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Brontosaurus Vs Brachiosaurus : Quelle est la Différence ?

Sommaire

Le Brontosaurus et le Brachiosaurus correspondent aux caractéristiques standard d'un dinosaure sauropode, avec leur long cou massif, leur petite tête, leur corps robuste et leur régime alimentaire herbivore. En raison de leur morphologie et de leur comportement similaires, les deux sont facilement confondus l'un avec l'autre.

En quoi le Brontosaurus diffère-t-il du Brachiosaurus ?

La principale différence entre un Brontosaurus et un Brachiosaurus est observable dans leur taille, leur posture et leurs habitudes alimentaires - parmi quelques autres traits. Le Brontosaurus est plus long en moyenne et adopte une position plus basse du cou pour brouter la végétation basse, tandis que le Brachiosaurus est plus grand et beaucoup plus lourd, avec un cou droit et des membres antérieurs plus hauts pour brouter les feuilles des grands arbres, et une queue plus courte.

Qu'est-ce qu'un Brontosaurus (Brontosaure) ?

Squelette reconstitué de Brontosaurus excelsus

Le genre Brontosaurus contient trois espèces : B. excelsus, B. yahnahpin, et B. parvus. Comme les autres sauropodes de la famille des Diplodocidae, ils faisaient partie des dinosaures les plus longs de l'histoire de la Terre, en raison de leur long cou et de leur longue queue, de leur carrure relativement mince et de leurs courtes pattes.

Les Brontosaures avaient des jambes courtes et trapues qui contrastaient avec leur cou allongé et bas, ce qui leur a valu le titre de "teckels" parmi les autres dinosaures géants. La longueur de la queue du dinosaure et sa structure unique lui permettaient d'être utilisé comme un fouet.

Leurs dents étaient longues et maigres, se terminant en une pointe émoussée en forme de triangle, ce qui suggère que les Brontosaurus se nourrissaient principalement en arrachant les feuilles des branches avec leurs rangées de dents.

Qu'est-ce qu'un Brachiosaurus (Brachiosaure) ?

Réplique du squelette du Brachiosaurus altithorax exposé devant le Field Museum de Chicago

Brachiosaurus est un genre avec actuellement une seule espèce type : B. altithorax. Il appartient à une autre famille de sauropodes à laquelle il a prêté son nom : les Brachiosauridae. Comme les autres membres de cette famille, le Brachiosaurus se distingue par sa très grande taille.

Si leur cou était long en soi, il était nettement inflexible dans les mouvements latéraux, tout en étant flexible verticalement, ce qui se traduisait par une posture du cou plus haute et plus droite.

Les Brachiosaures avaient des membres antérieurs nettement plus hauts que les autres sauropodes, ce qui les amenait à adopter une démarche semblable à celle d'une girafe.

Leurs dents, comme celles des autres espèces de Brachiosauridae, étaient épaisses et larges, et leur permettaient probablement de couper les aliments plutôt que de les gratter sur les arbres.

Différences entre les Brontosaurus et les Brachiosaurus

Taille

Le Brontosaurus avait un corps plus long que celui du Brachiosaurus; en revanche, le Brachiosaurus était plus grand et nettement plus lourd.

On estime que l'espèce type du Brontosaurus , B. excelsus, mesurait environ 22 mètres de la tête à la queue, avec un poids d'environ 15 tonnes (13,6k kg) et une hauteur de 8,5 m.

Le Brachiosaurus doit sa plus grande stature à son cou droit : les paléontologues pensent qu'il mesurait jusqu'à 9,4 mètres, pour une longueur de 18-21 m. Il avait une masse prodigieuse pour n'importe quel dinosaure ; son poids serait d'environ 35 tonnes (35k kg).

Posture du cou

L'observation de la silhouette ou du squelette assemblé d'un Brontosaurus et d'un Brachiosaurus révèle une différence distincte : le Brontosaurus avait un cou qui penchait plus bas et plus près du sol, et était un peu plus court. Les os de son cou étaient dotés d'épines jumelées pour soutenir la structure colossale.

Pendant ce temps, le Brachiosaurus tenait son cou plus grand et plus long en hauteur, semblable à la posture d'une girafe moderne. Ses vertèbres cervicales (cou) lui permettaient de s'incliner et de lever la tête plus facilement pour brouter la cime des grands arbres.

Membres et démarche

Les membres antérieurs du Brontosaurus étaient en fait légèrement plus courts que ses membres postérieurs, et par conséquent, ses vertèbres s'inclinaient vers le bas en atteignant le cou.

Avec d'autres diplodocidés, le Brontosaurus a gagné le surnom affectueux de "teckel" parmi les autres dinosaures géants en raison de ses membres courts.

En comparaison, les membres antérieurs d'un brachiosaure étaient plus longs que les membres postérieurs et supportaient donc une plus grande partie du poids de leur corps. Cela leur permettait de marcher plus loin, bien que les scientifiques pensent que cela les faisait marcher de façon irrégulière.

Dents

Les dents du Brachiosaure étaient dures et larges, ressemblant à des cuillères ou des spatules. La structure de leurs dents leur permettait de découper des parties de plantes et de mâcher du feuillage plus efficacement que les autres sauropodes.

Cela contraste fortement avec les diplodocidés comme le Brontosaure, dont les dents avaient la forme de crayons ou de chevilles - longues, minces, avec des extrémités triangulaires émoussées. Cette disposition en forme de peigne suggère que le Brontosaurus était incapable d'arracher des matières végétales coriaces et qu'il se nourrissait plutôt en raclant le feuillage des branches.

Période

Le Brachiosaurus et le Brontosaurus ont tous deux vécu dans la même fourchette temporelle - ils ont existé pendant le Jurassique supérieur, de son stade Kimméridgien à son stade Tithonien.

Les preuves suggèrent que les dinosaures Brachiosaurus ont existé entre 154 et 150 millions d'années. En revanche, des traces de Brontosaurus ont été découvertes sur une période légèrement plus longue, de 156 à 146 millions d'années.

Habitudes alimentaires

Les deux dinosaures étaient des herbivores, dont le régime alimentaire se composait uniquement de la flore disponible à l'époque, avec quelques différences subtiles.

La plus grande stature du Brachiosaurus, son cou vertical et flexible et ses membres antérieurs plus grands lui permettaient de se régaler du feuillage présent à la cime des arbres et dans les endroits élevés. De plus, ses dents larges et durables coupaient entièrement les plantes, brisant des morceaux de nourriture pour les manger.

Le Brontosaurus avait une posture du cou plus horizontale, qui convenait mieux à la consommation de végétation basse, bien que sa hauteur lui permette également de se nourrir de certains arbres et endroits élevés.

Aucun des deux dinosaures ne mâchait sa nourriture. Ils prenaient des pierres de gésier (gastrolithes) pour broyer les parties de plantes coriaces et fibreuses.

Comportement social

De nombreux sauropodes préféraient se déplacer en grands troupeaux - le Brachiosaurus ne fait pas exception à la règle. Selon la théorie des scientifiques, ce grand herbivore se déplaçait aux côtés des membres de sa propre espèce. Ensemble, les troupeaux de Brachiosaurus se régalaient de toute la végétation d'une zone et se déplaçaient vers un autre endroit une fois leur réserve de nourriture épuisée.

En revanche, on pense que le Brontosaurus était un herbivore beaucoup plus distant, qui se déplaçait parfois en troupeaux, mais qui restait généralement seul pour manger.

Habitat et aire de répartition

Le Brachiosaurus et le Brontosaurus partageaient la région historiquement semi-aride connue sous le nom de Formation de Morrison, qui contient actuellement les terrains les plus riches pour les restes de dinosaures en Amérique du Nord.

Bien que les restes de Brontosaurus n'aient été trouvés que dans la formation de Morrison, des fossiles incomplets de Brachiosauridae ont été retrouvés dans d'autres pays, notamment en Algérie, au Portugal et en Tanzanie.

Nom

En raison de leurs longs membres antérieurs, le paléontologue américain Elmer S. Riggs a décrit les fossiles récupérés dans la vallée du fleuve Colorado comme appartenant à un dinosaure qu'il a baptisé du nom de Brachiosaurus (βραχιων σαυρος), qui signifie "lézard des bras" en grec.

Le paléontologue américain Othniel Charles Marsh a également baptisé le Brontosaurus du nom de "lézard du tonnerre" en grec (βροντη σαυρος).

Espèces

Trois espèces de Brontosaurus sont connues : B. excelsus, B. yahnahpin et B. parvus. De ce trio, B. excelsus fait office d'espèce type, est le plus grand et le premier à avoir été découvert.

Le Brachiosaurus ne compte actuellement qu'une seule espèce : B. altithorax, l'espèce type. Le genre contenait auparavant B. brancai, bien que l'espèce ait depuis été reclassée en Giraffatitan brancai, tandis qu'une troisième espèce présumée a été déplacée vers son propre genre, Lusotitan.

Tableau de Comparaison : Brontosaurus vs Brachiosaurus

ZonesBrontosaurusBrachiosaurus
Mesures physiquesPlus long ; 22 m de long, 8,5 m de haut, 13,6k kgPlus grand et plus lourd ; 18-21 m de long, 9,4 m de haut, 35k kg
Posture du couPlus horizontale et penchée vers le basDebout
Membres et démarcheMembres antérieurs plus courtsMembres antérieurs plus longs, démarche irrégulière
DentsLongues, minces, en forme de crayonDures, larges, en forme de spatule
PériodeJurassique tardifJurassique tardif
Mode d'alimentationSe nourrit de végétation basseHerbivore à fort broutement
Comportement socialSolitaireSe nourrit et se déplace en grands troupeaux
Habitat et aire de répartitionFormation de Morrison, Amérique du NordFormation de Morrison, Amérique du Nord, Algérie, Portugal, Tanzanie
Nom de l'espèceGrec : "Lézard tonnerre"(brontē sauros)Grec : "Lézard des bras"(brachion sauros)
Espèces31

En quoi les Brontosaurus et les Brachiosaurus sont-ils Similaires ?

En vertu de leur statut de sauropodes, le Brontosaurus et le Brachiosaurus bénéficient de nombreuses adaptations identiques au niveau de leur physiologie, de leurs habitudes alimentaires et d'autres traits.

Outre leur long cou et leur petite tête caractéristiques, ils ont tous deux adopté un régime alimentaire à base de feuillage et d'autres parties de plantes. Ces dinosaures costauds auraient eu besoin de brouter fréquemment pour soutenir leurs grands corps.

Le Brachiosaurus et le Brontosaurus occupaient la même aire temporelle et le même habitat, vivant ensemble exactement aux mêmes stades du Jurassique supérieur en tant qu'habitants de la formation de Morrison en Amérique du Nord.

FAQ

Les sauropodes vivaient-ils dans l'eau ?

On a longtemps cru que les sauropodes étaient des créatures partiellement aquatiques qui vivaient dans l'eau afin d'alléger la charge que représentait le déplacement de leurs corps imposants, leur long cou les aidant apparemment à garder la tête hors de l'eau.

Le consensus moderne, cependant, s'accorde à dire que les sauropodes vivaient entièrement dans des écosystèmes terrestres. Ils n'auraient même pas pataugé dans les étangs.

Les scientifiques, à partir de la "Renaissance des dinosaures" des années 1960, ont prouvé que les corps des sauropodes étaient suffisamment forts et robustes pour se soutenir sur la terre ferme, et que nombre de leurs adaptations "aquatiques", telles que de grandes "narines", des os creux et des sacs aériens, remplissaient des rôles entièrement différents.

Comment le Brachiosaurus se défendait-il ?

Comme les autres sauropodes, notamment son cousin le Brontosaurus, le dinosaure Brachiosaurus aurait été suffisamment grand pour repousser la plupart des prédateurs : même les plus grands carnivores de l'époque, comme l'Allosaurus, faisaient à peine la moitié de sa taille.

Si le Brachiosaurus devait trouver des menaces, sa principale arme défensive serait sa longue queue, qu'il aurait utilisée comme un fouet, comme le Brontosaurus. Cependant, sa queue était plus courte par rapport à celle des autres sauropodes, et aurait une portée moindre.

Leur peau était également résistante et ressemblait à du cuir, bien qu'elle soit toujours pénétrable par les dents acérées des théropodes plus petits.

Conclusion

Les principales différences entre le Brontosaurus et le Brachiosaurus concernent les caractéristiques physiques, telles que les variations de taille et de structure de leur cou et de leurs membres ; ainsi que certains traits comportementaux.

Les spécimens de Brontosaurus étaient plus longs et plus maigres, avec des queues plus grandes et des cous plus courts qui se penchaient plus horizontalement ; des membres antérieurs courts par rapport à leurs pattes arrière ; et des dents en forme de crayon. Ils se nourrissaient en grattant le feuillage de la végétation basse et vivaient essentiellement en autarcie.

Le Brachiosaurus était plus grand et beaucoup plus lourd, il possédait une queue plus courte et un cou plus long et plus large qui se tenait droit, ce qui lui permettait de brouter la cime des arbres et les zones élevées, en coupant les matières végétales résistantes avec des dents coriaces en forme de spatules. Leurs membres antérieurs étaient plus hauts que leurs membres postérieurs. En outre, ils étaient plus sociaux et vivaient en grands troupeaux.

Les deux dinosaures se sont probablement rencontrés, car ils existaient ensemble au Jurassique supérieur dans le hotspot de fossiles de dinosaures de la formation de Morrison en Amérique du Nord.

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À Propos de l'Auteur : Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, titulaire d'un baccalauréat scientifique, a commencé ses études dans les mathématiques et l'informatique appliquées aux sciences humaines et sociales (MIASHS). Il a ensuite poursuivi son parcours universitaire avec un DEUST WMI (Webmaster et Métiers de l'Internet) à l'Université de Limoges avant de finir son cursus avec l'obtention d'une licence professionnelle spécialisé dans les métiers de l'informatique. Sur 10Differences, c'est donc lui qui s'occupe de la recherche et de la rédaction des articles concernant la technologie, les sciences et les mathématiques.
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