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Vespa Vs Abelha: Qual é a Diferença?

Tabela de Conteúdos

As vespas e as abelhas são normalmente encontradas em quintais, jardins e florestas. Devido ao seu pequeno tamanho, estes dois insectos voadores, de corpo amarelo e picadores são frequentemente confundidos um com o outro, levando a acidentes potencialmente perigosos. Esta confusão também pode levar à matança indiscriminada de abelhas, que na realidade são importantes para o ecossistema.

Como é que uma vespa é diferente de uma abelha?

Existem várias espécies de abelhas e vespas, tornando a identificação bastante difícil, mesmo para os apicultores experientes. No entanto, em geral, as abelhas têm um aspecto mais peludo e gordo do que as vespas. Além disso, só as abelhas fazem mel. As vespas são consideradas mais agressivas, e podem picar mais do que uma vez.

O que é uma Vespa?

Uma Vespa Europeia

Uma vespa é um insecto voador de cintura estreita e muitas vezes sem pêlos. As vespas caçam pragas tais como formigas, mosquitos, assim como outros insectos e as suas larvas.

As vespas possuem dois pares de asas. As suas fêmeas transportam um ovipositor que pode transformar-se num ferrão defensivo quando ameaçado. A maioria das espécies têm 1,25 a 1,9 cm de comprimento. Os seus corpos podem aparecer em forma de ampulheta devido à região estreita entre o abdómen e o tórax.

Ao contrário das abelhas que fazem parte de uma colmeia, muitas espécies de vespas são solitárias ou parasitárias. Elas podem tornar-se rapidamente agressivas e atacar os humanos que entraram no seu território ou perturbaram o seu ninho, e uma única vespa pode picar várias vezes.

O que é uma Abelha?

Uma Abelha

As abelhas são insectos voadores com corpos difusos devido à presença de pêlos minúsculos e emplumados nos quais o pólen se pode agarrar. Elas recolhem pólen e néctar das flores como fonte de alimento; elas também convertem o néctar em mel para armazenamento na sua colmeia.

Uma abelha faz geralmente parte de uma colónia de mel que pode ser constituída por dezenas de milhares de membros. Tal como as vespas, elas têm quatro asas, e as suas fêmeas possuem picadores nas extremidades dos seus tóraxes. As abelhas melíferas podem ser bastante pequenas, com uma média de 15 mm de comprimento.

As abelhas são bastante úteis para a produção de mel, que é um deleite humano clássico. O seu trabalho na polinização das flores é também uma parte essencial do ecossistema.

Diferenças entre uma Vespa e uma Abelha

Dieta

As vespas caçam os insectos, desmembrando-os e alimentando as suas larvas com partes do corpo. As espécies parasitárias até põem ovos noutros insectos, com as suas larvas usando os corpos como fonte de alimento. Surpreendentemente, as vespas adultas comem principalmente açúcares de néctar ou melada.

As abelhas comem pólen para as proteínas e outros nutrientes, e néctar e mel para a energia. As abelhas trabalhadoras lancham regularmente o néctar à medida que fazem a polinização. As larvas das abelhas comem uma mistura de pólen e néctar chamada beebread. Além disso, as larvas fêmeas que consomem geleia real transformam-se em rainhas.

Comportamento

As abelhas trabalhadoras tendem a guardar para si próprias enquanto colhem o pólen. As vespas, por outro lado, podem ser atraídas pela comida humana e voar sobre pedaços expostos de carne, pão ou outros pratos.

A maioria das espécies de abelhas e vespas são solitárias. No entanto, as abelhas e os abelhões - duas das espécies mais comuns de abelhas - são eusociais e vivem numa colmeia.

A agressividade

Ambos os insectos são territoriais e podem voar para um frenesim de picadas quando agravados.

As abelhas são tradicionalmente vistas como mais suaves do que as vespas. Quando estão de mau humor, é geralmente devido ao facto da sua colmeia ser perturbada por animais, mau tempo, ou pela morte de uma rainha.

As vespas são mais facilmente agressivas. Ligeiras perturbações podem causar-lhes picadas. A alimentação com açúcares também pode tornar as vespas "intoxicadas", levando a que sejam mais susceptíveis de atacar.

Fisiologia

Muitas vespas e abelhas têm padrões de cor preta e amarela.

As abelhas são peludas e carnudas, com pernas lisas e redondas. O seu abdómen e tórax são tipicamente gordos ou bulbosos.

As vespas não têm pêlos. Os seus corpos são mais suaves e magros, sendo o abdómen e o tórax mais cilíndricos ou cónicos.

Habitat (Ninho de Vespas Vs Ninho de Abelhas)

As colónias de abelhas residem em colmeias compostas de cera de favo de mel. Estas colmeias podem ser penduradas em árvores, tectos ou postes. Algumas espécies preferem cavar casas no solo ou nos ninhos de outras criaturas.

Os ninhos de vespas são criados com uma substância de papa a partir de material vegetal. Os ninhos podem ser encontrados em sótãos ou em árvores ocas, ou pendurados em ramos de árvores. Muitos também são encontrados na superfície.

Ferrão

Os picadores de abelhas e vespas evoluíram a partir de órgãos de postura de ovos chamados ovipositores.

Os picadores de vespas são suaves, retrácteis e tipicamente mais compridos do que os das abelhas. Também são capazes de picar várias vezes.

As abelhas têm picadas de barbatanas que ficam presas em superfícies. Puxar para fora para voar fará com que a abelha morra, deixando para trás os fios dos seus órgãos e o saco venenoso do ferrão.

Benefícios

O mel de abelha é nutritivo e uma fonte alimentar humana popular, sendo a geleia real também utilizada para fins medicinais e dietéticos. Além disso, a cera de abelha é utilizada em muitos processos industriais.

As abelhas também contribuem fortemente para a polinização, que é necessária para a agricultura e reprodução de plantas.

As vespas também têm a sua utilização. Elas ajudam a regular a população de vários insectos e pragas, e também desempenham um papel na polinização.

Quadro Comparativo: Vespa Vs Abelha

ÁreasVespaAbelha
DietaInsectos, restos de comida, carne (larvas); açúcares (adultos)Néctar e pólen
ComportamentoAventuroso e agressivoDócil, fixado na polinização
AgressividadeTerritorial; extremamente agressivo quando provocadoTerritorial; agressivo quando provocado
FisiologiaCorpo liso, em forma de ampulhetaCabeludo, encorpado
HabitatNinhos de papelColónias de colónias de abelhas
FerrãoSuave, longo, retráctil. Pode picar várias vezesBarbado. Morre após a picada
BenefíciosControlo de pragas, polinizaçãoPolinização, fonte de alimentos e medicamentos

Como são as Vespas e as Abelhas semelhantes?

As abelhas e as vespas são quase idênticas entre si à primeira vista.

Estes insectos voadores fazem parte da ordem Hymenoptera ao lado de formigas e serpentes. Tanto as vespas como as abelhas têm normalmente dois pares de asas, uma probóscide ou conjunto de mandíbulas, um par de olhos compostos, bem como um ovipositor nas fêmeas para reprodução, caça e defesa.

Além disso, as suas larvas são tipicamente sem cal e de corpo mole, transformando-se em pupas e sofrendo uma metamorfose completa para atingirem a idade adulta.

FAQ

Uma vespa é uma abelha?

Embora pertençam à mesma ordem (Hymenoptera) e subordem (Apocrita), as vespas são geneticamente distintas das abelhas, assim como as suas primas formigas e serpentes distantes.

As vespas têm divergido das abelhas em termos dos seus hábitos alimentares, nível de agressão, fisiologia, construção de habitat, e mecanismos de defesa, entre outras coisas. Várias espécies são conhecidas por parasitar os insectos e larvas como parte do seu ciclo reprodutivo.

A maioria das espécies de Vespídeas são da família Vespidae, que inclui vespas comuns como casacos amarelos, mangas e vespões.

O que torna o mel tão doce?

O mel é uma substância xaroposa feita principalmente a partir de frutose e glucose. Para além destes açúcares, tem também vitaminas e minerais, compostos perfumados, assim como algum pólen.

As abelhas fazem mel a partir do néctar, que é aguado e menos doce. Ele decompõe os complexos açúcares do néctar nos dois açúcares acima mencionados, o que torna o mel mais digerível do que o açúcar de mesa normal (sacarose).

A frutose é também quase duas vezes mais doce que o açúcar de mesa, contribuindo para a doçura muito mais forte no mel.

Conclusão

As diferenças entre as abelhas e as vespas são evidentes quando se olha para a sua fisiologia e comportamento.

As vespas caçam os insectos; os seus adultos comem açúcar, mas caçam e alimentam os seus filhotes com insectos. São de corpo liso e sem pêlos, e muitas vezes maiores do que as abelhas. As vespas são facilmente provocadas, especialmente quando os seus ninhos de papel são perturbados, e podem picar várias vezes.

As abelhas - larvais e adultas - banqueteam-se com néctar e pólen. Elas também fazem mel. Os seus corpos são peludos e gordurosos. A maioria das espécies só ataca quando as suas colmeias de favos são perturbadas, são menos agressivas no geral e picam uma vez.

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Sobre o Autor: Nicolas Seignette

Nicolas Seignette, que possui um bacharelato científico, iniciou os seus estudos em matemática e informática aplicada às ciências humanas e sociais (MIASHS). Continuou então os seus estudos universitários com um DEUST WMI (Webmaster e profissões da Internet) na Universidade de Limoges antes de terminar o seu curso com uma licença profissional especializada nas profissões das TI. Em 10Diferenças, é responsável pela investigação e redacção dos artigos relativos à tecnologia, ciências e matemática.
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