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Quelle est la Différence entre le Test PCR et Antigénique ?

Sommaire

La principale différence entre le test PCR et le test antigénique est que le test PCR permet d’obtenir un résultat plus fiable par rapport au test antigénique. Ces deux types de tests permettent de savoir si une personne porte le virus du Covid en elle.

Qu’est-ce qu’un Test PCR ?

Un personnel de santé effectuant un Test PCR

Le test PCR ou RT-PCR (Reverse Transcriptase-Polymerase Chain Reaction) est un procédé de dépistage de virus. C’est le test considéré comme le plus fiable pour dépister le virus du covid-19 et de ses variants actuellement. Il consiste à prélever un échantillon de sécrétions nasales ou buccales afin d’y rechercher le code génétique (ARN) du covid-19.

L’échantillon doit ensuite être apporté dans les 4 heures qui suivent le prélèvement dans un laboratoire qui dispose des équipements nécessaires pour faire l’analyse. Au-delà de ce délai, l’échantillon peut être endommagé et ne peut plus être analysé.

La manipulation du prélèvement et des appareils permettant de l’analyser doit être faite par des professionnels qualifiés pour que le résultat soit fiable. Le test PCR peut dans certains cas être effectué sur un échantillon sanguin. Entre le prélèvement nasal et le prélèvement buccal, le premier est celui qui offre le meilleur résultat.

Mode de prélèvement pour le test PCR

Le prélèvement pour le test PCR peut se faire de deux manières soit par prélèvement nasal soit par prélèvement buccal. Dans ces deux méthodes on utilise un long coton-tige appelé écouvillon pour recueillir l’échantillon.

Qu’est-ce qu’un Test Antigénique ?

Un auto-test Antigénique pour la Covid-19

Le test antigénique est un test rapide permettant de détecter la présence du virus du covid-19 dans l’organisme d’une personne. Elle permet d’obtenir un résultat en moins d’une demi-heure et permet ainsi de commencer le traitement des malades plus tôt. il consiste à prélever un échantillon de sécrétions nasales afin d’y rechercher la présence de la protéine N du virus du covid.

Le plus grand avantage du test antigénique c’est qu’elle empêche la propagation de la maladie, car on peut isoler les personnes infectées avant qu’elles ne puissent répandre le virus autour d’elles. Un test antigénique se fait généralement entre 4 à 7 jours après le début des symptômes (toux, maux de gorge, maux de tête, fièvre, fatigue…).

Différence entre le Test PCR et le Test Antigénique

Même s’ils servent tous les deux à détecter la présence du virus du covid-19 dans l’organisme, ils présentent des différences tant au niveau du procédé qu’au niveau des résultats.

Le temps d’attente des résultats

Il y a une très grande différence entre le temps d’attente du résultat du test PCR et du test antigénique. Avec le test PCR, le prélèvement doit être traité dans un laboratoire et cela augmente le délai. Il faut en général attendre deux jours après le prélèvement pour obtenir le résultat.

Pour le test antigénique par contre, le résultat est presque immédiat, il suffit d’un quart d’heure à une demi-heure tout au plus pour le connaître.

L’efficacité

Au niveau de l’efficacité, il faut le dire, le test PCR offre des résultats plus crédibles que le test antigénique. En effet, le test PCR passe en laboratoire pour être analysé, il bénéficie d’un meilleur traitement et d’une analyse plus profonde effectuée par des professionnels qualifiés à l’aide de matériels spécifiques.

Selon les experts dans ce domaine, le test antigénique est 10 % moins fiable que le test PCR. On a pu constater un nombre assez élevé de faux négatifs avec le test antigénique, tandis que le test RT-PCR est fiable à presque 100 %.

Le prix

Sachez aussi qu’il y a une différence au niveau du prix des tests PCR et antigénique. En général, ces tests sont gratuits car ils sont couverts par l’Assurance Maladie, mais sous certaines conditions. Si vous n’avez pas d’Assurance Maladie ou que vous ne répondez pas aux critères permettant d’y accéder gratuitement, vous serez obligé de payer votre test.

Le test PCR coûte beaucoup plus cher que le test antigénique. Il vous faudra dépenser un peu plus de 40 euros pour un test PCR en laboratoire. Un test antigénique coûte entre 20 euros à 30 euros tout au plus.

Tableau de Comparaison : Test RT-PCR Vs Antigénique

Type de testRT-PCRAntigénique
Mode de prélèvementPrélèvement nasal / Prélevement salivairePrélèvement nasal
Délai d'attente du résultatAu moins 48h10 à 30 minutes
Mode de détectionRecherche de l’ARN du virus du covidRecherche de la protéine « N » (composant du virus du covid)
Prix du test si non pris en charge par l’Assurance Maladie41 euros20 à 30 euros

Le test PCR et le Test antigénique sont tous les deux gratuits (pris en charge par l’Assurance Maladie). Ils sont effectués par prélèvement nasal à l’aide d’un écouvillon.

FAQ

Où peut-on faire un test PCR ou antigénique pour dépister le covid ?

Le test antigénique est plus accessible que le test PCR, vous pouvez facilement le faire en pharmacie, chez votre médecin. Le test PCR quant à lui doit être effectué dans un laboratoire ou dans un endroit spécialisé.

Vous pouvez aussi faire le test PCR ou antigénique dans les points de dépistages répartis à travers le pays ou lors des campagnes de dépistages organisées par l’État.

Qui peut faire le test PCR ?

Si auparavant, tout le monde pouvait faire le test PCR gratuitement, il est aujourd’hui réservé aux personnes présentant les symptômes du covid à un stade assez avancé.

Peut-on se fier aux résultats d’un test antigénique ?

Il est aussi conseillé de répéter le test plusieurs fois consécutive (3 à 4 fois) pour être sûr de ne pas avoir affaire à un faux négatif. Quelquefois, le test antigénique doit être confirmé par un test PCR pour s’assurer de la fiabilité du résultat.

Conclusion

Le test PCR et le test antigénique permettent tous les deux de savoir si une personne est porteuse du virus du covid. La différence est que le test PCR est plus fiable, mais avec un délai d’attente plus long tandis que le test antigénique est plus rapide, mais avec une marge d’erreur plus élevée.

Le test antigénique a donc l’avantage de détecter le virus assez tôt pour stopper la chaîne de transmission de la maladie. Le test PCR quant à lui est le procédé le plus efficace permettant d’éviter les faux négatifs et les faux positifs permettant ainsi de traiter les vrais malades et éviter aux non infectés d’entrer en isolement.

Sources

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À Propos de l'Auteur : Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, titulaire d'un baccalauréat scientifique, a commencé ses études dans les mathématiques et l'informatique appliquées aux sciences humaines et sociales (MIASHS). Il a ensuite poursuivi son parcours universitaire avec un DEUST WMI (Webmaster et Métiers de l'Internet) à l'Université de Limoges avant de finir son cursus avec l'obtention d'une licence professionnelle spécialisé dans les métiers de l'informatique. Sur 10Differences, c'est donc lui qui s'occupe de la recherche et de la rédaction des articles concernant la technologie, les sciences et les mathématiques.
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