocefálica.

Ramas y afluentes

Subiendo por el cuello, las arterias carótidas interna y externa se dividen en numerosas ramas arteriales más pequeñas que distribuyen la sangre a diversos tejidos de la cabeza. Estas ramas incluyen las:

  • Arterias carótidas externas (ACE)
    • Arteria temporal superficial
    • Arteria facial
    • Arteria occipital
    • Arteria faríngea ascendente
    • Arteria lingual
  • Arterias carótidas internas (ACI)
    • Arteria oftálmica
    • Arteria coroidea anterior
    • Arteria comunicante posterior

Hay, en total, ocho arterias que se ramifican de las ACE; las otras tres son la arteria maxilar, la arteria tiroidea superior y la arteria auricular posterior.

Los tres pares primarios reciben sangre de varias partes de la cabeza a través de venas más pequeñas llamadas "tributarias", entre las que se encuentran las siguientes.

  • Venas yugulares externas
    • Venas cervicales
    • Venas supraescapulares
    • Venas yugulares anteriores
  • Venas yugulares internas
    • Venas faciales
    • Venas linguales (de la lengua)
    • Venas faríngeas
    • Seno petroso inferior
    • Venas tiroideas superiores y medias
    • Vena occipital (poco común)
  • Venas yugulares anteriores
    • Venas laríngeas
    • Vena tiroidea pequeña e inferior

Enfermedades notables

La distensión de las venas yugulares (DVJ) se refiere al aumento de la presión procedente de la vena cava superior que hace que las venas yugulares sobresalgan o se "distancien" visiblemente. Aunque no es dolorosa, se asocia con la hipertensión pulmonar, la insuficiencia cardíaca derecha y la estenosis de la válvula tricúspide.

Tener la presión arterial baja y la JVD también puede sugerir una embolia (coágulo de sangre) en el pulmón, o un colapso pulmonar.

La enfermedad de la arteria carótida se produce cuando las carótidas se estrechan debido a la aterosclerosis, o la acumulación de lípidos, calcio, desechos y otras sustancias en las paredes de la arteria. Como puede pasar menos sangre por estos vasos sanguíneos, el cerebro recibe un menor suministro de oxígeno y nutrientes.

Si las carótidas se estrechan lo suficiente, puede provocar un derrame cerebral, ya que el tejido cerebral comienza a morir tras unos minutos sin un aporte adecuado de oxígeno.

Cuadro Comparativo: Vena Yugular Vs Arteria Carótida

ÁreasVena yugularArteria carótida
FunciónVenaArteria
Características de la sangreDesoxigenada, transporta desechosOxigenada, transporta nutrientes
ParesTres pares, con un total de seis venasDos arterias, que se dividen en cuatro
Vaso sanguíneo principalVenas subclavia y braquiocefálica, VYM (anterior)Arco aórtico (izquierda) y arteria braquiocefálica (derecha)
Ramas y afluentesVenas cervicales, faciales, laríngeas, faríngeas, linguales, etc.Arteria oftálmica, facial, occipital y lingual; etc.
Enfermedades notablesDistensión de la vena yugular (JVD)Enfermedad de la arteria carótida (EAC)

¿En qué se Parecen las Venas Yugulares y las Arterias Carótidas?

Las arterias carótidas y las venas yugulares son vasos sanguíneos vitales que permiten la completa circulación de la sangre dentro y fuera de los órganos y tejidos de la cabeza. Ambas se encuentran en el cuello y se ramifican en arterias más pequeñas.

Como todos los demás vasos sanguíneos, están compuestos por varias "túnicas" o capas de diferentes tipos de tejido:

  • Túnica íntima. Al ser la capa más interna del vaso sanguíneo, esta túnica está en contacto con la sangre, facilitando su paso suave. También ayuda a mantener la presión sanguínea, evita la formación de coágulos y elimina las toxinas.
  • Túnica media. La capa media está formada por músculo liso y contiene muchas fibras elásticas que ayudan a la contracción y relajación vascular.
  • Túnica adventicia. Esta capa más externa preserva la estructura del vaso sanguíneo y facilita el intercambio de nutrientes, gases y desechos entre la sangre y los tejidos.

Preguntas Frecuentes

¿Qué significa "ir a la yugular"?

La frase "ir a la yugular" se refiere a un intento serio, directo y desenfrenado de atacar a alguien, normalmente en el sentido de una crítica aguda, aunque también puede significar un daño físico.

Es habitual encontrarlo al describir una confrontación verbal o un debate, cuando el atacante intenta derrotar a su oponente señalando los puntos más vulnerables de su argumento.

Este término refleja que las venas yugulares son un punto vital pero vulnerable en el cuello. Si estas venas se seccionan, pueden conducir rápidamente a la muerte. Sin embargo, el término también confunde comúnmente las venas yugulares con las arterias carótidas, que brotarían con más violencia al ser seccionadas.

¿Cómo puedo mantener sana mi arteria carótida?

La prevención de la aterosclerosis, y por tanto la garantía de que el cerebro reciba siempre suficiente sangre oxigenada, es clave para mantener sanas las arterias carótidas y otros vasos sanguíneos.

Puede reducir la probabilidad de desarrollar una EAC actuando sobre sus principales factores de riesgo.

- La presión arterial alta. Los cambios en su estilo de vida, como hacer ejercicio al menos 30 minutos al día, reducir la sal y el alcohol y eliminar los azúcares añadidos, pueden reducir su presión arterial hasta niveles saludables.

- Fumar cigarrillos. Tanto el tabaco como el cigarrillo electrónico dañan las paredes de sus arterias, contribuyendo a la acumulación y endurecimiento de la placa.

- Niveles altos de colesterol. Las LDL (lipoproteínas de baja densidad) son colesteroles "malos" que se adhieren a las paredes de sus arterias y forman placas. Comer alimentos con colesteroles "buenos" (HDL), como el aceite de oliva y el pescado graso, y eliminar las grasas trans y saturadas, ayuda a reducir los niveles de LDL.

Conclusión

El cuello contiene vasos sanguíneos importantes, como las yugulares y las carótidas.

La diferencia clave entre las venas yugulares y las arterias carótidas es que las primeras devuelven la sangre desoxigenada de la cabeza al corazón, mientras que las segundas reabastecen la cabeza de sangre oxigenada.

La sangre que pasa por las carótidas es rica en oxígeno y otros nutrientes. Estos nutrientes salen de la sangre y entran en los tejidos del cerebro, los ojos y otras partes de la cabeza, mientras que los desechos de estos tejidos entran en la sangre al volver a bajar.

Hay tres pares de venas yugulares: las JV anterior, externa e interna. Las dos primeras drenan en la vena subclavia, mientras que la VYI se fusiona con ella para formar la vena braquiocefálica.

Mientras tanto, sólo hay un par de carótidas: las arterias carótidas comunes (ACC). La CCA izquierda surge del arco aórtico y el origen de la CCA derecha es la arteria braquiocefálica. Cada CCA se divide en las carótidas interna y externa cerca de la oreja.

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Sobre el Autor: Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, que posee un bachillerato científico, comenzó sus estudios en matemáticas e informática aplicada a las ciencias humanas y sociales (MIASHS). A continuación, prosiguió sus estudios universitarios con un DEUST WMI (Webmaster y profesiones de Internet) en la Universidad de Limoges antes de terminar su curso con una licencia profesional especializada en las profesiones informáticas. En 10Diferencias, se encarga de la investigación y la redacción de los artículos relativos a la tecnología, las ciencias y las matemáticas.
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