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Giganotosaurus Vs Tyrannosaurus : Quelle est la Différence ?

Des millions d'années avant l'apparition de l'homme, de grands reptiles imposants appelés dinosaures parcouraient la Terre primitive.

Bien que leurs restes fossilisés aient longtemps captivé l'imagination du public et que la recherche sur les dinosaures ait considérablement progressé depuis le siècle dernier, on ignore encore beaucoup de choses à leur sujet, si ce n'est la force brute et l'agressivité de certaines espèces - en particulier le colossal Giganotosaurus et le vorace Tyrannosaurus.

En quoi le Giganotosaurus est-il différent du Tyrannosaurus (T-Rex) ?

La principale différence entre le Giganotosaurus et le Tyrannosaurus se situe au niveau de leurs dimensions. Le Giganotosaurus moyen était relativement plus grand et plus gros qu'un T-rex. Une autre différence essentielle réside dans le fait que le Tyrannosaurus vivait à l'âge Maastrichtien du Crétacé supérieur, soit environ 30 millions d'années après l'âge Cénomanien et l'époque des Giganotosaurus.

Qu'est-ce qu'un Giganotosaurus ?

Un Giganotosaurus dans le jeu Jurassic World Evolution

Giganotosaurus désigne un genre entier de théropodes (dinosaures dotés de pieds à trois orteils et d'os creux) particulièrement grands et carnivores qui vivaient à l'ère cénomanienne, il y a environ 97 millions d'années.

Le nom Giganotosaurus lui-même se traduit par "lézard du Grand Sud", en référence à sa taille, ainsi qu'à la découverte du spécimen initial en Patagonie, en Argentine, en 1993. La seule espèce actuelle de ce genre, Gigantosaurus carolinii, rend hommage au découvreur initial, Rubén D. Carolini.

Les restes de spécimens de Giganotosaurus suggèrent que ces créatures étaient plus grandes, ou au moins de la même taille, que le Tyrannosaurus. Le dinosaure avait un crâne bas et long, un cou puissant, des bras courts et des projections courtes et hérissées le long de sa colonne vertébrale.

On pense que les Giganotosaurus étaient des prédateurs supérieurs qui se nourrissaient d'une grande variété de proies, dont des sauropodes plus jeunes. Les scientifiques pensent qu'ils chassaient en meute, infligeant à leurs proies des blessures par morsures multiples.

Qu'est-ce qu'un Tyrannosaurus (T-Rex) ?

Représentation d'un Tyrannosaurus rex

Le Tyrannosaurus est un autre genre de grands théropodes carnivores, le Tyrannosaurus rex (T-Rex) étant l'un des dinosaures les plus étudiés à ce jour.

En raison de la taille et du statut de prédateur suprême du spécimen initial trouvé par Barnum Brown en 1900, le dinosaure a reçu le nom de Tyrannosaurus rex, ou "lézard tyran", de Henry Fairfield Osborn, alors président du Musée américain d'histoire nationale.

Les Tyrannosaurus ont habité le monde préhistorique au Crétacé supérieur, il y a environ 67 millions d'années.

Il avait un corps robuste, des pattes fortes, un crâne robuste et des mâchoires redoutables, et un odorat bien développé. Cependant, il avait également des bras de petite taille.

Selon le consensus scientifique actuel, le Tyrannosaurus chassait et pillait pour se nourrir. Lorsqu'ils chassaient, les Tyrannosaurus travaillaient en meute.

Différences entre le Giganotosaurus et le Tyrannosaurus

Dimensions physiques

Sur la base de la taille du spécimen le plus complet, le Giganotosaurus moyen est estimé à 13,5-14,3 m de long de la tête à la queue et 3,6-4,2 m de haut. Le poids des Giganotosaurus d'âges et d'états de santé différents serait compris entre 4 et 14 tonnes.

Selon ces estimations, la taille du Giganotosaurus serait au moins égale, voire légèrement supérieure, à celle d'un Tyrannosaurus. En extrapolant à partir des spécimens de T-rex, le Tyrannosaurus moyen mesurerait environ 12 m de long et se dresserait à environ 3,5-4 m de haut. La fourchette de poids théorisée pour la plupart des T-rex est de 8 à 14 tonnes.

Période

Le Tyrannosaurus a habité la Terre à la fin du Crétacé supérieur, connu sous le nom de Maastrichtien, il y a environ 70 millions d'années. Ses congénères comprenaient l'herbivore Triceratops, des ankylosaures, des pachycéphalosaures et le ptérosaure volant Quetzalcoatlus.

Les gigantosaures précèdent le T-rex de 30 millions d'années. Ils vivaient il y a environ 100 millions d'années, à l'époque la plus ancienne du Crétacé tardif, connue sous le nom de Cénomanien. Il vivait aux côtés de l'Andesaurus au long cou, du Buitreraptor à plumes et des ancêtres des kangourous.

Habitudes alimentaires

Les deux dinosaures se nourrissaient de viande, plus précisément de la viande de divers dinosaures herbivores, de sauropodes juvéniles et d'autres animaux qu'ils chassaient.

Outre les proies qu'il tuait, le Tyrannosaurus complétait son alimentation en récupérant les restes de créatures mortes dès qu'il en avait l'occasion. Les spécimens juvéniles qui n'avaient pas encore atteint leur pleine force étaient particulièrement enclins à fouiller dans les cadavres.

Bien que les preuves soient rares, on suppose que le Giganotosaurus, en plus de chasser, se nourrissait également de charognes pour se nourrir.

Stratégies de chasse

En raison de leur taille, les Giganotosaurus et les Tyrannosaurus ne poursuivaient probablement pas leurs proies, mais adoptaient plutôt une stratégie d'embuscade pour se nourrir, en travaillant en meute.

Le T-rex pouvait arracher des morceaux de chair à sa proie grâce à sa méthode de morsure par perforation et traction. Les Giganotosaurus, qui n'avaient pas la force de morsure du T-rex, tuaient probablement leurs proies en leur infligeant des coupures et des entailles avec leurs dents.

Le Giganotosaurus pouvait abattre des proies bien plus grosses que lui. Les restes du squelette d'un Argentinosaurus, le plus grand animal terrestre jamais connu, mesurant 30 à 40m de haut, portent les dents d'un Giganotosaurus incrustées. On pense qu'ils étaient capables de chasser à la fois en meute et individuellement.

Habitat

À ce jour, les scientifiques ont établi que les Giganotosaurus vivaient sur le territoire de l'actuelle Argentine, le spécimen le plus complet ayant été retrouvé dans la région de la Patagonie.

Les Tyrannosaurus avaient un éventail d'habitats beaucoup plus large. Des fossiles de T-rex ont été collectés dans tout l'ouest des États-Unis, en Alaska et au Mexique, et un dinosaure apparenté, le Tarbosaurus, a parcouru l'Asie centrale.

Force de morsure

Le T-rex, réputé pour être l'animal terrestre le plus puissant de tous les temps, pouvait mordre sa proie avec une force de près de 5800kg. Il pouvait facilement démembrer sa proie et même réduire ses os en purée.

La force de la morsure des Giganotosaurus ne pouvait tout simplement pas rivaliser avec une telle puissance ; ils avaient des morsures beaucoup plus faibles qui atteignaient une force d'environ 3600kg.

Intelligence

Le Tyrannosaurus, ayant évolué des millions d'années après le Gigantosaurus, était bien plus intelligent que son rival. Il avait des sens plus développés, un odorat particulièrement fin, et une meilleure coordination pour chasser en meute.

Il était plus intelligent que de nombreux autres dinosaures, et son cerveau relativement volumineux pesait environ un kilogramme. À l'inverse, le cerveau du Giganotosaurus était aussi lourd qu'une banane, avec un poids maximal de 150g.

Tableau de Comparaison : Giganotosaurus Vs Tyrannosaurus

CaractéristiquesGiganotosaurusTyrannosaurus
Dimensions physiques13,5-14,3m de long, 3,6-4,2m de haut, 4-14 tonnes12m de long, 3,5-4m de haut, 8-14 tonnes
PériodeÂge du CénomanienÂge Maastrichtien
Habitudes alimentairesCarnivore ; chasseurCarnivore ; chasse et charogne
Stratégies de chassePrédation par embuscade ; méthode "morsure et entaille"Prédation par embuscade ; méthode "perforer et tracter"
HabitatArgentineAmérique du Nord et centrale, Asie
Force de morsure3600kg5800kg
IntelligencePiètre ; petit cerveauSupérieure

En quoi le Giganotosaurus et le Tyrannosaurus sont-ils Similaires ?

La plupart des différences entre les Giganotosaurus et les Tyrannosaurus sont peu significatives. D'une manière générale, ils faisaient tous deux partie des prédateurs suprêmes de leur époque, chassant leurs proies en toute impunité en s'appuyant sur leur taille et leur puissance.

Bien que séparés l'un de l'autre par 30 millions d'années, ces dinosaures ont tous deux vécu durant la période du Crétacé.

Ils chassaient de manière similaire en tant que prédateurs en embuscade, préférant tuer les petites proies et les dinosaures juvéniles en utilisant leurs morsures comme armes principales, en plus de leurs griffes acérées.

Questions Fréquemment Posées sur le Giganotosaurus et le Tyrannosaurus

Qui gagnerait dans un combat entre un Giganotosaurus et un Tyrannosaurus ?

Bien que le Gigantosaurus soit physiquement plus grand qu'un T-rex, le Tyrannosaurus l'emportera probablement si les deux prédateurs suprêmes s'affrontent.

Le Giganotosaurus tenterait d'infliger la mort par mille coups en tailladant avec ses dents et ses griffes acérées. Cependant, le Tyrannosaurus est étonnamment agile pour sa taille. Grâce à ses sens et réflexes supérieurs, il esquivera probablement les coups et contre-attaquera rapidement.

La morsure du T-rex est son arme la plus mortelle ; une seule morsure peut briser les membres d'un Giganotosaurus, arracher la chair des os ou même briser son crâne.

À quoi servaient les bras du T-Rex ?

Malgré sa réputation redoutable, les gens se moquent souvent des bras infantiles du T-rex, ignorant totalement le rôle mortel qu'ils jouent pour aider le T-rex à dominer ses adversaires.

Ses bras courts étaient néanmoins assez forts et musclés, et se terminaient par des griffes acérées de 10 cm de long. Selon le paléontologue Steven Stanley, le T-rex pouvait imprégner la chair de sa proie de longues et profondes entailles, lui infligeant plusieurs blessures en un temps record.

L'expert en Tyrannosaurus Thomas Holtz avance également que les bras étant relativement plus grands pour les Tyrannosaurus juvéniles, ils s'en servaient plus souvent au combat.

Conclusion

Au Crétacé, de nombreux dinosaures sont devenus les plus grands animaux terrestres de la planète.

Le Giganotosaurus et le Tyrannosaurus présentaient de nombreux aspects communs, étant tous deux des prédateurs ultimes titanesques à leur époque. Leurs principales différences résident dans des détails mineurs.

Les Giganotosaurus vivaient dans ce qui est aujourd'hui l'Argentine pendant l'ère cénomanienne, la plus ancienne de la période crétacée. Ils étaient un peu plus grands qu'un T-rex, mais beaucoup moins intelligents. En raison de la plus faible force de leur mâchoire, ils chassaient leurs proies en utilisant la méthode de la morsure et de l'entaille. Les Tyrannosaurus occupaient les terres d'Amérique du Nord, d'Amérique centrale et d'Asie à l'ère du Maastricht, la dernière ère du Crétacé. Ils avaient des sens et une intelligence accrus, et étaient mieux adaptés à la coordination en meute. Leurs morsures, d'une force légendaire, pouvaient neutraliser ou tuer leurs proies et étaient utilisées pour perforer et déchirer la chair.

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À Propos de l'Auteur : Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, titulaire d'un baccalauréat scientifique, a commencé ses études dans les mathématiques et l'informatique appliquées aux sciences humaines et sociales (MIASHS). Il a ensuite poursuivi son parcours universitaire avec un DEUST WMI (Webmaster et Métiers de l'Internet) à l'Université de Limoges avant de finir son cursus avec l'obtention d'une licence professionnelle spécialisé dans les métiers de l'informatique. Sur 10Differences, c'est donc lui qui s'occupe de la recherche et de la rédaction des articles concernant la technologie, les sciences et les mathématiques.
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