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Light Novel Vs Manga: ¿Cuál es la Diferencia?

Tanto las novelas ligeras (light novels) como el manga gozan de un gran número de lectores tanto en Japón como en otros países. De hecho, una parte considerable de los anime más populares -desde Re:ZERO hasta Jujustu Kaisen- son adaptaciones de un manga o de una light novel.

¿En qué se diferencia una novela ligera de un manga?

La principal diferencia entre una novela ligera y un manga es que los mangas son mucho más parecidos a los cómics tradicionales que contienen principalmente dibujos e ilustraciones, mientras que las novelas ligeras -haciendo honor a su nombre- son un tipo de novela. Al igual que las demás novelas, las LN se basan principalmente en el texto para contar una historia. Explicaremos las distinciones entre el manga y las LN con más detalle en las secciones siguientes.

¿Qué es una Novela Ligera (Light Novel)?

Una novela ligera es un formato de publicación popular, similar en número de palabras a una novela larga según los estándares occidentales. De hecho, las LN también se denominan novelas japonesas.

Cada volumen de una novela ligera tiene una historia autocontenida que se cuenta mediante prosa narrativa. Para ofrecer una mejor representación de sus personajes y escenas, un volumen también puede presentar varias ilustraciones independientes realizadas en el estilo artístico del manga.

example of a light novel
Ejemplo de Novela Ligera

En Japón, las novelas ligeras ocupan aproximadamente el mismo nicho de consumidores que los libros de bolsillo, aunque muchas LN son celebradas y adaptadas a otros medios. Las novelas ligeras son influyentes por haber popularizado el género isekai a través de éxitos como Overlord, La Saga de Tanya la Malvada y Konosuba.

¿Qué es un Manga?

El manga, en pocas palabras, es un cómic japonés. A diferencia de sus homólogos occidentales, suelen leerse de derecha a izquierda y presentan principalmente ilustraciones detalladas en blanco y negro.

Mientras que en otros países los cómics se consideran un pasatiempo para frikis, en Japón la gente disfruta del manga. Muchas series de manga se dirigen a chicos o chicas adolescentes (shōnen o shōjo). Aunque pueden variar mucho en cuanto a géneros -desde aventuras de acción hasta comedias románticas- el manga suele contener temas morales generales.

Manga example
Ejemplos de Manga

La gente tradicionalmente leía el manga a través de revistas que presentaban nuevos capítulos de varias series en cada volumen, o a través de un volumen reeditado de capítulos recopilados llamado tankōbon.

Diferencias entre una Novela Ligera y un Manga

Etimología

Sorprendentemente, el término "novela ligera" es un ejemplo de wasei-eigo -una nueva palabra japonesa construida a partir de términos en inglés- que refleja cómo un volumen de LN suele ser una obra de ficción más corta y digerible que las novelas normales.

Los dos caracteres kanji que componen la palabra "manga" (漫画) se traducen generalmente como "imágenes caprichosas" Los japoneses utilizan el término para abarcar tanto los cómics como las animaciones, mientras que en Occidente se limita su definición a un cómic de estilo japonés.

Medio

Las novelas ligeras se basan en la prosa para contar su historia. Sus volúmenes se componen principalmente de texto, de forma similar a otras novelas. Sin embargo, se considera una característica estándar de las LN incluir ilustraciones de manga entre capítulos o arcos importantes.

Un manga está más orientado a la narración visual. Transmite la trama y la ambientación a través de paneles de dibujos, que pueden incluir otros elementos como globos de habla o de pensamiento para mostrar el diálogo.

Historia

La historia de un manga suele contarse a través de capítulos. Cada capítulo puede abarcar un puñado de escenas para hacer avanzar la historia de forma fragmentada. No es raro que los momentos de tensión, como las escenas de lucha, se alarguen debido al limitado número de páginas por capítulo. El diálogo suele ser el principal medio para hacer avanzar la historia.

Una novela ligera tiene la libertad de contar una historia mucho más detallada. Suele terminar con una conclusión satisfactoria que puede sostenerse por sí sola, aunque muchas LN forman parte de una serie mayor. La prosa y la narración dirigen los acontecimientos de la historia.

Longitud

Tradicionalmente, los capítulos de manga en las revistas abarcaban entre 17 y 20 páginas. Esta convención se aplica tanto a las publicaciones impresas como a muchos cómics de la web. Las revistas mensuales pueden contener capítulos más largos, de 30 a 50 páginas. El número de paneles, ilustraciones y líneas de diálogo puede variar drásticamente.

Una novela ligera puede poseer un recuento de palabras de aproximadamente 20.000 a 60.000 palabras. Muchas LN que forman parte de una serie tienen una media de 40.000 a 50.000 palabras. Cada capítulo puede tener entre 1.500 y 5.000 palabras.

Producción

Como es lógico, es mucho más fácil crear unos cuantos capítulos de un manga que publicar un volumen de novela ligera.

El autor principal de un manga se llama mangaka. Trabajan junto a un editor de la empresa y un puñado de ayudantes para producir cada capítulo; el proceso puede durar aproximadamente una o dos semanas.

The mangaka of Berserk, Kentaro Miura
El mangaka de Berserk, Kentaro Miura

La publicación de un volumen de LN depende de la velocidad con la que su autor escribe la historia. La industria de las novelas ligeras en Japón promueve calendarios de publicación muy ajustados, por lo que las series más populares pueden publicar nuevas entregas cada 6-9 meses.

Precio

La mayoría de las novelas ligeras japonesas se pueden adquirir por entre 600 y 1.500 yenes. Sin tener en cuenta los gastos de envío y otros, esto se traduce en un precio de entre 5 y 12 dólares, siendo los volúmenes en rústica naturalmente más caros que los libros electrónicos. Tenga en cuenta que otros gastos -incluyendo la traducción y las licencias- pueden inflar el precio hasta 25 USD o más.

El volumen medio de tankōbon en inglés puede oscilar entre 700 y 1.200 yenes. El precio inicial de muchos volúmenes recopilados populares oscila entre 8 y 20 USD.

Cuadro comparativo: Novela ligera frente a manga

ÁreasNovela ligeraManga
EtimologíaPalabra japonesa derivada del inglés - wasei-eigoTérmino japonés 漫画 - dibujos caprichosos
MedioProsa y textoDibujos y otros elementos visuales; diálogo
HistoriaIndependiente y más detallada. Se apoya en la prosaFragmentado. Utiliza el diálogo
LongitudAproximadamente 20.000-60.000 palabras por volumenOscila entre 17-50 páginas por capítulo
ProducciónTarda más en publicarse. Nuevas publicaciones cada 6-9 mesesMás fácil de producir. Los capítulos tardan de 1 a 2 semanas en publicarse
Precio600-1500 yenes (5-25 USD)700-1200 yenes (8 a 20 USD)

¿En qué se parece una novela ligera a un manga?

Como formatos de publicación, las novelas ligeras y el manga han conseguido una ávida base de lectores internacionales. Las novelas ligeras, así como sus primas, las novelas web, son tan populares y están disponibles en línea como muchas series de manga.

A menudo se utilizan como material de partida para el anime y los videojuegos. Sus bases de fans disfrutan comparando la adaptación al anime de una serie con la obra original.

Aunque las LN se centran en el texto, también suelen presentar ilustraciones de estilo manga. Los artistas que trabajan en estas ilustraciones suelen estar vinculados a trabajos de manga o de dibujos animados.

Preguntas Frecuentes

¿Cuáles son los tipos de manga más comunes?

El manga suele dirigirse a cinco grandes categorías de lectores. El shōnen ofrece sobre todo historias llenas de acción y desenfadadas para chicos jóvenes y adolescentes. A medida que crecen, los chicos pueden pasar al seinen, que contiene temas más oscuros y maduros.

El shōjo suele ser romántico o de aventuras. Está diseñado para chicas jóvenes y preadolescentes. El manga para el público femenino de mayor edad se denomina Josei, y presenta temas de corte de vida, romance, comedia o adultos.

Por último, el kodomomuke o kodomo se refiere al manga repleto de buenas moralejas y lecciones. Estos son creados específicamente para los niños pequeños o los más jóvenes.

¿Por qué los títulos de las novelas ligeras son tan largos?

Los aficionados a las novelas ligeras -y los weebs, en general- disfrutan burlándose de lo prolijos que pueden ser los títulos de muchas de ellas. De hecho, algunas LN pueden tener nombres que contienen hasta 30 palabras.

Pan Tachibana, un autor de novelas ligeras, explica que los títulos largos de las novelas ligeras son producto de la necesidad de distinguir la propia novela de otros libros que compiten por la atención del comprador. Títulos tan largos y descriptivos informan rápidamente a un lector potencial sobre detalles relevantes y avivan su interés.

Conclusión

El manga y las novelas ligeras son los gigantes modernos de la industria editorial japonesa. Son responsables de la producción de una parte considerable de contenido original para entretener a los lectores de todo el mundo, y alimentan la creación de las series de anime más queridas de la actualidad.

El manga cuenta su historia a través de una colección de capítulos cortos y visualmente impactantes. Pueden producirse en un plazo corto con sólo unos pocos artistas y editores.

Un volumen de novela ligera tarda más en escribirse y publicarse. Cada volumen puede pintar una vívida descripción del mundo, los personajes y la historia a través de la prosa y un selecto número de ilustraciones.

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Sobre el Autor: Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, que posee un bachillerato científico, comenzó sus estudios en matemáticas e informática aplicada a las ciencias humanas y sociales (MIASHS). A continuación, prosiguió sus estudios universitarios con un DEUST WMI (Webmaster y profesiones de Internet) en la Universidad de Limoges antes de terminar su curso con una licencia profesional especializada en las profesiones informáticas. En 10Diferencias, se encarga de la investigación y la redacción de los artículos relativos a la tecnología, las ciencias y las matemáticas.
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