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Quelle est la Différence entre le Whisky et le Bourbon ?

Sommaire

La principale différence entre le whisky et le bourbon se situe au niveau du goût. Le bourbon possède un goût plus souple et plus épais tandis que le whisky a un goût un peu plus corsé. En effet, le whisky et le bourbon sont deux liqueurs assez difficiles à distinguer pour les novices. Ils résultent tous deux de la distillation d’un mélange de céréales, mais c’est la composition de ce « mash bill » qui détermine s’il s’agit de whisky ou de bourbon.

Qu’est-ce que le Whisky ?

Une sélection des meilleures bouteilles de Whisky
Une sélection des meilleures bouteilles de Whisky

Le whisky ou encore whiskey est une eau de vie qui s’obtient grâce à la distillation d’un mélange fermenté de céréales composé généralement de maïs, d’orge (maltée ou pas), de seigle et de blé. À cela s’ajoutent de la levure et de l’eau (beaucoup d’eau).

L’origine exacte du whisky est encore sujette à une controverse entre les Écossais et les Irlandais. Plus tard, ces derniers ont apporté leur savoir-faire aux États-Unis, principalement dans l’État de Kentucky qui est devenu aujourd’hui le premier producteur de whisky et de bourbon à travers le monde.

Une bouteille de whisky peut être blend ou single malt. Le whisky blend est composé d’un mélange de liqueurs provenant de plusieurs distilleries. Le single malt quant à lui est le produit d’une seule distillerie, ce dernier est le type de whisky le plus recherché et apprécié par les connaisseurs.

Le Scotch Whisky Single Malt reste le plus célèbre de tous les whiskys, il s’obtient avec de l’orge maltée et contient 40 ° d’alcool par volume. C’est un whisky qui est exclusivement fabriqué en Écosse et qui doit vieillir au moins 3 ans dans un fût de chêne.

Qu’est-ce que le Bourbon ?

Quelques-unes des marques de Bourbon les plus populaires
Quelques-unes des marques de Bourbon les plus populaires

Le bourbon est une variété de whisky fabriquée exclusivement aux États-Unis. C’est un whisky plus souple et plus épais à la fois, il s’obtient grâce à un mélange de céréales composé d’au moins 51 % de maïs ajoutés auquel on ajoute du blé, de l’orge maltée ou du seigle. On utilise assez rarement de l’orge pour faire du bourbon. Le bourbon doit obligatoirement être vieilli dans des fûts de chêne blanc. Il est majoritairement produit dans l’État de Kentucky.

Il existe deux versions quant à l’origine de son appellation. La première dit que le nom bourbon lui est venu du Pasteur Elijah Craig qui a baptisé ses productions ainsi. La seconde veut qu’il ait reçu ce nom-là du comté de Bourbon (Kentucky) qui est le premier producteur mondial de cette liqueur.

Différences entre le Whisky et le Bourbon

Origine

Le whisky est un breuvage d’origine européenne fabriqué à travers le monde, mais principalement en Écosse et en Irlande.

Le bourbon est une variation du whisky qui est fabriqué uniquement aux États-Unis. C’est pour cela qu’il est aussi appelé « whisky américain ».

Ingrédients de base (mash bill)

La composition du mash bill et le rapport en pourcentage des ingrédients sont les principaux éléments qui différencient un whisky d’un bourbon.

Un whisky est fait avec un mash bill contenant du maïs, du seigle, du blé et de l’orge maltée ou non.

Un bourbon est composé principalement de maïs, avec un rapport d’au moins 51 % du mélange. Le reste peut être du blé, du seigle ou encore de l’orge maltée. Il faut savoir que la composition de maïs pour la fabrication du bourbon peut aller au-delà des 51 %, ce chiffre est le pourcentage minimum qu’il faut respecter.

Distillation

La différence de goût entre le bourbon et le whisky est également due à la manière dont ils ont chacun été distillés. Un whisky peut subir une modification de goût et un rajout de coloration à la fin de son processus de distillation. Par contre, un bourbon ne doit subir aucun ajout ni modification après sa distillation.

Vieillissement

Le processus de vieillissement du bourbon et du whisky sont également différents. Le bourbon doit vieillir à minima 2 ans dans un fût de chêne, pour avoir un meilleur résultat certaines distilleries peuvent le laisser vieillir environ 6 ans.

Le whisky a besoin d’être vieilli au moins 3 ans. Le single malt peut même être vieilli environ 12 ans.

Tableau de Comparaison : Bourbon Vs Whisky

CaractéristiquesBourbonWhisky
OrigineComté du Bourbon (États-Unis)Kentucky (États-Unis), Écosse et Irlande
IngrédientsMaïs (51 %), blé, orge maltée, seigleMaïs, orge (malté ou non), blé, seigle
Lieu de productionUniquement aux États-UnisPartout dans le monde
ViellissementAu minimum 2 ans dans des fûts de chêne neufsAu minimum 3 ans dans des fûts

Similitudes entre le Whisky et le Bourbon

Le whisky et bourbon sont des boissons alcoolisées obtenue grâce à la distillation d'un mélange de céréales. Leur processus de fabrication nécessite l’utilisation d’une très grande quantité d’eau. D’ailleurs, la plupart des distilleries se situent à proximité d’une source d’eau potable pour pouvoir satisfaire ce besoin en eau. Sachez que pour une bouteille de 70 cl de liqueur brune, il faut environ 10 litres d’eau.

FAQ

Qui a inventé le bourbon ?

Selon la légende, le bourbon aurait été inventé par le pasteur Elijah Craig propriétaire de la distillerie Heaven Hill à Kentucky. Ce dernier qui était aussi distillateur aurait appelé le nom de ses produits (whisky avec un pourcentage élevé de maïs) bourbon. Cependant, ce fait est encore très contesté, car de nombreuses personnes pensent que le bourbon est le fruit d’une évolution du whisky à travers le temps et sous l’influence de nombreuses mains.

Est-ce que le Jack Daniel’s est un bourbon ?

Non, le Jack Daniel’s n’est pas du bourbon. Il s’agit d’un whisky originaire du Tennessee alors que le bourbon est un whisky originaire du Kentucky. Mais ce n’est pas qu’une question d’origine, après sa distillation, le bourbon ne subit aucun changement de goût ni ajout de colorant. Le Jack Daniel’s, lui, est filtré par une couche de charbon de bois d’érable de 3 mètres après sa distillation et avant d’être mis en fût.

Est-ce que le bourbon est du whisky ?

Effectivement, le bourbon est un whisky, plus exactement, c’est une variation du whisky qui a vu le jour aux États-Unis suite à l’immigration des Écossais et des Irlandais. Mais attention, si le bourbon est du whisky, le whisky n’est pas forcément du bourbon.

Conclusion

Le whisky et le bourbon sont deux liqueurs issues de la distillation d’un mélange de céréales. La principale différence entre ces deux types d’alcool réside dans leur goût. Le bourbon est plus doux et plus sucré par rapport au whisky. Mis à part cela, on peut également constater des différences au niveau de leur origine, des ingrédients utilisés, du processus d'élaboration ou encore du vieillissement.

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À Propos de l'Auteur : Tom Vincent

Tom Vincent, de son côté, a obtenu un baccalauréat économique et social option économie approfondie. Il a ensuite commencé ses études supérieures à l'Université de François Rabelais de Tours avec un DUT Information Communication. Pour approfondir ses connaissances, il a également suivi une licence professionnelle e-commerce et marketing numérique à l'Université Lumière de Lyon. Sur ce projet, il s'occupe des articles qui couvrent le langage, l'industrie et le social.
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