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Différence entre Bombe Atomique et Nucléaire

Sommaire

La principale différence entre une bombe atomique et une bombe nucléaire est que le terme "bombe nucléaire" désigne tous les explosifs qui produisent une énergie massive à partir de réactions nucléaires, tandis que les bombes atomiques sont considérées comme une sous-catégorie de bombes nucléaires.

En d'autres termes, toutes les bombes atomiques sont des bombes nucléaires, mais toutes les bombes nucléaires ne sont pas considérées comme des bombes atomiques.

Qu'est-ce qu'une Bombe Nucléaire ?

Tsar Bomba, la Bombe Nucléaire la plus puissante jamais créée et testée par l'Union Soviétique

Les bombes nucléaires produisent des explosions qui libèrent des quantités massives d'énergie par la fission ou la fusion nucléaire. En général, les réactions chimiques se produisent par l'échange ou le partage d'électrons.

Les réactions nucléaires en diffèrent car elles aboutissent à la création d'une espèce chimique en modifiant le noyau des réactifs. Une réaction nucléaire se fait par fission ou fusion nucléaire, dans lesquelles les noyaux sont respectivement divisés ou fusionnés. Ces réactions sont fréquemment des réactions en chaîne qui se répètent une fois déclenchées.

Il existe principalement deux catégories de bombes nucléaires, les bombes atomiques et les bombes à hydrogène. Les bombes atomiques naissent de la fission nucléaire, tandis que les bombes à hydrogène utilisent des réactions de fusion.

Les bombes à hydrogène sont également appelées armes thermonucléaires en raison de la grande quantité d'énergie d'activation qu'elles nécessitent.

Qu'est-ce qu'une Bombe Atomique ?

Little Boy, nom de code de la Bombe Atomique larguée par les États-Unis sur Hiroshima le 6 août 1945

Les bombes atomiques sont des explosifs qui produisent de l'énergie par le biais de la fission nucléaire. La fission nucléaire est un phénomène qui se produit lorsqu'un noyau est divisé en deux autres atomes deux fois plus petits. Le plutonium-239 et l'uranium-235 sont utilisés ; ils sont appelés matières fissiles primaires.

La fission nucléaire a été découverte par les physiciens nucléaires allemands Otto Hahn, Lise Meitner et Fritz Strassman en 1938. Plus tard, les États-Unis d'Amérique ont utilisé cette découverte pour créer la première bombe atomique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le physicien théoricien J. Robert Oppenheimer est connu comme le "père de la bombe atomique". La toute première bombe atomique a été testée dans une zone déserte du Nouveau-Mexique en 1945. Il s'agit de l'essai Trinity.

Différences entre les Bombes Atomiques et Nucléaires

Source d'énergie

Les deux bombes résultent de réactions nucléaires. Comme indiqué précédemment, la fission et la fusion sont des phénomènes qui peuvent se produire dans les bombes nucléaires, alors que les bombes atomiques sont uniquement celles qui produisent de l'énergie par fission.

La fission se produit de manière autonome, et une quantité massive d'énergie est produite par une réaction en chaîne. Celle-ci se produit lorsqu'un neutron heurte une matière fissile principale, divisant le noyau en deux.

La réaction entraîne la libération d'énergie thermique, de rayonnements gamma et de quelques neutrons parasites. Ces neutrons errants frappent ensuite d'autres matières fissiles, produisant d'autres réactions de fission.

De leur côté, les bombes nucléaires sont créées par des réactions de fusion. Deux atomes légers sont combinés pour former une nouvelle espèce chimique. Habituellement, le tritium et le deutérium sont combinés pour former de l'hélium. Ce type de bombe est également appelé bombe à hydrogène (puisque le tritium et le deutérium sont des isotopes de l'hydrogène).

Les bombes nucléaires peuvent également être des explosifs à plusieurs étages qui effectuent consécutivement des réactions de fission et de fusion.

Quantité d'énergie impliquée

Certaines bombes nucléaires diffèrent des bombes atomiques en termes d'efficacité et de quantité d'énergie impliquée. Comme indiqué précédemment, les bombes atomiques nécessitent peu d'énergie pour diviser les atomes, ce qui n'est pas le cas d'autres bombes nucléaires telles que les bombes à hydrogène.

Les bombes à hydrogène nécessitent souvent des températures extrêmement élevées et une grande quantité d'énergie pour les déclencher. Les réactions de fission sont donc utilisées pour fournir l'énergie d'activation nécessaire à ces bombes nucléaires.

En outre, les autres bombes nucléaires diffèrent également des bombes atomiques en ce qui concerne la quantité d'énergie libérée. Les bombes à hydrogène sont beaucoup plus efficaces et libèrent une quantité d'énergie nettement supérieure à celle des bombes atomiques.

Testées ou utilisées

Presque toutes les bombes nucléaires sont testées, mais seules les bombes atomiques ont été utilisées. Les États-Unis ont utilisé ces armes de destruction massive pendant la Seconde Guerre mondiale sur Hiroshima et Nagasaki.

Little Boy et Fat Man furent toutes deux des bombes atomiques utilisées par les États-Unis. Elles ont atteint un rayon d'explosion d'environ 1,6 km et ont tué entre 160 000 et 200 000 personnes au total. C'est la seule fois qu'une arme nucléaire a été employée pour une situation réelle.

D'autre part, les bombes à hydrogène ont uniquement été testées jusqu'à présent. En 1961, l'Union soviétique a testé la bombe Tsar, la plus grande arme nucléaire jamais déclenchée.

Tableau de Comparaison : Bombes Atomiques Vs Bombes Nucléaires

CaractéristiquesBombes AtomiquesBombes Nucléaires
Source d'énergieFission nucléaireFission nucléaire, fusion nucléaire ou les deux
Quantité d'énergie nécessaire / libéréeUne petite quantité d'énergie est nécessaire pour l'activation, tandis que l'énergie libérée est inférieure à celle des autres bombes nucléairesUne quantité massive d'énergie est nécessaire pour l'activation et la quantité d'énergie libérée est bien plus importante que celle des bombes atomiques
Testées ou utiliséesTestées et utiliséesTestées

Similitudes entre les Bombes Atomiques et Nucléaires

Il existe un certain nombre de similitudes entre les bombes atomiques et nucléaires. Tout d'abord, elles sont toutes deux basées sur des réactions nucléaires, les bombes atomiques étant une sous-catégorie de bombes nucléaires.

Par ailleurs, toutes les bombes nucléaires produisent un champignon atomique caractéristique lorsqu'elles explosent. Toutes les bombes nucléaires ont également un rayon d'explosion extrêmement large et peuvent causer une destruction massive. Les radiations résiduelles et les retombées de la bombe sont également un effet secondaire commun à toutes les bombes nucléaires.

Le Traité de Non-Prolifération des Armes Nucléaires (TNP)

Neuf pays dans le monde possèdent des armes nucléaires. Le traité sur la non-prolifération des armes nucléaires, entré en vigueur en 1968, a été conclu pour mettre un terme à la propagation des armes nucléaires dans le monde.

Selon le traité, aucun pays possédant des armes nucléaires ne peut aider un autre pays à développer son programme nucléaire tout en épuisant lentement son stock d'armes nucléaires.

Bien que la Russie, les États-Unis, la Chine et la France aient toujours fait partie du traité, le Pakistan, le Soudan du Sud, Israël, l'Inde et la Corée du Nord sont les cinq pays dotés d'armes nucléaires qui ne sont toujours pas membres.

On estime qu'environ 13 000 armes nucléaires sont actuellement présentes dans le monde, dont certaines sont 3000 fois plus puissantes que celle larguée sur Hiroshima.

FAQ

Combien de temps durent les radiations d'une bombe nucléaire ?

Les radiations des retombées ont tendance à se dissiper rapidement. Il est possible de se rendre dans la région en toute sécurité dans un délai de 3 à 5 semaines. Pour les survivants, les radiations résiduelles peuvent représenter un danger pendant 5 ans.

Les bombes à hydrogène sont-elles plus puissantes que les bombes atomiques ?

Oui, les bombes à hydrogène sont plus puissantes que les bombes atomiques.

À combien de tonnes de TNT équivaut une bombe atomique et une bombe à hydrogène ?

Les bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki représentaient l'équivalent de 15 000 à 21 000 tonnes de TNT. En comparaison, une bombe à hydrogène pourrait être équivalente à plusieurs mégatonnes de TNT.

Conclusion

Il n'est pas si facile d'établir un contraste entre les bombes nucléaires et les bombes atomiques, d'autant plus que la bombe atomique est un type de bombe nucléaire en soi. Les bombes nucléaires sont une grande variété de bombes qui peuvent provenir de réactions de fission ou de fusion nucléaire, alors que les bombes atomiques résultent uniquement de réactions de fission.

Les bombes à hydrogène sont un autre type de bombe nucléaire. Elles sont beaucoup plus puissantes et destructrices que les bombes atomiques et nécessitent une plus grande quantité d'énergie d'activation.

L'objectif commun de la communauté internationale est de ne jamais utiliser d'armes nucléaires, surtout après la destruction d'Hiroshima et de Nagasaki. Le traité de non-prolifération est un pas dans cette direction, mais comme les pays continuent de se menacer mutuellement avec leur arsenal nucléaire, nous ne pouvons que prier pour rester en sécurité.

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À Propos de l'Auteur : Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, titulaire d'un baccalauréat scientifique, a commencé ses études dans les mathématiques et l'informatique appliquées aux sciences humaines et sociales (MIASHS). Il a ensuite poursuivi son parcours universitaire avec un DEUST WMI (Webmaster et Métiers de l'Internet) à l'Université de Limoges avant de finir son cursus avec l'obtention d'une licence professionnelle spécialisé dans les métiers de l'informatique. Sur 10Differences, c'est donc lui qui s'occupe de la recherche et de la rédaction des articles concernant la technologie, les sciences et les mathématiques.
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