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Differenza tra Prima e Seconda Rivoluzione Industriale

Sommario

Pochi periodi della storia umana hanno avuto un impatto sulla qualità della vita e della società come la Rivoluzione Industriale, che ha visto l'umanità sfruttare nuove tecnologie e idee su una scala mai vista prima. Sebbene il termine sia più comunemente associato alla Prima Rivoluzione Industriale, attualmente ci sono state quattro "rivoluzioni" di questo tipo.

In che cosa differiscono la Prima e la Seconda Rivoluzione Industriale?

La differenza principale tra la Prima e la Seconda Rivoluzione Industriale deriva dalle loro innovazioni chiave, in particolare dai rispettivi progressi nel campo dell'energia.

La Prima Rivoluzione Industriale ha visto nuove invenzioni nell'industria tessile, nelle macchine utensili e nella metallurgia, e ha introdotto il motore a vapore. Nel frattempo, la seconda rivoluzione è definita dalle scoperte nelle comunicazioni a lunga distanza, nella produzione di acciaio e nell'adozione delle ferrovie, nei prodotti chimici e nell'uso dell'elettricità.

Che cos'è stata la Prima Rivoluzione Industriale?

La Prima Rivoluzione Industriale segna una transizione relativamente rapida nel modo in cui si producevano i beni, si sfruttavano le risorse e si impiegava il lavoro. Include anche le riforme socio-culturali ed economiche che sono derivate da questi cambiamenti.

Le economie che un tempo dipendevano dall'agricoltura e dal lavoro manuale per produrre beni sono diventate molto più produttive con l'invenzione di nuove macchine, come la filanda, il telaio a motore e la sgranatrice di cotone.

Queste macchine hanno permesso la produzione su larga scala di tessuti e altri beni, trasformando rapidamente il settore tessile da un'industria domestica 'a domicilio' a una parte fiorente dell'economia.

La Rivoluzione Industriale ha visto anche l'adozione diffusa del ferro e dell'acciaio come migliori materiali da costruzione, del carbone e del petrolio.

Forse l'innovazione più influente emersa durante questa prima fase della Rivoluzione Industriale fu il motore a vapore, che permise ai mulini e alle fabbriche britanniche di produrre beni a un ritmo senza precedenti.

Che cos'è stata la Seconda Rivoluzione Industriale?

La Seconda Rivoluzione Industriale fu la naturale fase successiva del rapido progresso tecnologico, economico e socio-culturale.

Tra i suoi tratti distintivi ci furono diversi progressi chiave nei trasporti e nelle comunicazioni.

Durante questo periodo, le nazioni costruirono molte ferrovie, ponti e altre forme di infrastrutture per collegare tra loro i territori più lontani, consentendo al commercio, alle persone e alle idee di circolare più liberamente. A questo si aggiunse l'avvento delle automobili, delle biciclette e, più tardi, dei primi aerei.

Nel frattempo, le scoperte nelle tecnologie della radio, del telegrafo e della stampa hanno permesso di comunicare attraverso i continenti e i mari. Le informazioni viaggiavano a un ritmo più veloce.

Tutti questi fattori combinati hanno permesso di produrre e vendere un'ondata di nuovi beni e lussi a un mercato di consumatori in crescita, stimolando ulteriormente l'economia.

Differenze tra la Prima e la Seconda Rivoluzione Industriale

Periodo

Gli studiosi collocano gli inizi della Prima Rivoluzione Industriale intorno all'inizio del XVIII secolo, partendo dalla Gran Bretagna, poi nell'Europa continentale a partire dal Belgio, negli Stati Uniti e successivamente in Russia e in Estremo Oriente.

In Gran Bretagna, l'epoca va dal 1760 agli anni '40 del XIX secolo, mentre gli Stati non industrializzati come l'India e la Cina hanno iniziato la transizione solo a metà del XX secolo.

La Seconda Rivoluzione Industriale è iniziata già alla fine del XIX secolo nei Paesi industrializzati. La sua fine definitiva avvenne nel 1913, al culmine della Grande Guerra.

Innovazioni chiave

Molte innovazioni importanti durante la Prima Rivoluzione Industriale hanno risolto i problemi di approvvigionamento nella produzione tessile, tra cui la filanda, il telaio ad acqua, il telaio a motore e la sgranatrice di cotone.

Utilizzando il vapore per alimentare i mulini e le fabbriche, è stato possibile produrre grandi quantità di tessuti in modo piuttosto rapido.

Metodi più efficienti nella produzione di ferro e le prime macchine utensili hanno definito la Prima Rivoluzione Industriale.

La produzione di massa di acciaio ha dato il via all'era della Seconda Rivoluzione Industriale. Questo ha reso accessibile la costruzione di ferrovie e ha incoraggiato lo sviluppo di automobili e treni.

I progressi nella chimica hanno permesso la commercializzazione di petrolio, coloranti sintetici, gomma, fertilizzanti e altri prodotti chimici.

Anche le telecomunicazioni divennero molto importanti grazie al telegrafo, al telefono e alla radio.

I progressi dell'energia

La Prima Rivoluzione Industriale ha cambiato per sempre le dinamiche del lavoro: laddove un tempo molti lavoratori umani dovevano produrre merci a mano, i motori a vapore installati nelle fabbriche erano in grado di soddisfare le quote di fornitura a una frazione del costo, del lavoro e del tempo.

Allo stesso modo, l'adozione di massa dell'elettrificazione nella Seconda Rivoluzione Industriale ha reso le fabbriche più sicure, più tollerabili per i lavoratori e molto più efficienti. L'uso domestico dell'elettricità è cresciuto, migliorando la qualità della vita di milioni di persone grazie all'illuminazione elettrica, alla refrigerazione, alla radio e ad altri elettrodomestici.

Principali effetti socioculturali

Durante la Prima Rivoluzione Industriale, milioni di persone che si erano abituate a uno stile di vita rurale e agricolo si trasferirono nei centri urbani per lavorare nelle fabbriche e in altre aziende.

Allo stesso tempo, la produzione di massa di tessuti ha fatto concorrenza ai commercianti locali, spingendo molti a diventare operai di fabbrica.

La migrazione nelle città ha creato una serie di problemi: i costi degli alloggi hanno costretto molti a vivere in edifici angusti. L'acqua e il cibo puliti scarseggiavano; le malattie si diffondevano rapidamente. Tuttavia, l'alfabetizzazione, l'aspettativa di vita e i tassi di sopravvivenza dei bambini sono aumentati nel corso dell'epoca.

Per milioni di persone, la Seconda Rivoluzione Industriale ha avuto un effetto generale più positivo sulla qualità della vita.

Origine

La Gran Bretagna è stata il trampolino di lancio della Prima Rivoluzione Industriale. Dal 1760 al 1830, il Paese ha volutamente frenato la diffusione delle nuove tecnologie per avere un vantaggio sui potenziali rivali.

Tuttavia, gli interessi dell'Europa continentale spinsero gli imprenditori britannici a fondare nuove officine meccaniche e fabbriche, diffondendo le loro idee in Belgio nel 1807 e poi in Francia. La Francia divenne un importante Paese industriale nel 1848, mentre la Germania iniziò la sua transizione solo negli anni '70 del XIX secolo.

La Germania e gli Stati Uniti rivaleggiarono con la Gran Bretagna nella produzione di acciaio e divennero punti di origine altrettanto importanti per le tecnologie della Seconda Rivoluzione Industriale. I due giovani Paesi si sono distinti nella produzione di automobili, nell'elettrificazione e nei prodotti chimici.

Altri termini

La Seconda Rivoluzione Industriale è conosciuta anche come Rivoluzione Tecnologica. D'altra parte, la Prima Rivoluzione Industriale segna l'inizio dell'Era Industriale e talvolta viene utilizzata per riferirsi a quest'ultima.

Tabella di Confronto: Prima Rivoluzione Industriale vs Seconda Rivoluzione Industriale

AreePrima Rivoluzione IndustrialeSeconda Rivoluzione Industriale
PeriodoInizio XVIII - fine XIX secolo (Europa e Stati Uniti); XIX-XX secolo (Asia e altrove)Fine del XIX - Metà del XX secolo
Innovazioni chiaveTessili, motore a vapore, produzione di ferro, macchine utensiliProduzione di acciaio; ferrovie; automobili e treni; prodotti chimici; telecomunicazioni
Progressi nel campo dell'energiaVaporeElettricità
Principali effetti socioculturaliSistema di fabbriche, urbanizzazione, cambiamenti misti della qualità della vitaAumento massiccio della salute pubblica, della sicurezza alimentare, della cultura del consumismo e della globalizzazione
OriginePrincipalmente Gran BretagnaStati Uniti, Gran Bretagna, Germania
Altri terminiEtà industrialeRivoluzione tecnologica

In che modo la Prima e la Seconda Rivoluzione Industriale sono simili?

Entrambe le fasi della Rivoluzione Industriale hanno inaugurato una nuova era di prosperità per centinaia di milioni di persone in tutto il mondo.

I progressi della scienza e della tecnologia hanno dato alle persone i mezzi per estrarre, produrre e distribuire le cose in modo più efficiente, dai beni di consumo alle necessità umane, come l'acqua pulita e il cibo.

Con il boom delle economie, le persone hanno goduto di un graduale ma notevole aumento della qualità di vita complessiva, del reddito, dell'alfabetizzazione e dell'aspettativa di vita. I centri urbani permisero a varie culture, idee e movimenti di riunirsi.

La Prima e la Seconda Rivoluzione Industriale hanno entrambe indirizzato il mondo verso un futuro in cui le persone erano più libere, più sane e più istruite.

Domande Frequenti

Come funzionano i motori a vapore?

I motori a vapore sfruttano la potenza del vapore per far funzionare le macchine.
Nella sua forma più semplice, un motore a vapore ha un vano che brucia carbone. Il calore del fuoco che ne deriva viene utilizzato per trasformare l'acqua in vapore in una caldaia.

Invece di fuoriuscire liberamente nell'atmosfera, il vapore viene convogliato attraverso dei tubi in un cilindro. La pressione nel motore fa sì che il vapore si espanda; nel farlo, spinge un pistone, convertendo l'energia termica in lavoro.

Il pistone è collegato a una manovella collegata a un volano. Quando il pistone si muove, la manovella produce un movimento rotatorio che può essere utilizzato per far funzionare molti tipi di macchinari, dalle attrezzature tessili alle automobili.

Perché il petrolio è stato così importante per la Rivoluzione Industriale?

Il petrolio è un combustibile fossile che può essere trasformato in benzina o cherosene per il carburante, oltre che in altri prodotti, come l'asfalto.

Negli anni '50 del XIX secolo, la Scozia fu pioniera nella produzione e nella raffinazione del petrolio, dando vita all'intera industria. Il chimico James Young costruì lì la prima raffineria che lavorava il petrolio per trasformare il greggio in nafta, lubrificanti e paraffina per il carburante.

Rispetto al carbone, i carburanti a base di petrolio contenevano circa il doppio dell'energia, rendendoli un modo più economico per alimentare motori, fabbriche e abitazioni.

Fornendo una fonte di energia più economica per varie esigenze, la produttività e le condizioni di vita durante la Rivoluzione Industriale migliorarono ulteriormente.

Conclusione

La Prima e la Seconda Rivoluzione Industriale hanno portato un diluvio di nuove tecnologie e progressi scientifici che hanno portato a un'immensa crescita della produzione, della qualità della vita e dell'economia in molte parti del mondo.

Le differenze principali tra la Prima e la Seconda Rivoluzione Industriale si trovano nelle rispettive innovazioni in diversi campi.

La Prima Rivoluzione Industriale ha avuto quattro progressi principali: l'invenzione delle prime macchine utensili, la produzione di massa per i tessuti; la produzione efficiente di ferro e l'adozione dei motori a vapore. Le fabbriche e i mulini che funzionavano a vapore fornivano beni a una frazione del costo e del tempo dell'inefficiente lavoro umano.

La successiva Seconda Rivoluzione Industriale ha ampliato molti di questi progressi: le abbondanti forniture di ferro hanno lasciato il posto alla produzione di massa di acciaio, che ha permesso a ferrovie, treni, automobili e navi migliori di collegare Paesi e continenti. Il petrolio ha soppiantato il carbone come fonte di energia più efficiente, i prodotti chimici sono diventati una parte vitale di molte industrie e le scoperte nelle telecomunicazioni hanno permesso alle informazioni di viaggiare nel mondo più velocemente che mai.

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Informazioni sull'Autore: Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, in possesso di un diploma di maturità scientifica, ha iniziato i suoi studi in matematica e informatica applicata alle scienze umane e sociali (MIASHS). Ha poi proseguito gli studi universitari con un DEUST WMI (Webmaster e professioni Internet) presso l'Università di Limoges, prima di concludere il suo percorso con una licenza professionale specializzata nelle professioni informatiche. Su 10Differences, si occupa della ricerca e della stesura di articoli riguardanti la tecnologia, le scienze e la matematica.
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