Les termes otaku et weeaboo sont-ils synonymes ? À première vue, cela semble être le cas. Ces deux mots désignent une personne ayant une obsession notable pour la culture ou les médias japonais. Cependant, chaque terme a des origines et des sous-entendus différents qui les distinguent totalement.

En quoi un otaku est-il différent d'un weeaboo ?

Un otaku est en quelque sorte l'équivalent japonais d'un nerd ou d'un geek, c'est-à-dire d'une personne qui fait une fixation particulière sur un phénomène tel que les anime ou les mangas. Ce mot est utilisé pour décrire les Japonais. En comparaison, l'Occident utilise le terme "weeaboo" pour désigner une personne non japonaise ayant une passion obsessionnelle pour les choses liées au Japon.

Qu'est-ce qu'un Otaku ?

Au Japon, ce mot signifie en gros "geek" ou "nerd", c'est-à-dire une personne dont le principal passe-temps est devenu une partie importante de sa vie. Cela se manifeste généralement par une dévotion à collectionner des objets, tels que des figurines, des mecha, des jouets, des jeux, voire des vêtements et autres articles ménagers. La fascination d'un otaku ne se limite pas aux anime ; beaucoup s'intéressent à des sujets tels que l'histoire, les robots, l'observation des oiseaux et la musique pop japonaise.

Comme les Japonais considèrent ces obsessions comme un comportement enfantin et inutile, les habitants du pays emploient généralement le terme "otaku" dans un contexte de dérision.

"Otaku" a également été largement remplacé par "weeaboo" pour désigner les personnes obsédées par les médias japonais en Occident.

Qu'est-ce qu'un Weeb ?

Les weebs - abréviation de weeaboo - sont des personnes non japonaises qui sont également obsédées par les médias japonais. Leur fascination est généralement basée sur le fait d'être un fan avide de leur manga ou anime préféré, ce qui se manifeste par une dévotion à des choses comme leur waifu ou leur personnage fétiche.

Les weebs peuvent également se mettre à admirer d'autres facettes de la culture japonaise et finir par en adopter la langue, les coutumes, la cuisine et même la mode dans leur propre vie.

Le terme "weeaboo" est surtout répandu dans les communautés occidentales ou anglophones d'internet. De nombreux Japonais ne savent même pas ce qu'est un "weeaboo". Certains fans d'anime adoptent le terme, mais il reste largement péjoratif.

Différences entre un Otaku et un Weeaboo

Origine

Otaku est un mot purement japonais. Il était autrefois utilisé comme une façon formelle de s'adresser à quelqu'un. Les premiers amateurs d'anime et de manga ont adopté ce terme pour s'adresser aux personnes partageant leurs intérêts, ce qui a conduit à associer le mot à la dévotion d'une personne à son fandom.

Weeaboo est un mot inventé par un webcomic intitulé The Perry Bible Fellowship. Dans cette bande dessinée, le terme est méprisé au point que les gens battent quiconque le mentionne dans une conversation. Le site Web 4chan a utilisé ce mot pour remplacer "wapanese" dans ses tags après que ce dernier soit devenu une injure.

Démographie

Les Japonais peuvent qualifier leurs compatriotes et les étrangers d'otaku si ces derniers font preuve d'une obsession maladive pour leurs passions, qui ne concernent pas nécessairement les anime ou les mangas. En revanche, l'usage occidental du terme couvre les personnes obsédées par les médias japonais en particulier.

Weeaboo est presque toujours utilisé en dehors du Japon ; les habitants de ce pays ignorent ou se désintéressent de la signification de ce terme. Par définition, il désigne spécifiquement les personnes non japonaises.

Obsessions

Si les anime, les mangas et les médias japonais sont les centres d'intérêt stéréotypés des otakus et des weebs, beaucoup d'entre eux peuvent se tourner vers d'autres centres d'intérêt similaires.

Les weeaboos peuvent s'enthousiasmer pour l'art et l'esthétique japonais dans les anime et se plonger dans différents aspects de la culture de la nation. Certains souhaitent apprendre le dessin de style anime, la danse traditionnelle, la musique, les arts martiaux comme le kendo ou le karaté, et la langue japonaise.

De nombreux otakus ne font pas une fixation sur les mangas et les anime. Comme les passionnés d'autres pays, ils peuvent s'intéresser à des sujets tels que le cosplaying, les seiyuu (acteurs), les trains, les ordinateurs, les logiciels et même l'armée du Japon ou d'autres puissances mondiales.

Caractéristiques typiques

Bien que l'observation puisse être un peu stéréotypée, les otakus et les weebs ont tous deux la réputation d'avoir une hygiène et des compétences interpersonnelles médiocres. Ils peuvent se contenter d'un régime alimentaire de type fast-food et ne reçoivent que peu ou pas de lumière du soleil, menant un mode de vie sédentaire à la maison.

Les gens considèrent que les weeaboos se comportent de manière plus odieuse lorsqu'il s'agit de promouvoir ou de défendre leur hobby. Ils peuvent également être plus extravertis et entretenir des liens avec leurs amis et leur famille.

Bien que les otaku soient ridiculisés pour la pression qu'ils peuvent exercer sur leur style de vie, ils sont généralement connus pour rester discrets et s'abstenir d'importuner qui que ce soit.

Sous-entendus

Weeaboo est principalement utilisé comme une insulte à l'encontre des fanatiques non-japonais prétendument délirants de tout ce qui concerne le Japon. Certains cercles d'amateurs d'anime acceptent l'utilisation de ce terme, bien qu'il reste péjoratif en dehors des contextes familiers ou amicaux.

Otaku a une connotation assez neutre en Occident. Au Japon, cependant, qualifier une personne d'otaku peut impliquer un léger mépris, un dégoût intense ou une désapprobation.

Tableau de Comparaison : Otaku vs Weeb

OtakuWeeb
OrigineMot japonaisInventé par The Perry Bible Webcomic
DémographieLes nerds ou geeks japonais au Japon ; les fanatiques d'anime ou de manga en OccidentLes non-japonais obsédés par les médias japonais
ObsessionsIl s'agit généralement d'anime ou de manga, mais il peut s'agir de nombreux autres passe-tempsÉgalement les anime ou les mangas, et généralement d'autres aspects de la culture japonaise
Caractéristiques typiquesIntroverti, peu sociable, mauvaise hygiène, reste à la maisonGénéralement odieux et immatures lorsqu'ils discutent de leurs hobbies. Peuvent être peu hygiéniques ou avoir un style excentrique
Sous-entendusLe terme est généralement péjoratif au Japon et neutre ailleursCe terme est généralement insultant en dehors des groupes d'amis proches

En quoi un Otaku est-il similaire à un Weeb ?

Il peut être difficile de distinguer les otakus des weebs car ils présentent de nombreuses similitudes superficielles, dont la plus représentative est leur passion pour les anime et les mangas.

Les passe-temps de ces personnes dominent souvent leur style de vie ; elles sont enclines à consacrer la majeure partie de leur temps, de leurs efforts et de leurs ressources à leur obsession, négligeant ainsi leur hygiène, leur alimentation, leur forme physique, leur vie sociale et d'autres préoccupations.

Ce mode de vie conduit également à l'idée que les otakus et les weebs sont des individus en surpoids, mal rasés et malodorants, qui ont une vision maladroite ou décalée du monde.

FAQ

Pourquoi le terme "otaku" est-il offensant au Japon ?

La culture japonaise valorise l'efficacité et l'épanouissement personnel. Aux yeux de nombreux japonais, beaucoup d'otakus dépensent leur argent durement gagné et leur temps libre dans des activités inutiles et coûteuses. Cette critique persiste depuis que les fans de la sous-culture des anime et des mangas ont commencé à prendre de l'importance dans les années 1970.

Même si la négativité entourant le terme a légèrement diminué, il peut encore être utilisé dans de nombreux contextes comme une insulte légère.

Comment parlent les Weebs ?

Les weebs sont connus pour leur habitude à malmener la langue japonaise. Alors que même les fans habituels peuvent apprendre la signification de mots courants en regardant un anime, les weebs ont l'habitude de les utiliser dans leur discours quotidien.

Parmi les mots courants utilisés par les weebs, citons "Daijoubu", "Nani", "Yare yare" et le très décrié "Onii-chan".

Outre le fait qu'ils négligent la forme grammaticale et le positionnement de ces mots, les weebs ont également tendance à en massacrer la prononciation.

Conclusion

Dans de nombreuses discussions informelles, les termes "weeaboo" et "otaku" peuvent être considérés comme interchangeables en raison du chevauchement de leurs caractéristiques et obsessions. Les personnes désignées par l'un ou l'autre de ces termes sont souvent critiquées pour leur mode de vie et leurs intérêts. Les weebs et les otakus sont susceptibles de négliger d'autres aspects de leur santé et de leur bien-être au profit de leur obsession.

Weeaboo est un terme largement insultant pour les nippophiles qui ne sont pas japonais, tandis qu'otaku peut être soit un terme neutre (en Occident), soit une insulte d'intensité variable (au Japon).

Références