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Différence entre l'Écriture Chinoise et Japonaise

Published octobre 16, 2021

Pour un œil non averti, les systèmes d'écriture du chinois et du japonais peuvent sembler indiscernables l'un de l'autre.

Les deux langues utilisent des lettres, des symboles et une syntaxe radicalement différents de ceux du français et des autres langues occidentales, et chaque écriture comporte de multiples versions en fonction de l'endroit où elle est utilisée, des personnes qui l'utilisent et d'autres contextes.

En quoi l'écriture chinoise est-elle différente de l'écriture japonaise ?

Confondre les deux systèmes d'écriture dans une conversation est considéré comme un faux pas, mais vous pouvez rapidement éviter cette erreur gênante en vous familiarisant avec les caractères, les conventions, les formes et autres caractéristiques qui vous aideront à distinguer l'écriture chinoise de l'écriture japonaise.

Qu'est-ce que l'Écriture Chinoise ?

La langue chinoise écrite, le hanzi (漢字), est l'une des plus anciennes écritures au monde - persistant sous différentes formes pendant quatre millénaires. Le chinois mandarin moderne, quant à lui, est une invention assez récente visant à uniformiser la langue dans tout le pays.

Les caractères chinois sont en forme de blocs et composés de plusieurs traits. Chaque caractère représente une ou plusieurs syllabes et peut contenir différentes significations, selon le ton dans lequel il est prononcé.

La version simplifiée de l'écriture, qui comprend environ 2 000 caractères avec des traits plus simples, est surtout utilisée en Chine continentale. La version traditionnelle est encore fréquemment utilisée à Hong Kong et à Taïwan.

Qu'est-ce que l'Écriture Japonaise ?

L'écriture japonaise contemporaine utilise une combinaison de trois écritures : les kanjis, l'hiragana et le katakana.

Le kanji (漢字) est la première écriture japonaise. Elle est une descendante du système chinois, et utilise de la même manière les caractères chinois pour représenter différents mots ou idées. Au fil des siècles, les Japonais ont donné aux symboles de nouvelles significations et ont également créé leurs propres logogrammes.

Si le kanji était utilisable, il était lourd à enseigner et à apprendre. À l'ère Heian, des courtisanes ont mis au point le hiragana (ひらがな) - une écriture phonétique courbe et fluide où les caractères représentent plutôt des sons.

Le katakana (カタカナ) est angulaire et dentelé. Il était à l'origine utilisé pour aider à se souvenir de la prononciation des kanji, et est maintenant utilisé pour épeler les mots d'origine étrangère.

Différences entre l'Écriture Chinoise et l'Écriture Japonaise

Histoire

Le hanzi est bien plus ancien que tous ses équivalents écrits japonais. Il s'est développé à partir de symboles de type hiéroglyphique dès 1250 avant J.-C. et s'est ensuite répandu dans toute l'Asie de l'Est, formant la base des systèmes d'écriture d'autres langues, notamment le kanji.

Les Japonais ont adopté et assimilé le hanzi au cours du Ve siècle, pour aboutir à la création du kanji. L'hiragana et le katakana se sont développés comme systèmes alternatifs, puis complémentaires, au kanji.

Au XXe siècle, le hanzi et le kanji ont connu séparément une période de normalisation et de simplification afin d'unifier les différentes catégories démographiques de leurs utilisateurs et d'accélérer les progrès de leurs pays respectifs en matière d'alphabétisation.

Ecritures et jeux de caractères

Le chinois mandarin d'aujourd'hui peut être écrit en utilisant soit l'écriture traditionnelle, qui utilise la forme originale de ses caractères, soit la version simplifiée produite dans les années 1950, qui vise à faciliter l'écriture en réduisant le nombre et la complexité des traits.

L'utilisation de chaque jeu de caractères s'exclut mutuellement. En dehors de l'Asie orientale continentale, la version traditionnelle est la plus couramment utilisée.

Le japonais moderne peut être un mélange de kanji, d'hiragana et de katakana. Les hiragana et certains kanji constituent l'épine dorsale de la plupart des communications écrites quotidiennes. Les kanjis contiennent une grande partie du vocabulaire de la langue, tandis que l'hiragana et le katakana se sont adaptés pour combler les mots manquants ou les mots d'emprunt.

Apparence

Le chinois écrit est caractérisé par des blocs et des lignes et traits denses, ce qui peut donner l'impression que les phrases et les paragraphes sont surchargés.

En revanche, la triade d'écritures japonaises est composée de caractères plus simples et plus fluides, et produit un texte globalement plus spacieux. Les caractères chinois que les kanjis emploient utilisent l'écriture traditionnelle.

L'Hiragana se distingue facilement par ses courbes et ses lignes ondulées, ce qui lui donne un aspect plus féminin. Le Katakana, à l'inverse, utilise des angles aigus et des lignes fortes.

Simplification

La République populaire de Chine a développé le chinois simplifié dans le but de rationaliser l'enseignement de la langue nationale dans tout le pays. Il réduit le nombre de traits et la difficulté par divers moyens, comme l'emprunt de la forme cursive d'un caractère.

Le Japon a également développé le shinjitai pour simplifier ses caractères kanji.

Ces réformes des deux langues ayant été réalisées indépendamment, il en résulte trois jeux de caractères chinois distincts : le hanzi traditionnel, le hanzi simplifié et le kanji.

Prononciation et signification

Bien que les hanzi et les kanji partagent des caractères, il n'y a absolument aucune garantie que des caractères similaires soient prononcés de la même manière dans l'une ou l'autre langue.

Les kanji peuvent également contenir plusieurs prononciations totalement différentes. En revanche, la plupart des hanzi ne sont prononcés que d'une seule manière.

Le chinois étant une langue tonale, les hanzi peuvent véhiculer d'autres significations en fonction des tonalités montantes, descendantes ou plates. Le japonais parlé, en revanche, est plat et monotone.

Tableau de Comparaison : Écriture Chinoise Vs Écriture Japonaise

Chinois (Hanzi)Japonais (Kanji/Hiragana/Katakana)
HistoireDéveloppé en premier, dès 1250 avant Jésus-Christ. Il s'agissait à l'origine de hiéroglyphes et de dessins de mots.Adopté à partir du hanzi au 5ème siècle et développé ensuite en kanji, hiragana et katakana.
Ecritures et jeux de caractèresHanzi traditionnel ou simplifié.Kanji (shinjitai), hiragana et katakana traditionnels ou simplifiés.
ApparenceEn forme de bloc, de carré, composé de plusieurs traits.Kanji - similaire au hanzi ; hiragana - courbe et fluide ; katakana - anguleux et pointu.
SimplificationLe hanzi simplifié réduit le nombre de traits et la complexité.Kanji simplifié - ou shinjitai.
Prononciation et significationTonal - la signification change en fonction du ton. Une seule prononciation de base pour la plupart des symboles.Un caractère peut avoir plusieurs prononciations et significations.

En quoi l'Écriture Chinoise est-elle similaire à l'Écriture Japonaise ?

Comme les kanjis et ses dérivés remontent aux premiers hanzi traditionnels, les deux systèmes d'écriture partagent plusieurs caractéristiques communes.

Les caractères chinois sont un pilier de chaque écriture. Ces deux systèmes peuvent écrire leurs symboles de plusieurs façons - de gauche à droite, de haut en bas, ou occasionnellement de droite à gauche.

Le chinois écrit et le japonais utilisent également les mêmes symboles pour leurs chiffres, bien qu'ils les prononcent différemment.

Pour l'anecdote, le japonais utilise également la particule "ka" pour transformer les phrases en questions. Le hanzi utilise "ma" à la place.

Questions Fréquemment Posées

Le japonais s'écrit-il de gauche à droite ?

Le système d'écriture japonais est assez souple et peut s'écrire dans différentes orientations.

Le japonais peut être écrit horizontalement (yokogaki '横書き') dans les deux sens. Pour la plupart des cours et des manuels d'apprentissage, ses caractères sont placés de gauche à droite. L'écriture de droite à gauche était autrefois populaire, mais elle est désormais utilisée pour transmettre une impression rétro ou vieillotte.

L'écriture verticale, ou tategaki (縦書き) est tout aussi répandue que le yokogaki. L'une ou l'autre forme peut être utilisée à votre guise. Les symboles s'écrivent de haut en bas, et de droite à gauche.

Quel système d'écriture japonais est le plus utilisé ?

Les enfants japonais apprennent d'abord les hiragana - seuls ou avec quelques kanji, c'est le système d'écriture prédominant dans la langue. Le kanji est toujours utilisé en raison de son large vocabulaire, tandis que le katakana est spécialisé dans les mots d'emprunt, les expressions et les effets sonores.

Conclusion

L'apparence, les différentes variétés et les conventions du japonais et du chinois écrits peuvent désorienter les nouveaux apprenants et les non-locuteurs. Cependant, leurs caractéristiques distinctives sont devenues beaucoup plus évidentes.

Le hanzi est la base du kanji. Il utilise des caractères en bloc, existe sous forme traditionnelle et simplifiée, et change de sens en fonction du ton du locuteur.

Le kanji, et par extension, l'hiragana et le katakana, sont plus spacieux et plus fluides. Le kanji a une forme simplifiée - shinjitai. Ils sont prononcés sur un ton plat, et les caractères peuvent avoir des significations différentes.

Références

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À Propos de l'Auteur : Tom Vincent

Tom Vincent, de son côté, a obtenu un baccalauréat économique et social option économie approfondie. Il a ensuite commencé ses études supérieures à l'Université de François Rabelais de Tours avec un DUT Information Communication. Pour approfondir ses connaissances, il a également suivi une licence professionnelle e-commerce et marketing numérique à l'Université Lumière de Lyon. Sur ce projet, il s'occupe des articles qui couvrent le langage, l'industrie et le social.
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