Le royaume et l'empire sont tous deux des sociétés socio-politiques humaines dirigées par un roi ou un empereur. La différence entre ces deux sociétés réside dans leur structure politique, leur pouvoir autoritaire, leur contrôle et leur superficie territoriale.

Un royaume est une société dirigée par un monarque, qui peut être soit un roi, soit une reine, et qui possède une culture et un patrimoine historique communs. Le titre du chef politique dans un royaume est déterminé par les normes, les valeurs et la culture.

En comparaison, un empire est une société dirigée par un empereur ou une impératrice. Par rapport à un royaume, un empire a un contrôle territorial plus large, une diversité culturelle et une structure politique à plusieurs niveaux.

Qu'est-ce qu'un Royaume ?

Un royaume est généralement un terme utilisé pour désigner des sociétés, des États, des régions ou des pays dirigés par un roi ou une reine. L'institution politique utilisée dans le royaume est connue sous le nom de monarchie.

Dans la plupart des cas, l'ascension du roi ou de la reine se fait principalement par hérédité parmi les membres de la famille royale. Dans certains royaumes, l'héritier du trône est le prince héritier ou le fils ou la fille aîné(e) du monarque régnant. Toutefois, dans certaines régions, une femme ne devient reine que lorsqu'il n'y a pas d'héritier masculin au trône.

Étendard royal de france
Étendard royal de France

La monarchie dans un royaume peut être divisée en oligarchie, qui désigne un royaume dirigé par de nombreux rois. En revanche, un royaume dans lequel deux personnes exercent un pouvoir égal est une biarchie. Cependant, un roi ou une reine peut régner en tant que souverain sans que son autorité ne soit soumise à aucune autre autorité. Ainsi, lorsque cela se produit, cela signifie que le royaume conserve sa structure politique en tant que royaume. Néanmoins, le pouvoir de gouverner du roi ou de la reine sera contrôlé par l'empire.

En outre, à l'époque classique, les monarchies traditionnelles régnaient par droit divin, ce qui signifiait que le roi ou la reine était au-dessus des lois. Cependant, la monarchie moderne est différente car la plupart des royaumes existants adoptent désormais la monarchie constitutionnelle. Par exemple, le Royaume-Uni et l'Espagne ont une monarchie constitutionnelle. Néanmoins, des royaumes comme l'Arabie saoudite et le Koweït maintiennent toujours des monarchies traditionnelles.

Qu'est-ce qu'un Empire ?

Alors qu'un royaume se trouve sur un territoire donné, un empire, lui, a un territoire étendu. Cela veut dire qu'un empire est un groupe d'États et de pays dirigés par un seul dirigeant. Un empire s'étend généralement sur des territoires qui ne sont pas nécessairement réunis. Par exemple, l'ancien empire britannique possède des territoires sur d'autres continents comme l'Asie, l'Amérique, l'Afrique et l'Australie. Tous ces territoires sont éparpillés sur différents continents.

Grandes armes impériales de France des Napoléons (1804-1815)
Grandes armes impériales de France des Napoléons (1804-1815)

Un empire est généralement dirigé par un souverain connu sous le nom d'empereur ou d'impératrice. Lorsqu'un homme dirige l'empire, on l'appelle empereur. En revanche, la femme de l'empereur est généralement appelée impératrice. Mais lorsqu'une femme dirige l'empire, le titre reste impératrice, tandis que le mari de l'impératrice sera appelé consul.

Un empire est considéré comme puissant parce qu'il est grand, multiculturel, multilingue, qu'il a un sens de l'économie, une puissance militaire et le contrôle d'un vaste territoire.

Le processus pour créer un empire peut prendre la forme d'un accord entre différents royaumes, ou d'une conquête militaire pour étendre le territoire. Ainsi, lorsque un royaume conquiert un autre royaume, le royaume conquérant absout le royaume vaincu dans son giron. Ainsi, la construction d'un empire selon cette formule permet à un royaume d'étendre son influence en conquérant d'autres nations, qu'elles soient proches ou éloignées.

De l'époque classique à la fin du XXe siècle, il existait différents empires et empereurs tels que l'empire perse, l'empire hellénistique, l'empire romain, l'empire ottoman et l'empire britannique. Toutefois, en raison de notre civilisation et de l'émergence de différents États, le concept de construction d'empire a décliné, tandis que le Japon est le seul pays qui s'accroche encore au titre d'empereur.

Différences entre un Empire et un Royaume

Souvent, certaines personnes ont du mal à faire la différence entre un royaume et un empire. Bien que les deux puissent se ressembler en raison de facteurs tels que l'arrangement politique et le système administratif, il existe des différences entre les deux.

Titre du chef politique

Dans un royaume, le système politique est connu sous le nom de monarchie. Dans ce système, le chef de la monarchie est soit un roi, soit une reine. Aussi, certains royaumes accordent à leur monarque des pouvoirs absolus, des pouvoirs de réserve ou des droits de veto. Dans certains royaumes, le pouvoir du monarque est constitué, et il existe des freins et contrepoids pour empêcher la monarchie absolue. Cependant, un empire est différent car le chef politique de l'empire est connu sous le nom d'empereur ou d'impératrice.

En outre, dans la plupart des empires, l'empire conserve un pouvoir absolu. L'empereur ou l'impératrice jouit d'un privilège qui les place au-dessus de la loi.

Le contrôle du territoire

Un royaume contrôle un territoire limité par rapport à un empire. Cela est dû au fait que le territoire d'un royaume est concentré dans un espace territorial particulier. En revanche, un empire est plus important en termes de surface terrestre. Parfois, certains empires ont des territoires d'outre-mer.

Structure socio-culturelle

Un royaume se compose généralement de personnes ayant les mêmes croyances culturelles, la même langue commune, la même religion et la même culture. Cependant, un empire est différent car il comprend généralement des personnes ayant des langues, des religions et des ressources économiques différentes. Ainsi, si un royaume est homogène, un empire, en revanche, est une société hétérogène.

Tableau de Comparaison : Empire Vs Royaume


RoyaumeEmpire
Chef politiqueUn royaume est dirigé par un roi ou une reine.Un empire est dirigé par un empereur ou une impératrice.
Contrôle territorialLe contrôle des terres se fait dans une région définie et surtout dans un endroit précis.Un contrôle territorial étendu, qui est plus important que celui d'un royaume. En outre, le territoire de l'empire peut être dispersé dans plusieurs continents.
Prise de décisionDans un royaume, le pouvoir de prendre des décisions appartient au roi ou à la reine. Toutefois, lorsqu'il s'agit d'une monarchie constituée ou parlementaire, le roi ou la reine devra demander l'approbation du parlement avant de prendre certaines décisions.Le pouvoir de décision appartient à l'empereur ou à l'impératrice. Cependant, dans certains empires, l'empereur demandera l'approbation de certaines oligarchies ou aristocrates avant de prendre certaines décisions qui affectent l'empire. 
Nombre de souverainsDans un royaume, le nombre de souverains varie. Certains royaumes ont un seul monarque, et lorsqu'il y a plus d'un monarque, on parle de dyarchie. Il y a un seul souverain dans un empire, il s'agit de l'empereur ou l'impératrice.
ÉmergenceUn royaume apparaît généralement lorsque différents groupes de population, villages ou villes partageant une culture et des normes communes décident de s'unir sous l'autorité d'un dirigeant appelé roi ou reine.Un empire apparaît lorsqu'un royaume indépendant étend son territoire et son influence en annexant d'autres royaumes par la conquête ou l'assimilation. 
Pour assurer une bonne administration du territoire conquis, l'empereur nomme généralement des représentants chargés de gouverner la région en fonction des intérêts de l'empire.

Questions fréquemment posées

🧐 Un empire est-il une monarchie ?

Le fait qu'un empire soit contrôlé par un individu (empereur/impératrice) ne signifie pas qu'une monarchie est à la tête d'un empire. Avant qu'un empire n'émerge, il va passer par différentes étapes. Cette étape débute par son statut de royaume. Ainsi, lorsque le royaume commence à dominer d'autres royaumes, son influence s'étend sur les royaumes et territoires conquis. À ce stade, le roi ou la reine du royaume conquérant sera élevé au rang d'empereur ou d'impératrice parce qu'il a maintenant d'autres rois et reines sous son contrôle.

Ainsi, alors qu'un empire peut commencer au stade de monarchie, lorsque le royaume augmente en taille au point d'annexer d'autres territoires, il devient un empire. Le chef de l'empire devient alors empereur/impératrice, un titre supérieur à celui de roi/reine. Par exemple, la reine Victoria de Grande-Bretagne est également appelée impératrice des Indes lorsque cette dernière était sous contrôle britannique.

⏳ Les empires existent-ils encore ?

Dans le monde moderne d'aujourd'hui, les empires n'existent plus. Le dernier empire connu a été dissous vers le milieu du 20e siècle. Parmi les empires dissous figurent l'Empire Ottoman, l'Empire Britannique, l'Autriche-Hongrie, l'Empire Allemand, la Chine Impériale, l'Empire du Japon et l'Empire Russe. Bien que le Japon conserve le titre d'empereur pour le chef d'État de la nation, en réalité, le Japon ne contrôle pas d'autres régions que son propre territoire.

👑 L'empereur est-il supérieur au roi ?

Il existe une nette différence entre un empereur et un roi. Alors qu'un roi est à la tête d'un royaume, un empereur est à la tête d'un espace territorial plus grand qu'un royaume. Un empereur n'a pas nécessairement besoin d'être un roi, par exemple, Napoléon Bonaparte était empereur de France sans être de sang royal. Cependant, un roi peut s'élever au rang d'empereur en conquérant d'autres territoires autour de lui et au-delà pour étendre son royaume jusqu'à devenir un empire. Par exemple, Alexandre le Grand de Macédoine a étendu le royaume hellénistique en conquérant toute la Grèce avant d'étendre son royaume jusqu'en Asie, devenant ainsi à la fois roi et empereur.

🌍 Quel est le plus grand empire répertorié dans l'histoire de l'humanité ?

Si de nombreux empires ont existé dans le passé, chacun ayant sa part de paysage, comme l'empire hittite, la Phénicie, l'empire carthaginois, l'empire romain, l'empire mongol et l'empire britannique, le plus grand empire à ce jour est l'empire britannique. À l'apogée de sa puissance en 1913, l'empire couvrait une superficie étonnante de 13,71 millions de miles carrés, soit près d'un quart de la masse terrestre mondiale, et comptait 412 millions d'habitants répartis dans différentes régions vivant sous l'empire.

🛡 Les monarchies ont-elles encore beaucoup de pouvoir ?

Il ne fait aucun doute que les pouvoirs et l'influence des monarchies dans le monde moderne d'aujourd'hui ne sont pas les mêmes qu'aux époques classique et médiévale. Si les monarchies existent encore aujourd'hui, leur autorité a été limitée. La plupart des pays sont devenus des fédérations ou des républiques. Les pays qui utilisent encore le système monarchique ont converti leur institution monarchique en monarchie constitutionnelle à partir de monarchies absolues. L'Espagne, la Suède et le Royaume-Uni en sont des exemples.

Conclusion

Bien que les termes royaume et empire soient parfois utilisés de manière interchangeable, nous vous avons donné une idée de la différence entre ces concepts.